'Vaccine-gate' turva Peru: Políticos, familiares e amigos receberam injeções COVID secretamente

No Peru, eles estão chamando de “porta da vacina” – revelações de que o então presidente, sua esposa e outros cidadãos bem relacionados foram secretamente vacinados contra COVID-19 a partir de outubro, antes das vacinas desenvolvidas pelos chineses estavam disponíveis ao público.

O crescente escândalo que estourou na semana passada já forçou a renúncia de ministros das Relações Exteriores e da Saúde do Peru, entre quase 500 pessoas que receberam as chamadas doses de cortesia.

“Nada desculpa o que fiz, muito menos encobri-lo”, declarou a ex-ministra da Saúde, Pilar Mazzetti. “Tomei essa decisão com os medos e limitações de um ser humano e reconheço que esse foi o pior erro da minha vida.”

A vacina em questão foi produzida pela Sinopharm, uma das várias chinesas empresas que comercializam agressivamente as vacinas COVID-19 em toda a América Latina .

Promotores federais peruanos e uma comissão parlamentar estão investigando como as vacinas de Sinopharm acabaram sendo destinadas a uns poucos privilegiados como COVID-19 devastou o país de 32 milhões. O governo divulgou poucos detalhes sobre o contrato – não se sabe publicamente quanto o Peru pagou à estatal majoritária – alimentando especulações sobre um esquema de vacinas por favores que evitou fornecedores não chineses.

A Embaixada da China em Lima negou qualquer impropriedade de sua parte e disse que “rejeitou o uso de termos como vacinas de cortesia, doações ou regalias”.

Além de No escândalo, o papel central da Sinopharm no lançamento da vacina no Peru ressalta o amplo alcance da China nas Américas. Mesmo antes da pandemia, a China havia se tornado um colosso econômico na região, usurpando os Estados Unidos como principal parceiro comercial do Peru, Brasil e outras nações. No Peru, a China é uma grande força em projetos de mineração, geração de eletricidade e infraestrutura, incluindo a construção de um novo porto de águas profundas.

Aproveitando a COVID-19 para expandir sua influência global, a China tem emergiu como um jogador importante no sorteio de vacinas – particularmente na América Latina.

A soldier stands guard as a woman is given a COVID-19 shot

Médico recebe vacina COVID-19 produzida pela chinesa Sinopharm em hospital público de Lima, Peru, em 9 de fevereiro de 2021.

(Martin Mejia / Associated Press)

Os chineses “estão tentando vender coisas e aumentar a participação de mercado ao alavancar algo, vacinas, que o mundo realmente deseja ”, disse Evan Ellis, professor do US Army War College e especialista em investimento chinês na América Latina. “De repente, todos no mundo queriam isso, tinham um pedaço disso e estão tentando usar isso a seu favor.”

Brasil, Chile e México também dependem muito dos chineses vacinas.

As vacinas chinesas tiveram que superar um considerável ceticismo público inicial em comparação com concorrentes ocidentais altamente elogiados, como o da Pfizer com sede nos Estados Unidos e a BioNTech com sede na Alemanha.

“A vacina da Pfizer era mais conhecida”, disse Carla Aravena, uma professora de inglês de 27 anos de capital chilena de Santiago , que hesitou sobre a possibilidade de conseguir uma chance da empresa chinesa Sinovac antes de prosseguir com ela. “Mas então eu disse a mim mesmo: ‘Se os chineses têm um problema tão óbvio, eles devem ter maximizado seus esforços para obter um bom resultado.’ ”

No México , Presidente Andrés Manuel López Obrador expressou frustração com o estrangulamento da produção pelos EUA.

“Nos Estados Unidos eles têm o controle de todas as vacinas que desenvolvem”, ele disse a repórteres este mês, apontando para um gráfico que mostra que muitos países sem dinheiro ainda não receberam uma única dose. “Nosso caso, e o da América Latina, é diferente.”

México lançou seu lançamento de vacina com grande alarde no final do ano passado, após uma entrega inicial de vacinas da Pfizer-BioNTech. Mas a Pfizer suspendeu as entregas para o México por três semanas depois que sua planta de produção na Bélgica – para clientes fora dos EUA – entrou em um impasse.

Apressando-se para garantir disparos sempre que podem, as autoridades mexicanas têm grandes esperanças na CanSino Biologics, outra empresa farmacêutica chinesa. O México alistou cerca de 15.000 voluntários para os testes de estágio final da vacina CanSino, que havia sido inicialmente testada em militares chineses. O país também tem acordo para embalar 35 milhões de doses da fórmula de Cansino em uma fábrica fora da Cidade do México.

Além de ser mais barata que as vacinas americanas, as vacinas chinesas têm outras vantagens. Eles não requerem armazenamento em congelamento profundo, e a vacina CanSino requer uma injeção em vez de duas.

Em ensaios clínicos, as vacinas chinesas não alcançaram a eficácia de 90% na prevenção de sintomas. em testes de fotos da Pfizer-BioNTech e da empresa americana Moderna – embora os especialistas digam que é difícil fazer tais comparações porque as condições de teste não foram padronizadas .

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro inicialmente ridicularizou as fórmulas chinesas como perigosas. Com a falta de alternativas, no entanto, o Brasil acabou aprovando a compra de 100 milhões de doses da vacina Sinovac, que testou um pouco acima do limite de eficácia de 50% da Organização Mundial de Saúde.

Como o Brasil, o Peru foi lento para começar a vacinar pessoas. As conversas com a Pfizer, a fabricante de vacinas dos EUA, enfrentaram “sérias dificuldades”, Elizabeth Astete, então ministra das Relações Exteriores, disse à imprensa peruana em janeiro sem dar mais detalhes.

O Peru saiu com a Sinopharm, negócio anunciado no mês passado que promete entregar 38 milhões de doses, o suficiente para inocular mais da metade de sua população.

Peru's interim president, Francisco Sagasti, removes his mask

O presidente Francisco Sagasti está entre os primeiros peruanos a obter publicamente a vacina chinesa. Ele recebeu sua chance em uma exibição promovida pela mídia, em parte destinada a eliminar dúvidas sobre o produto chinês.

(Rodrigo Abd / Associated Press)

O país deu início à campanha de vacinação neste mês após receber o primeiro milhão de doses. Um dos primeiros a obter a vacina chinesa publicamente foi o presidente Francisco Sagasti – em uma exibição promovida pela mídia que teve como objetivo, em parte, suprimir dúvidas sobre o produto chinês.

Em poucos dias, no entanto, o momento de bem-estar esmaeceu quando a história do portão da vacina chegou às manchetes. A imprensa finalmente noticiou que figuras políticas, chefes universitários, diplomatas e outros – incluindo o motorista do ex-ministro da Saúde – haviam recebido secretamente o tiro durante os julgamentos em fase final do Sinopharm.

O ex-presidente Martín Vizcarra – que foi cassado em novembro em outro caso de corrupção envolvendo supostos subornos quando era governador do estado – inicialmente afirmou que havia participado dos julgamentos do tiro de Sinopharm. Mas mais tarde ele pediu desculpas quando a universidade que supervisionava os testes disse que o presidente havia solicitado a vacina para ele, sua esposa e seu irmão.

Astete renunciou ao cargo de ministro das Relações Exteriores no sábado após admitir o que chamou de “ grave erro ”de ser inoculado com a vacina chinesa antes de seu lançamento ao público.

As revelações geraram profunda indignação até mesmo no Peru, um país profundamente acostumado a escândalos políticos – seis de seus últimos sete presidentes foram expulsos em meio a alegações de irregularidades ou enfrentados acusações ao cumprir seus mandatos.

Descobriu-se, disse o atual presidente, que 487 pessoas receberam “irregularmente” a vacina contra o Sinopharm.

Alguns destinatários defenderam suas ações. “Não se trata de privilégio; trata-se de como as coisas funcionam ”, disse ao Congresso Germán Málaga, que chefiou os julgamentos do Sinopharm na Universidade Peruana Cayetano Heredia e recebeu a injeção no ano passado, junto com sua esposa e filha.

Nem todos os destinatários era um insider político – alguns apenas tiveram sorte. O proprietário de um restaurante chinês favorito em Lima recebeu o tiro, disse Málaga à rádio peruana, porque uma equipe de logística chinesa que ajudava nos testes “se cansou de comer Burger King”.

McDonnell, redator do Times, da Cidade do México, e o correspondente especial León, de Lima. O correspondente especial Jorge Poblete em Santiago contribuiu para esta reportagem .

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