Ataque apressado dos texanos complementa defesa dominante – NFL.com

HOUSTON – Os Houston Texans forneceram um vislumbre crítico de qualquer futuro que eles esperem aproveitar nas próximas semanas. Envolvia defensores do bullying da linha ofensiva, um running back correndo para espaços abertos e um quarterback jovem e dotado se estabelecendo em uma zona de conforto. Há certamente mais ofensiva dinâmica e explosiva que permeia a NFL nos dias de hoje. O que os texanos estão fazendo é uma espécie de retrocesso, uma abordagem calculada que simplesmente continua pagando enormes dividendos.

Quando esta temporada começou, parecia que o sucesso de Houston dependia muito de quão longe o quarterback do segundo ano, Deshaun Watson, poderia levá-los. Após a vitória dos texanos na noite de segunda-feira, entre 34 e 17, sobre os Titãs do Tennessee , agora está claro que sua carga de trabalho não precisa ser tão dominante. Houston tem o tipo de ataque que poderia torná-los um perigoso candidato à pós-temporada, especialmente porque serve como um complemento perfeito para a defesa dominante dos texanos . Esse tipo de equilíbrio ajudou o Houston a vencer oito vitórias consecutivas e pode muito bem levar a mais algumas.

Dos 462 jardas totais que os texanos reuniram contra os Titãs , 281 chegaram ao solo. Houston teve uma média de 8,3 jardas por corrida, também. “Isso abre toda a ofensiva”, disse Watson sobre o jogo de corrida na noite de segunda-feira. “Safeties ficam agressivos. A defesa tem que mostrar a sua mão. Esse foi o desafio desta noite – para a linha ofensiva e os running backs para definir o jogo de corrida e abrir o jogo de passes. E foi isso que fizemos.”

Em uma noite em que os texanos homenagearam o proprietário Bob McNair – que morreu na última sextafeira – não houve contestação da mensagem que Houston queria enviar. McNair era conhecido por seu espírito feroz e isso é exatamente o que sua equipe mostrou para o resto do mundo assistindo futebol. Houston queria vencer este jogo da pior maneira possível. Significava ainda mais que eles o faziam com uma abordagem profissional e um foco inegável, mais dois traços que McNair adorava abraçar.

O sucesso de Houston no chão começou com Lamar Miller , que ganhou 162 jardas em 12 carrega e marcou em um touchdown de 97 jardas. Watson acrescentou 70 jardas, na maior parte vindo em disputas de improvisação, enquanto correndo de volta Alfred Blue contribuiu com outros 49 jardas. Watson jogou 210 jardas e dois touchdowns, mas foi o ataque que parecia mais impressionante do que qualquer outra coisa.

Se os texanos realmente fizerem algum barulho na pós-temporada – e adiar o Indianapolis Colts pelo título da AFC South – eles precisarão ter sua própria identidade estabelecida em janeiro. Equipes como Kansas City, Nova Inglaterra, Pittsburgh e Los Angeles Chargers já provaram que têm ofensas de alto voo que podem sobrecarregar a maioria dos adversários que enfrentam. Houston tem sido um time sólido ofensivamente até agora nesta temporada, já que eles ocupam a 14ª posição do campeonato na pontuação (em contraste, a segunda posição do Chiefs , o Steelers em sexto e o Patriots and Chargers estão empatados em sétimo). Quanto mais equilibrados os texanos se tornam, mais perigosos eles se parecem quando comparados aos adversários que podem enfrentar nos playoffs.

Também diz algo que Houston construiu esta série de oito vitórias depois de iniciar a temporada 0-3. “É uma benção”, disse Miller. “Muitas pessoas duvidaram de nós quando estávamos com 0-3, mas todos neste vestiário ficaram juntos. Todo dia as pessoas vinham trabalhar – e prontas para trabalhar – e os treinadores faziam um ótimo trabalho de nos preparar para o futebol. jogos. Todo mundo tem comprado. ”

O jogo da noite de segunda-feira foi literalmente um microcosmo da temporada dos texanos . Eles ficaram atrás do 10-0 e se esforçaram para encontrar um ritmo ofensivo. Em seguida, eles lentamente desenvolveram alguma confiança quando o plano de jogo entrou em ação. Watson encontrou Demaryius Thomas por um passe de touchdown de 12 jardas que deu a Houston seu primeiro placar. Então a defesa parou os Titãs no quarto lugar da linha de 3 jardas dos Texans no início do segundo quarto.

O próximo jogo depois daquele estande defensivo mudou o jogo para sempre. Miller levou a mão, quebrou um tackle na linha de scrimmage e subiu a linha lateral direita. No começo, parecia que o segurança dos titãs Kenny Vaccaro poderia pegá-lo no meio-campo, mas Miller continuou se afastando. No momento em que Miller atingiu a end zone, ele se tornou o primeiro jogador da história da NFL a ter vários touchdowns de 95 jardas ou mais (ele também conseguiu o feito como um membro do Miami Dolphins em 2014) e os texanos lideraram 21 -10.

Essa explosão era algo que Miller esperava mostrar depois de perder oito quilos nessa baixa temporada. Ele agora tem uma média de 100,4 jardas em seus últimos cinco jogos, com três tentativas de 100 jardas durante esse trecho. “Toda esta offseason, eu estava apenas tentando manter a minha velocidade e trabalhar no meu estouro”, disse Miller. “Eu acho que esse trabalho está se transferindo para a temporada.”

Miller não é o único texano que viu os benefícios de seu compromisso fora da temporada. Toda esta equipa está a começar a ficar mais parecida com o plantel que muitas pessoas esperavam ver depois de várias lesões terem destruído a campanha de 2017. Essa equipe terminou 4-12 depois de vencer dois títulos diretos da AFC South, em grande parte porque Watson e as estrelas defensivas JJ Watt e Whitney Mercilus sofreram contusões no final da temporada. Agora que todos estão saudáveis ​​novamente, o otimismo está crescendo de semana para semana.

A defesa teve seis sacas na temporada contra o Tennessee. Watson continua a prosperar como mais de um gerente de jogo do que o dinamizador de jogo dinâmico que ele era como um novato. Há também uma resiliência inegável, tanto por causa de como essa equipe se recuperou de um começo lento e como eles lidaram com a morte de McNair. Quando o treinador Bill O’Brien entregou a bola ao filho de McNair, Cal, o presidente da equipe e diretor de operações, foi com o orgulho de saber que esse era o tipo de noite que o chefe teria saboreado.

“Foi uma ótima noite”, disse O’Brien. “Dar crédito aos nossos jogadores. Conversamos muito sobre Bob. O que ele queria dizer para a cidade de Houston, obviamente trazendo futebol de volta a Houston, e o tipo de homem que ele era. Ele era um homem muito honesto, muito cristão e ele lhe diria a verdade. Ele diria a você quando ele pensasse que você não estava bem e ele lhe diria quando ele pensasse que você estava indo muito bem. ”

É justo dizer que McNair teria dado notas altas ao técnico principal na noite de segunda-feira. Os texanos bateram em um rival da divisão na frente de uma audiência de televisão nacional. Eles deram mais um passo para conquistar seu terceiro título do AFC South em quatro anos. Eles também deixam o resto da AFC saber que eles têm muitas razões para se sentirem bem com suas próprias possibilidades no playoff.

Isso tudo é porque os texanos têm um forte senso de quem são. Eles podem intimidar equipes nas trincheiras e cortá-las com um jogo de corrida que é vital nesta época do ano. Essa abordagem os ajudou a se recuperar em uma temporada que antes parecia destinada a um final desastroso. Agora é provável que eles os levem aos lugares onde estavam sonhando em ir o tempo todo.

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