Os jogadores da NFL adoraram a decisão radical de Le'Veon Bell de ficar de fora por um ano e chamaram isso de 'divisor de águas'

A agência livre da NFL trará a tão esperada conclusão à estratégia ousada de Le’Veon Bell.

Bell ficou de fora da temporada 2018 da NFL depois de se recusar a assinar a marca de um ano da franquia por uma segunda temporada consecutiva. Ele e o Pittsburgh Steelers não conseguiram chegar a um contrato de longo prazo.

Alguns pensaram que Bell poderia relatar no meio da temporada para coletar uma parte de seu salário, enquanto ainda reduzia sua carga de trabalho total pela metade, mas ele finalmente ficou de fora toda a temporada.

Os méritos da decisão de Bell ainda não são conhecidos, mas os jogadores da NFL estão de costas.

“Eu adorei. Pensei que fosse uma mudança de jogo”, disse o cornerback do Chicago Bears, o Príncipe Amukamara. “Nós nunca vimos isso na NFL.”

“Acho que foi uma decisão inteligente e bem pensada”, disse Derrick Morgan, do Tennessee Titans. “Eu não acho que foi uma decisão por impulso ou emoção. Eu acho que foi bem pensado. Eu acho que ele tinha um bom grupo de pessoas ao seu redor aconselhando-o. Eles tinham o longo prazo em mente em oposição a a curto prazo “.

A brecha entre Bell e os Steelers foi multifacetada. Bell sentiu que deveria ser pago como um top running back e um top receiver; que supostamente levantou a palavra do que ele queria para seu salário médio anual.

Ian Rapoport, da NFL Network, informouque os Steelers ofereceram a Bell um contrato de US $ 70 milhões por cinco anos, com US $ 30 milhões garantidos em dois anos. O acordo, na época, teria feito Bell o mais bem pago de volta no campeonato.

A agente de Bell, Adisa Bakari, contestou os números iniciais. Os Steelers historicamente não garantiram dinheiro além do primeiro ano do contrato.

O Rapoport informou mais tardeque US $ 10 milhões estavam totalmente garantidos como bônus de assinatura, com US $ 33 milhões em garantias “rolantes” nos primeiros dois anos.

A marca de franquia de 14,5 milhões de dólares teria pago a Bell mais dinheiro garantido, já que os Steelers poderiam tê-lo cortado depois de 2018, com apenas US $ 10 milhões garantidos. (Não está claro o que o dinheiro morto, um incentivo para as equipesnãocortarem um jogador, teria sido, dependendo do número.)

A Bell teve mais de 1.900 jardas no total e 11 touchdowns em 2017.
John Grieshop / Getty Images

Bakari argumentou que, se Bell estivesse jogando na marca de um ano, os Steelers poderiam agregar os toques de Bell – 406 em 2017 – sem repercussão. Bell e Bakari temiam que os Steelers dariam a Bell mais 400, adicionando mais quilometragem a um jogador em uma posição com uma vida útil curta na NFL.

Bakari havia dito aos repórteres que Bell iria se apresentar para o acampamento mais tarde e assinar o contrato de franquia. Ele nunca fez.

Eles decidiram esperar a temporada, mandando Bell para o mercado aberto, mais descansada e preservada, pronta para ganhar dinheiro em um dia de pagamento de carreira que pagaria a ele no auge, com mais garantias.

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“Se eu tivesse a chance de ganhar 10 milhões de dólares amanhã, mas se eu esperasse poderia ganhar 50 milhões de dólares, você precisa ter disciplina e discernimento para tomar essa decisão com base nesses parâmetros”, disse Morgan.

“A NFL está com 100% de taxa de lesões. Você viu o que aconteceu comEarl Thomas“, disse Morgan, referindo-se à segurança do Seattle Seahawks que quebrou a perna durante as negociações do contrato. “Isso poderia facilmente ter acontecido com Le’Veon, e ele poderia ter sido ferido, assinando um contrato de um ano neste ano de livre agência.”

Um problema posicional

Justin Forsett disse que gostou do que Bell fez pela posição de correr de volta.

Forsett, que jogou nove anos na NFL e se aposentou em 2017, acumulou 3.890 jardas e 19 touchdowns em sua carreira,faturandoUS $ 11 milhões, deacordo com a Spotrac. Ele disse que estava feliz em ver Bell se agarrar ao seu valor real.

“Ser um corredor de volta e ver a maioria dos caras desmorona quando se trata de contratar negociações – a maioria dos jogadores, apenas em geral – fiquei impressionado que ele ficou com suas armas”, disse Forsett. “Ele apostou em si mesmo.”

A decisão de Bell foi calculada, mas é de fato uma aposta.

Aos 27 anos de idade, Bell não tem muitos anos nobres em volta.
Bill Wippert / AP

Agora com 27 anos, Bell está no auge da carreira de um jogador da NFL. Mas esse primo é mais curto para os running backs do que para as outras posições.

Correr de volta é uma posição fisicamente exigente. Quando os jogadores perdem o seu pop, as equipes são rápidas em seguir em frente.

Há uma crença na NFL de que as equipes não precisam assinar ou rascunhar as melhores corridas porque a posição pode ser plug-and-play: adicione qualquer jogador com velocidade, força, visão e uma boa linha ofensiva, e eles pode ter sucesso.

Forsett contestou a reputação que a posição está recebendo.

“A posição é desvalorizada duas vezes ao longo do ano: uma é durante o recrutamento e a outra é durante a livre agência”, disse Forsett. “Então, em qualquer outra época do ano, você está falando de ter um jogo de corrida forte, ter uma defesa forte para ganhar campeonatos e ter a chance de ganhar um Super Bowl.

“Portanto, ainda é uma posição necessária e necessária para ser bem-sucedida, mas por qualquer motivo, é uma posição que as equipes e os GMs e proprietários não querem pagar a posição.”

Bell e seu acampamento podem ter olhado para DeMarco Murray como um conto preventivo. Murray, que arrecadou 1.845 jardas e 13 touchdowns com o Dallas Cowboys em 2014, estava previsto para um novo contrato no final da temporada, e os Cowboys ofereceram a ele quatro anos e US $ 24 milhões. Ele assinou com o Philadelphia Eagles por cinco anos e US $ 42 milhões.

DeMarco Murray se aposentou em 2018, quatro anos após uma temporada de 1.800 jardas.
Daniel Dunn / Icon Sportswire / Getty Images

Em 2015, Murray tinha 702 jardas e seis touchdowns em 3,6 jardas por corrida.

Forsett notou que Murray tinha uma temporada de 1.000 jardas do Pro Bowl em 2016 com o Tennessee Titans.

No ano seguinte, no entanto, Murray tinha menos de 700 jardas em 3,6 jardas por carry. Ele se aposentou antes da temporada de 2018.

“Sendo 30 na posição de running back, é um 30 diferente de alguém na linha defensiva ou um linebacker. É apenas diferente”, disse Morgan. “Porque eles estão carregando muito a bola, especialmente no caso de [Bell], ele é responsável por uma grande porcentagem do ataque de um time, então ele está usando muito desgaste em seu corpo.

“A cada ano, há uma nova safra de caras. Ele se torna cada vez mais dispensável quanto mais tempo ele está na liga. Então ele tem que atacar enquanto o ferro está quente. Você não sabe em que mercado estará daqui a um ano ou dois, especialmente porque ele não está ficando mais jovem “.

Uma nova era de fortalecimento dos jogadores

Antonio Brown forçou seu caminho fora dos Steelers.
Winslow Townson / AP

Os jogadores da NFL observaram atentamente como os jogadores da liga mais amigável ao jogador, a NBA, lidaram com seus negócios.

Pode ser visto no caso de Antonio Brown.

Brown não estava feliz com a forma como as coisas estavam indo com os Steelers. Ele também queria mais dinheiro.

Brown basicamente forçou sua saída de Pittsburgh. Ele criticou Ben Roethlisberger e a cultura da equipe. Ele disse que as únicas equipes que deveriam chamá-lo eram as que pagariam a ele. Ele limitou o mercado comercial com a ameaça de não informar onde quer que fosse enviado.

No domingo, ele foi negociado para os Oakland Raiders por uma terceira rodada e uma quinta rodada – um lance que, francamente, não vale tanto quanto Brown. Além disso, ele recebeu um contrato de US $ 50 milhões por três anos, com US $ 30 milhões garantidos dos Raiders.

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Embora alguns no mundo da NFL discordassem das táticas de Brown, ele conseguiu o que queria. Brown exerceu sua força sobre os Steelers, não muito diferente dos jogadores da NBA, que forçaram os negócios com a ameaça de livre arbítrio e se tornaram uma distração, se não forem tratados.

“Sinto que a NBA acertou muito mais cedo do que nós”, disse Amukamara, acrescentando que os jogadores “conhecem seu poder aquisitivo”.

“Veja o que está acontecendo comAnthony Davis!” ele disse. “O fato de um jogador poder pedir uma troca e pedir, eu nunca ouvi falar disso.

“Eu não estou envergonhando o jogo de ninguém. Você quer cuidar da sua carreira. Você sabe o quanto seu poder aquisitivo é. Você sabe o quão rápido sua vitrine está se fechando. Os caras estão apenas começando a ver isso e a tirar proveito disso.” “

Amukamara e Morgan disseram que a cultura do futebol obriga uma mentalidade de equipe em primeiro lugar – que eles devem ter cortes salariais ou contratos amigáveis ​​para a equipe, ou não deixar os negócios atrapalharem o futebol.

De fato, o holdout de Bell parecia afetar os Steelers. Os jogadores chamaram isso de distração. Quando Bell oficialmente não relatou, os jogadores invadiram seu armário.

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Bell também recebeu críticas de analistas e fãs. Alguns argumentaram que ele não era profissional e que ele deveria ter pensado em seus companheiros de equipe. Alguns notaram que ele também estava recusando dinheiro garantido, sem certeza de que ele voltaria.

“Parece que eles tiveram muitas outras questões acontecendo naquele vestiário da Steelers este ano que tiveram que superar”, disse Forsett.

“Eu acho que os caras estão entendendo cada vez mais os negócios da NFL, e eles não estão caindo na armadilha da lealdade da equipe”, disse Morgan. “Porque isso é essencialmente – o que é uma armadilha. Eles tentam pintar a imagem de ser leal a um time, assinar um acordo amigável para a equipe, fazer o tipo de coisa que faz para o seu time. Como eu disse antes não há lealdade. Então, sempre que a situação do seu contrato se tornar desvantajosa para uma equipe, eles farão o melhor para eles. “

“Le’Veon entende,” Amukamara disse: “As equipes vão fazer o que for melhor para eles. Os Steelers vão fazer o que for do melhor interesse para os Steelers.”

Ele acrescentou: “Eu acho que muitos jogadores estão apenas assumindo isso. Sim, eu amo esse time. Sim, eu amo os fãs, e eu amo esse jogo de futebol. Mas no final do dia, a pessoa quem tem meus melhores interesses no coração sou eu mesmo. ‘”

Todos os três disseram que os companheiros de equipe devem entender as decisões de negócios de outros jogadores.

“No final do dia, quando eu terminar de jogar futebol em cinco anos, você vai me ajudar financeiramente se eu precisar?” Morgan disse. “As chances são de que nem estaremos em contato um com o outro.”

Morgan disse que entendia por que os jogadores ficariam chateados – um jogador do calibre de Bell afeta ganhar e perder. Amukamara disse que para quarterbacks e treinadores, o recorde de ganhos e perdas pode ser afetado. Mesmo as verificações dos playoffs estão em jogo.

“Você tem que fazer o que é melhor para você no final do dia”, disse Morgan. “É disso que se trata.”

Amukamara acrescentou: “Eu diria que os caras estão apenas acordados. Eles realmente só entendem as situações e o que está em jogo”.

O saldo de Bell vai pagar?

O próximo contrato de Bell poderia determinar se outros jogadores seguiriam seus passos.
Kevin C. Cox / Getty Images

Outros jogadores estão torcendo por Bell para obter seu pagamento.

Mas como será esse dia de pagamento?

Los Angeles Rams, o running back Todd Gurley, pode ter definido um novo padrão quando assinou um contrato de US $ 60 milhões por quatro anos, com US $ 45 milhões garantidos. Antes de Gurley, o maior contrato de volta na NFL em termos de valor total foi os $ 41 milhões de DeVonta Freeman, do Atlanta Falcons.

Gurley é três anos mais novo que Bell, um número significativo quando um jogador recebe pelo menos 300 toques por ano.

Há especulações de que Bell poderia acabar com os Oakland Raiders e obter um acordo semelhante ao seu ex-companheiro de equipe Steelers em Brown: três anos, US $ 50 milhões, com US $ 30 milhões garantidos.

Na superfície, parece um negócio realista. Levaria Bell aos 30 anos – historicamente um ponto de queda para os running backs – e garantiria a ele o segundo mais dinheiro entre os running backs da NFL. (David Johnson, do Arizona Cardinals, também recebeu US $ 30 milhões garantidos em uma extensão de US $ 39 milhões por três anos.)

Tal negócio seria uma vitória para Bell? Não está claro.

O quanto a Bell recebe na livre agência deve ser um ponto significativo de interesse na NFL. Se a aposta dele for paga, outros jogadores seguirão o exemplo?

“Eu acho que haverá mais situações como esta”, disse Morgan, acrescentando que ele acha que Bell vai conseguir o que ele está procurando na agência livre.

“Alguém teve que ir lá e realmente defender a posição, por assim dizer”, disse Forsett. “Estou feliz que ele estava confiante e teve uma chance em si mesmo. Eu estou esperando que ele receba seu pagamento, e tenho certeza que alguém vai lhe dar dinheiro. Eu só espero que seja o que ele estava procurando.”

O mundo da NFL estará assistindo.

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