Como o rugby e a NFL encontraram um terreno comum na concussão

Em uma equação de física e fisiologia, colisões e corpos atléticos grandes e rápidos equivalem a concussões. Mas, embora o risco não possa ser eliminado, ele pode ser reduzido. Com esse objetivo comum, um grupo de representantes esportivos internacionais – incluindo a NFL , World Rugby, NHL e AFL – reuniu-se na Conferência de Esportes de Colisão em outubro. A reunião deu às várias ligas esportivas a oportunidade de compartilhar pesquisas e colaborar para melhorar a saúde e a segurança dos jogadores. No alto dessa lista estava a pesquisa sobre concussão.

Almofadas ou sem almofadas, como a NFL, o rúgbi está no processo de entender como as concussões ocorrem e, a partir disso, como evitá-las. Rugby não assumiu essa tarefa de ânimo leve. Uma pesquisa da conferência, apresentada pelo Dr. Ross Tucker, um pesquisador de ciências do esporte para o World Rugby, detalhou o estudo do vídeo de 611 ferimentos na cabeça. “Temos a responsabilidade de tornar o jogo mais seguro”, disse o Dr. Martin Raftery, diretor médico do World Rugby e parte da equipe de pesquisa. “Desde que temos controle sobre as regras do esporte.”

O estudo descobriu, não surpreendentemente, que os ataques são os eventos de risco mais numerosos e de maior risco para concussão. O que foi surpreendente foram números que mostraram que o atacante tinha um risco de lesão na cabeça quase três vezes maior do que o portador da bola.

Então, como você salva os defensores de ferir a si mesmos? A resposta simples para a pergunta foi esta: encontre a cabeça do atacante e você encontrará o risco. Os ataques de cabeça a cabeça eram 6,6 vezes mais propensos a causar traumatismo craniano do que os contatos cabeça-quadril, e 22 vezes mais prováveis ​​do que a cabeça para a parte superior do corpo.

“Descobrimos que qualquer tackle em que a cabeça do atacante estava no ‘espaço aéreo’ do outro era um ataque de alto risco”, disse Tucker, “E esse risco era maior quando o atacante estava na posição vertical, então essa é a situação a ser evitada.

A ciência é direta, a política da mudança não é. Então, como você muda o jogo sem mudar o jogo? Para a NFL, é uma corda bamba entre mudar um produto popular em campo e reduzir o risco de consequências para a saúde a curto e longo prazo. Para o rugby, é uma situação semelhante, com os críticos argumentando que mudar o jogo para torná-lo mais seguro o torna “muito suave”.

“A coisa complicada com qualquer mudança”, enfatiza Tucker, “é que quando você muda um comportamento de x para y, você tem que estar atento ao risco que o comportamento criará”.

O World Rugby começou por reforçar as regras existentes com mais rigor. Os oficiais esperavam que mais penalidades e cartões amarelos significariam menos tackles altos, presumivelmente levando a um número menor de concussões. Na analogia da cenoura e do pau, esse era o bastão. Mas, enquanto houve um aumento de 64% nas penalidades por tackles altos, e um aumento de 41% em cartões amarelos para tackles altos, nenhum dos dois pareceu freqüente o suficiente para dissuadir seriamente os tackles arriscados e evitar lesões na cabeça.

Com base na revisão de vídeo pós-jogo, a Fase 2 está explorando a punição fora de campo. Os jogadores podem receber advertências de alta velocidade para tackles considerados arriscados (não ilegais) – aqueles que estavam na posição vertical e com um contato direto com a cabeça – educando-os e seus treinadores em combate inseguro.

Confrontado por um problema semelhante, o contínuo aumento das concussões, a NFL utilizou um processo muito semelhante. Além de aprender sobre a segurança relativa dos modelos de capacete, os consultores médicos e de engenharia da NFL reconheceram uma tendência na biomecânica das lesões – abaixar a cabeça para alinhar o pescoço ea coluna antes de iniciar o contato com o capacete foi associado a um número desproporcional de concussões. Uma análise mais detalhada desse subconjunto revelou que, como o rugby, o atacante tinha o maior risco de lesão na cabeça.

Esmagar os números foi apenas parte do processo. Os pesquisadores determinaram ações arriscadas em campo, mas coube ao Comitê de Competição determinar quais regras, se houver alguma, deveriam ser mudadas. Depois de discutir a questão – neste caso, o capacete ao contato com o capacete – o Comitê optou por aplicar mais rigorosamente as regras contra o contato do capacete com o capacete.

Como o rugby, novas regras e penalidades podem ter apenas um efeito limitado na mudança de comportamento inseguro. De acordo com a NFL, nove penalidades de uso do capacete foram feitas até a 11ª semana da temporada (em comparação, a penalidade mais comum foi chamada 400 vezes). Tal como o rugby, a aplicação da pena por si só não é susceptível de ter um impacto significativo nas concussões. No entanto, outros 96 jogadores foram posteriormente punidos com multas. Além disso, como a advertência de alto tackle do rúgbi, cartas foram enviadas aos jogadores, informando que as autoridades identificaram técnicas que colocam a si mesmas e seus oponentes em risco desnecessário.

O que pode ter o maior efeito, em ambas as ligas, é a educação de jogadores e treinadores em combate inseguro. Nesse esforço, tanto o futebol quanto o rugby estão tentando eliminar ações inseguras em campo, que muitos acreditam serem relativamente novas para o jogo.

“Ao decidir impor as regras contra iniciar contato com a cabeça”, disse Jeff Miller, vice-presidente executivo de saúde e segurança da NFL, “O Comitê de Competição acreditava que eles estavam eliminando um comportamento que havia se infiltrado no jogo”.

De acordo com Tucker, uma crença semelhante emergiu da pesquisa de rugby, que o tackle alto era uma maneira nova para o tackler parar o jogador adversário e impedi-lo de passar a bola para um companheiro de equipe.

Na verdade, a ênfase da NFL na técnica apropriada de ataque – joelhos dobrados, almofadas para baixo, mãos primeiro, cabeça erguida e fora do caminho – espelha o estilo de rúgbi de combate já adotado por várias equipes da NFL.

Depois de aprender o estilo de rúgbi, o combate ofereceu tanto efetividade quanto um menor risco de lesão, os assistentes de Seattle Seahawks de Pete Carroll começaram a ensinar o estilo para jogadores defensivos. Os treinadores logo ficaram impressionados. “O rugby tem o mesmo tipo de colisão violenta, mas eles estão apenas vestindo bermuda e camiseta”, disse Rocky Seto, ex-assistente técnico da Seahawks, “e eles simplesmente se levantam e saem correndo”.

Seto acredita que a maior contribuição de Carroll para o jogo de futebol não será seu título no Super Bowl, mas sua defesa de um estilo de combate mais seguro e eficaz. “A técnica de enfrentamento no estilo de rúgbi não é nova”, acrescenta Seto. “Algumas gerações antes de nós, jogadores como Dick Butkus, atacaram dessa maneira. Está levando o futebol de volta ao modo como o jogo foi jogado no passado. ”

Embora os retornos iniciais para a NFL – uma redução de 13% nas concussões da pré-temporada – sejam promissores, Miller reconhece que é improvável que a mudança ocorra da noite para o dia. Isso provavelmente exigirá mudança de comportamento em todos os níveis do futebol, não apenas na NFL.

Tucker acredita que o maior desafio para o rugby será cultural. “Precisamos que as iniciativas de segurança se tornem parte do tecido normal do esporte, de modo que todo torcedor as entenda em vez de rejeitá-las como interferência externa”.

A aceitação real, por especialistas e fãs, virá com o entendimento de que as mudanças de regras são destinadas à saúde do jogador, e não para “suavizar” o jogo.

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