Não há vencedores, com Naomi Osaka desistindo do Aberto da França

Naomi Osaka retirou-se do Aberto da França neste fim de semana depois que o número 2 foi multado e ameaçado com suspensão futura de outros Grand Slams após tomar a decisão de não participar de coletivas de imprensa pós-jogo citando preocupações com sua saúde mental . A decisão de Osaka gerou um impasse entre o esporte e uma de suas jovens estrelas mais brilhantes – com o escrutínio chegando a um ponto em que Osaka decidiu que precisava se afastar do esporte por um tempo.

Osaka precisando se retirar do Aberto da França por sua própria saúde mental é uma conclusão esmagadora que não beneficia ninguém. Como resultado, Osaka está tirando um tempo do tênis, o Aberto da França é infinitamente menos emocionante sem ela, e o esporte está decidindo que a tradição inflexível é mais importante do que seus atletas.

Naomi Osaka tentou sair da situação. Em vez de esperar e expor sua falta de participação na mídia enquanto estava em Roland Garros, ela tuitou na semana passada que não participaria de coletivas de imprensa pós-jogo, explicando seu raciocínio e sendo aberta sobre como isso afeta sua saúde mental. Na época ela estava preparada para ser multada, mas valorizava mais sua saúde mental do que o dinheiro. Não demorou muito para que as multas se materializassem, com Osaka recebendo $ 15.000,00 por não comparecer após a primeira rodada no domingo.

Está dentro dos direitos de Osaka não participar da disponibilidade de mídia. É direito do Aberto da França multá-la como resultado. O que aconteceu a seguir foi um passo adiante. Uma declaração conjunta emitida pelo Aberto da França, Aberto da Austrália, Aberto dos Estados Unidos e Wimbledon estava transbordando de linguagem indicando que a saúde mental dos atletas era de “o extrema preocupação ”, mas realmente, não era. Por definição, “máximo” significa “mais extremo” ou “maior”, mas estava perfeitamente claro que a maior preocupação para os Grand Slams não era o bem-estar de Osaka, mas as regras – porque elas a ameaçavam com ações ainda posteriores.

“Avisamos Naomi Osaka que, caso ela continuasse a ignorar suas obrigações com a mídia durante o torneio, ela o faria estar se expondo a possíveis consequências de violação do Código de Conduta. Como seria de se esperar, as violações repetidas atraem sanções mais duras, incluindo inadimplência do torneio (Código de Conduta, artigo III T.) e o desencadeamento de uma investigação de ofensa importante que pode levar a multas mais substanciais e futuras suspensões do Grand Slam (Código de Conduta, artigo IV A.3.). ”

Falando sobre um compromisso com a saúde mental foi nada mais do que falar da boca para fora quando você leva em conta a rapidez com que o Grand Slams divulgou o comunicado. Parecia que havia rascunhos há dias, pronto para ser postado assim que a multa de Osaka fosse anunciada – com pouco esforço na verdade sendo feito para entender o atleta expressando suas preocupações.

Pouco depois da declaração Osaka postou no Twitter que ela estava se retirando do torneio , sentindo que seria uma distração se ficasse em Paris e continuasse sob vigilância. Nele ela explicava ainda mais suas lutas com a saúde mental, que estavam acontecendo em um momento em que os estranhos pensavam que ela estava no topo do mundo.

“A verdade é que tenho sofrido de longas crises de depressão desde o US Open 2018 e tenho tido muita dificuldade em lidar com isso. Qualquer pessoa que me conhece sabe que sou introvertido, e qualquer pessoa que me tenha visto em torneios notará que frequentemente uso fones de ouvido, pois isso ajuda a diminuir minha ansiedade social. ”

Osaka continuou dizendo que a mídia do tênis tem sido muito gentil com ela ao longo dos anos. No entanto, a pressão de simplesmente comparecer às coletivas de imprensa faz com que ela sofra de ansiedade e que sua decisão foi praticar o autocuidado. Osaka também explicou que escreveu em particular para o Aberto da França, dizendo que estava aberta para se sentar e discutir o assunto mais tarde após o término do torneio.

Não há dúvida de que este é um assunto complicado. Sim, a mídia precisa de estrelas como Osaka para escrever colunas – mas as estrelas e o esporte precisam da mídia para promover o jogo. Especialmente para o tênis, um esporte marginal sem apelo orgânico, precisa de escritores para cobrir o esporte e promover a conscientização. É um grande benefício para os fãs que os atletas enfrentem o escrutínio e as perguntas difíceis em um ambiente onde eles não podem controlar a mensagem. No entanto, também é preciso haver maior compreensão e cuidado com os atletas que explicaram por que a disponibilidade da mídia sobrecarrega sua saúde mental. Também há um fator aqui que Osaka é capaz de absorver multas da mídia, porque ela está em uma posição de privilégio onde pode comer uma multa de $ 15.000 e seguir em frente, enquanto muitos outros jogadores de tênis profissionais sem grandes acordos de endosso não podem se dar ao luxo de pular obrigações e enfrentar as consequências.

A questão da disponibilidade de mídia não é simples, nem deve ser tratado como tal. Sim, os jogadores essencialmente “se inscrevem” para serem questionados após as partidas quando entram em um torneio, mas há, sem dúvida, certos membros da mídia que ganham a vida tentando prender os atletas em situações “pegadinhas” para serem usadas para bytes de som, ou pressioná-los a ter uma resposta emocional para que mais tarde possam ser descritos como “desequilibrados”. A discussão sobre a saúde mental do atleta a partir de entrevistas pós-jogo precisa começar com a oferta de credenciais apenas para repórteres realmente interessados ​​em contar as histórias do torneio e obter respostas sobre as partidas para servir aos seus leitores. Não aqueles que servem apenas a si mesmos agulhando os atletas enquanto eles estão emocionais e vulneráveis, esperando que explodam.

Deve haver uma discussão honesta sobre quem na mídia está beneficiando o esporte e quem está prejudicando os atletas. Se mantemos os atletas na expectativa de que eles devem comparecer a conferências de imprensa após as partidas, também deve a mídia ser mantida na expectativa de que eles agirão com ética.

A retirada de Naomi Osaka foi a melhor jogada para ela, dada a situação. Isso machuca todo mundo. Como resultado, o Aberto da França é menos emocionante, os fãs serão privados de assistir uma das maiores estrelas do esporte competir. O tênis como um todo é menos atraente sem o Osaka, e resta saber se os jogadores restantes enfrentarão ainda mais escrutínio e esforços de certos membros da mídia para torná-los atraentes, porque não há mais Osaka para receber muito dos holofotes.

O tênis precisa de Osaka, especialmente à medida que nos aproximamos de um mundo onde Serena Williams não está mais competindo. A próxima grande estrela do esporte é crítica para o sucesso futuro do esporte, e os organizadores do Grand Slam sabem disso. É preciso haver uma visão aberta, honesta e crítica da estrutura de disponibilidade de mídia no futuro. É a única maneira de manter o esporte vivo e próspero.

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