Os carneiros estão destruindo a NFL. Seu título de fantasia pode ser o próximo

24 de outubro de 2018

  • Bill Barnwell Escritor da equipe da ESPN

    Perto

      Bill Barnwell é um escritor da equipe da ESPN.com.

Se sua equipe de fantasia está cheia de jogadores de Los Angeles Rams , você provavelmente está muito feliz. Todd Gurley é o MVP de fantasia depois de sete semanas. Os três broadouts de Los Angeles – Brandin Cooks , Cooper Kupp e Robert Woods – estão classificados entre os 21 maiores receptores na pontuação padrão PPR até o momento. Jared Goff é QB8. O chute Greg Zuerlein perdeu tempo com uma lesão na virilha, mas os Rams foram o sonho de um técnico da equipe nas primeiras sete semanas.

Estou preocupado, no entanto, com um pesadelo por vir. Os Rams da vida real têm sido tão bons que os Rams de fantasia podem não estar por perto quando você mais precisa deles. Defendendo o treinador do ano da NFL, Sean McVay é uma brilhante mente ofensiva e um pensador criticamente racional sobre manter seus jogadores saudáveis ​​para quando ele mais precisa deles. Essas duas coisas podem conspirar para produzir um apocalipse de fantasia.

Há uma chance significativa de os Rams deixarem Gurley, Goff e o resto de suas armas à margem de alguns (ou mais) dos playoffs de fantasia. E a menos que você tenha outro Gurley deitado em seu banco, bem, isso é provavelmente algo que você vai querer se preparar para logo.


Controle de repouso

McVay opera os Rams ao contrário de qualquer outra equipe ou ofensa na NFL. Como eu mencionei no início deste ano , os Rams pretendem jogar essencialmente o mesmo pessoal ofensivo em todos os momentos. Enquanto outras ofensas de elite fazem os jogadores entrarem e saírem para manter suas armas frescas e ditarem olhares defensivos, McVay prefere jogar seus três outsouts, começando cinco atacantes ofensivos, Goff, Gurley e Tyler Higbee ou Gerald Everett no tight end all game. Gurley perdeu tempo com cólicas, e uma lesão no joelho manteve Kupp contra o 49ers no domingo, mas quando esses caras são saudáveis, eles estão em campo mais de 95 por cento do tempo.

Quando os Rams não estão jogando futebol competitivo, porém, McVay mostrou pouco interesse em dar aos seus caras qualquer representante. Os iniciantes jogaram um pouco durante a pré-temporada de 2017, quando aprenderam o esquema de McVay pela primeira vez, mas em 2018, McVay sentou suas estrelas para toda a programação da exposição. Goff não fez um passe, nenhum de seus broadouts fez um percurso, e Gurley não tocou a bola uma única vez em agosto. Isso pode ter prejudicado as chances de sua equipe de pré-temporada de fantasia, mas McVay legitimamente queria que suas estrelas se mantivessem saudáveis ​​e frescas para a temporada regular.

Não foi a primeira vez que McVay descansou seus jogadores em um momento relativamente sem sentido. Quando os Rams venceram os Titans na Semana 16 na última temporada, eles conquistaram o NFC West e garantiram um jogo de desempate de wild card. Mas na semana 17, Los Angeles ainda tinha algo para jogar, uma vez que teria caído do 3-seed para o 4-seed se tivesse perdido para o 49ers enquanto os Panthers ou Saints ganhassem seus jogos.

Havia outro motivador em jogo também. Gurley tinha acabado de terminar o melhor playoff de fantasia (semanas 14-16) na história da NFL para ajudar a empurrar os Rams para o topo no Ocidente, e indo para a última semana do ano ele era um candidato MVP viável . Gurley também tinha uma vantagem de 13 jardas no Kareem Hunt de Kansas City pelo título apressado, um aceno que você acha que Gurley provavelmente gostaria de ter em seu currículo quando se aproximou da mesa de negociações quando se tornou elegível para uma extensão nesta offseason.

Ninguém teria criticado McVay por jogar seus caras, particularmente Gurley, para tentar garantir que os Rams terminassem com o 3-seed e Gurley deu um empurrão final para o MVP. Em vez disso, McVay sentou-se em qualquer um que tivesse suado em um uniforme de carneiros durante a temporada. Goff, Gurley, os três jogadores que largaram o LA e quatro dos cinco homens da linha de partida ficaram de fora. Aaron Donald , Lamarcus Joyner e Alec Ogletree estavam todos na defesa, enquanto Robert Quinn e Trumaine Johnson jogaram duas séries. Os Rams perderam 34-13 , mas mantiveram o 3-seed quando os Panthers e Saints perderam.

Há certamente evidências de que os Rams vão descansar suas estrelas se estiverem jogando jogos que não afetam materialmente suas chances de playoff. Então, quais são as chances de termos que nos preocupar com isso antes da 17ª semana?

O Rams é 7-0 e tem uma vantagem de quatro jogos no segundo lugar Seahawks no NFC West quando você leva em conta o tiebreaker. O Football Power Index (FPI) da ESPN já acha que os Rams conquistaram essencialmente um lugar no playoff e têm uma chance de 99,4% de conquistar o West. Eles estão a 1,5 jogos à frente do 5-1 Saints para o primeiro lugar no NFC, e eles já detêm o tiebreaker sobre o 4-2-1 Vikings.

Vamos correr com uma abordagem conservadora e apenas olhar para as chances do Rams de conquistar a primeira semente na NFC por semana, de acordo com o FPI. Obviamente, os Rams poderiam encontrar-se com jogos sem sentido no final da temporada, enquanto o bloqueio de 2 ou 3 sementes, mas este é apenas o olhar mais amplo possível quando os Rams podem começar a olhar para um trecho de futebol sem sentido.

O FPI sugere que há uma chance de 8,6% de que o Rams consiga a primeira colocação na NFC até a semana 14, o que significa que eles teriam três jogos sem sentido – contra os Eagles, Cardinals e 49ers – para encerrar a temporada. Dois desses jogos, contra os Eagles e os Cardinals, coincidiam com as últimas duas semanas dos tradicionais playoffs de fantasia. Aqui estão as chances dos Rams conquistarem a conferência por semana:

Novamente, esses números são conservadores – desempacote os tiebreakers até o final do ano, e o FPI estima que os Rams tenham uma chance de 87,2 por cento de terminar com o top seed no NFC. Provavelmente estamos vendo uma chance melhor que 1-em-3 de que os Rams não tenham nada a jogar para a semana do campeonato de futebol de fantasia na Semana 16.

Um indulto?

McVay mudaria de idéia e jogaria suas estrelas em jogos sem sentido desta vez? Se você estivesse querendo argumentar que os Rams não se beneficiaram da decisão de conquistar suas estrelas, você pode argumentar. Os playoffs de 2017 não foram muito bem para eles. A defesa do Falcons, que ficou em 22º lugar no DVOA durante a temporada, levou o Rams a 13 pontos em quatro viagens para a zona vermelha, enquanto eliminava seus números historicamente grandes após a captura. Gurley correu por 101 jardas em 14 carrega, mas Goff teve uma média de apenas 5,6 jardas por tentativa.

Você poderia argumentar que os Rams estavam enferrujados e mostravam um desempenho ofensivo e desleixado? Talvez. O problema é que os dois negócios de Los Angeles naquele jogo chegaram às mãos do retornador do Pro Bowl, Pharoh Cooper , que abafou um chute e desviou o chute. Não só foi Cooper um dos poucos Rams que realmente jogou na perda da semana 17 para o 49ers, mas seu papel realmente se expandiu. Quatro dos 19 alvos de Cooper na temporada vieram durante a competição final da temporada regular, quando ele pegou dois passes para 30 jardas. Nunca poderemos saber se os Rams teriam jogado melhor se tivessem saído com suas estrelas na Semana 17, mas também não sabemos se Gurley ou Goff poderiam ter sofrido uma lesão que poderia ter comprometido a ofensa, como Wes Welker fez quando ele rasgou sua ACL no jogo final da campanha de 2009 para os Patriots.

Quando eu olhei para o tópico no ano passado , eu não encontrei nenhum histórico significativo de times que descansaram seus jogadores na 17ª semana lutando no (s) subsequente (s) jogo (s) de pós-temporada que jogaram. Para cada equipe que se decepcionou, como o Rams do ano passado, houve outro como o Ravens 2012, que descansou seus jogadores durante a maior parte da semana 17 e, em seguida, correu a mesa para ganhar o Super Bowl. A única coisa que você pode dizer com alguma confiança é que as equipes que deixam suas estrelas no banco para jogos sem sentido são muito menos propensas a perder esses jogadores para se machucar.

Para ser justo, depois de sentar seus jogadores ofensivos durante toda a pré-temporada de 2018, os Rams também não jogaram muito bem na primeira metade da abertura da temporada contra os Raiders , que começaram com 1 a 5. Oakland na verdade levou 13-10 no intervalo. Após o intervalo, os Rams marcaram 23 pontos sem resposta. Se eles estavam enferrujados, eles não estavam enferrujados por muito tempo.

É possível que McVay mude de idéia e decida começar a jogar suas armas em jogos sem sentido em dezembro? Claro. Talvez os Rams conquistem a Semana 14 e McVay não pense que é inteligente sentar seus caras por três semanas consecutivas em dezembro, e então ele os joga na Semana 15 e na Semana 16. Jogadores sentados para dois ou três jogos da temporada regular é diferente de sentá-los por um.

Ao mesmo tempo, porém, McVay não demonstrou muita propensão a meias-medidas nessas oportunidades antes. Com todos os motivos para interpretar Gurley em um confronto da Semana 17 que foi quase significativo para o time e incrivelmente significativo para sua estrela de volta, McVay o sentou. Na pré-temporada, McVay sentou a todos que ele ficaria chateado de perder, lesionando os jogadores que não estavam no time de 2017, como Marcus Peters , Ndamukong Suh e Aqib Talib . Fora de jogadores individuais com histórico de contusões como Rob Gronkowski , todos os treinadores da liga mandam a grande maioria de seus titulares para pelo menos a metade do futebol na pré-temporada.

É preciso uma tempestade perfeita para isso ser algo que vale a pena se preocupar com a sua equipe de fantasia. Se os Rams não estivessem muito à frente do restante da liga, não haveria motivo para se preocupar com o fato de eles enfrentarem múltiplos jogos sem sentido em dezembro. Se McVay não estivesse vigilante sobre descansar seus jogadores, você não precisaria ser avisado sobre o Rams descansando seus caras. Eu não sei se eu seria corajoso o suficiente para fazer isso sozinho, mas se você está em uma liga de fantasia de uma temporada e espera chegar à pós-temporada, você tem que pelo menos pensar na idéia de negociação afaste seus carneiros.

Toque

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Ryan Clark diz que o Saints tem a melhor chance de desafiar o Rams para o top seed no NFC.

A equipe invicta que fez descansar suas estrelas

Há uma equipe que fez algo assim em circunstâncias ainda mais controversas. O 2009 Colts foi 14-0 e liderando o Jets 15-10 no início do terceiro trimestre da semana 16, quando o primeiro ano treinador Jim Caldwell puxou Peyton Manning, Joseph Addai, Reggie Wayne e Dallas Clark. O Curtis Painter, terceiro atacante, entrou e imediatamente interrompeu a ofensiva, perdendo um fumble que foi devolvido para um touchdown, ao mesmo tempo em que produziu um first down sobre seis possessões do segundo tempo.

Os Colts perderam, arruinando sua temporada invicta. Eles inseriram Manning de volta na programação para o quarto de abertura da Semana 17 antes de removê-lo novamente para Painter, perdendo o jogo também. Os Jets, que estavam tão perto de serem eliminados da pós-temporada após a semana 15, que o técnico Rex Ryan chorou na coletiva de imprensa depois da partida e disseram à mídia que sua equipe estava “obviamente fora dos playoffs “, derrotou os Colts e os Bengals. torná-lo na pós-temporada.

Os Jets e Colts se encontraram novamente em Indianápolis no AFC Championship Game . Desta vez, os Colts partiram em Manning e ele foi brilhante, jogando por 377 jardas e três touchdowns contra a melhor defesa da liga. A jogada funcionou: Caldwell apostou suas estrelas no meio de uma temporada invicta para chegar ao Super Bowl XLIV e chegou lá, embora tenha perdido para o Santos em Miami. McVay terá que pesar se sentar suas estrelas lhe dará uma chance melhor de vencer equipes como o Santos em seu próprio caminho para um Super Bowl.

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