Como a estrela do Arizona Cardinals, JJ Watt, se tornou um superfã da F1

14h22 ET

  • Josh Weinfuss Escritor da equipe ESPN

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    • Cobria os Cardeais desde 2012
  • Graduado da Universidade de Indiana
  • Membro do Pro Football Writers of America

TEMPE, Arizona – Durante o verão, Pittsburgh Steelers linebacker TJ Watt deu a seu irmão mais velho, Arizona Cardinals atacante defensivo JJ Watt , uma recomendação do Netflix.

TJ assistiu “Fórmula 1: Drive to Survive” com um amigo e sugeriu a JJ, que casualmente conhecia a F1 porque uma vez foi para Mônaco, casa do famoso Grande Prêmio de Mônaco. Então, JJ ativou a série, juntando-se a 50 milhões de outras pessoas em 2021 que assistiram ao programa, de acordo com o Business Insider.

O que aconteceu na semana seguinte fez de Watt mais do que um fã casual da F1. Muito mais.

“Estou profundo”, disse Watt à ESPN. “Estou mergulhado nisso. Eu adoro isso.”

O quão profundo era o jogador defensivo do ano da NFL por três vezes que dirige um Ford F150 e não tem interesse em, como ele disse, “carros sofisticados”, vá?

Como diria a multidão da F1, aperte o cinto.

“Eu sei mais agora sobre um carro de F1 e sobre um Christian Horner ou um bife de Toto Wolff”, Watt começou. “Eu sei que é muito louco que Alex Albon acabou de conseguir o assento Williams , quando é um motor Mercedes no carro, mas [Red Bull boss] Christian Horner está aqui dizendo ‘Eu quero Alex Albon na F1.’ Ele tem quatro assentos e não pode dar a ele nenhum deles.

“É muito interessante e eu estou lá no fundo. É fascinante coisa e, obviamente, Toto quer que Nyck de Vries tenha um assento. Agora, ele não tem um assento. Talvez você pudesse se contentar com um assento Alfa Romeo, mas parece que vai para Hulkenberg. “

Watt disse que ele é cerca de “1.000%” mais profundo do que esperava.

Ele levou uma semana para passar pelas três temporadas do show, chamando os bastidores de um dos esportes mais privados do planeta de “cativante”. Então, em 26 de julho, um dia antes de os Cardinals se apresentarem para o acampamento de treinamento, Watt revelou sua paixão e obsessão pela F1 com um tweet.

Não sabia nada sobre F1 Racing além de Lewis Hamilton há um mês.

Agora estou apenas pensando o que é maior, o amor de Christian Horner por Max Verstappen ou seu ódio por Toto Wolff.

Também estou em uma profunda toca de coelho no carro 2022 e as implicações de força descendente.

– JJ Watt (@JJWatt) 26 de julho de 2021

Ele decolou rapidamente, ressoando com aqueles que assistiram ao programa e se viram assistindo mais – ou qualquer – a Fórmula 1 do que no passado . Ele tem mais de 40.000 curtidas, mas entre as 2.200 respostas, uma que chamou a atenção de Watt.

Mercedes, Equipe de Lewis Hamilton e vencedores do nos últimos sete campeonatos mundiais, convidou Watt para sua garagem.

Ei JJ! Ouvi dizer que você é um de nós agora. 😉

Gostaríamos muito de convidá-lo para sair algum tempo para conversar sobre downforce! 🤓

– Mercedes-AMG PETRONAS F1 Team (@ MercedesAMGF1) 26 de julho de 2021

“Não estou dizendo que minha lealdade pode ser comprado, mas seria legal estar na garagem de Lewis e ver como tudo funciona “, disse Watt com um sorriso.

Até o motorista da NASCAR Brad Keselowski tuitou para Watt, dizendo que estava feliz por Watt estar gostando do automobilismo.

E o relato oficial da Fórmula 1 respondeu, ao qual Watt então respondeu a si mesmo com um vislumbre de sua experiência recém-descoberta.

Feliz por estar aqui!

animado para ver os 18 “Pirelli, pontas laminadas e túneis subterrâneos totalmente moldados em ação.

Ar mais limpo, corrida mais apertada e mais drama.

Estou aqui para isso. #Empurre empurre htt ps: //t.co/OgOw8Hmd39

– JJ Watt (@JJWatt) 26 de julho de 2021

O tweet de Watt foi notado no circuito da F1.

Daniel Ricciardo , que dirige para a McLaren, viu a postagem de Watt. Ele também ouviu de seu agente na CAA, onde o agente de Watt também mora, que Watt estava se tornando um fã da F1.

“JJ é obviamente um grande nome, uma grande estrela, então é legal conseguir isso “, disse Ricciardo, que é um grande fã do Buffalo Bills.

” Acho que nós mantenha os esportes americanos em alta. Eu acho que a América pratica esportes tão bem e você tem suas grandes estrelas na MLB, NBA, NFL, então ter um deles mostrando interesse e tweetando sobre nós é legal, então nós certamente apreciamos isso. “

Ricciardo, que jogou bola com Tom Brady em iates em Mônaco e conheceu o Hall da Fama do UFC Georges St -Pierre, tem gostado de ver o novo e crescente interesse no esporte graças a “Drive to Survive”, especialmente quando essa atenção vem de outros atletas.

“Adoro que as pessoas se envolvam”, disse ele. “é obviamente um esporte pelo qual fui apaixonado por toda a minha vida, então, vamos dizer, trazer mais interesse e, eu digo, novos fãs, mas especialmente outros atletas para valorizar o que fazemos e respeitar o que fazemos, isso é super legal.

“Eu sou um fã de esportes. Eu adoro outros esportes, então é legal termos essa exposição agora e o interesse de outros. “

Watt não é o único jogador da NFL que é entrou na F1 recentemente.

Durante o campo de treinamento, ele mencionou seu fandom de F1 para o companheiro de linha defensivo Zach Allen e o ex-atacante dos Cardinals Margus Hunt. aquele Hunt, que é da Estônia, era um grande fã da Fórmula 1 a ponto de não apenas saber detalhes intrincados sobre as tábuas do piso e sistemas de escapamento do motor, mas também ter um simulador de F1 em casa. Allen, porém, era mais parecido com Watt, apenas começando do programa. Eles ainda têm um bate-papo em grupo sobre a F1 e todas as semanas indo para a qualificação, eles escolhem quatro pilotos. Como eles se classificam para a corrida define uma ordem de recrutamento e, em seguida, os três jogadores da NFL recrutam novamente para a corrida real.

Tornou-se a sua própria liga fantástica de F1.

Watt nunca foi a um corrida. A parada anual americana no circuito internacional, que agora está em Aust in, Texas, tem sido durante a temporada de futebol, o que impossibilita uma visita ao Circuito das Américas. Mas Watt espera participar da nova corrida de Miami que foi adicionada ao cronograma da Fórmula 1 na primeira semana de maio.

De maneira ideal, ele quer ir a uma corrida internacional.

Por enquanto, Watt faz questão de assistir a todas as corridas que pode, o que tem sido um pouco mais difícil desde a mudança para o Arizona a partir do fuso horário Central, já que a maioria das corridas começa aos domingos entre 5 e 7 horas no Arizona. O corpo de Watt está condicionado a acordar entre 5h e 5h15, então ele está acordado a maior parte do tempo, mas normalmente não consegue assistir aos treinos porque eles começam bem cedo nos Estados Unidos.

O consumo de F1 de Watt foi interrompido recentemente devido à temporada da NFL.

“I não vou assistir às corridas a menos que esteja acordado e apenas curtindo “, disse Watt” Mas, não, caso contrário, aos domingos, não poderei assistir, mas, nunca se sabe, talvez eles me acalmem no dia do jogo. “

Ricciardo riu da ideia, mas não dispensou Watt totalmente.

“Bem, na verdade, quero dizer, algumas corridas podem ser um pouco chatas, então talvez”, disse Ricciardo com um largo sorriso. “Talvez. Quero dizer, é um jogo de dados … alguns podem ser intensos e difíceis de roer e alguns podem ser um pouco processionais. Então, quero dizer, talvez.

“O que quer que funcione para JJ, eu não vou discutir com ele. Ele é um pouco maior do que eu. Então, eu não vou pisar em seus pés. “

Carros nunca foram coisa de Watt, mas o drama das corridas de carro? pergunta diferente.

“Eu sou mais sobre as rivalidades e as equipes e relacionamentos e as lutas e as batalhas”, disse Watt.

“Como agora eu me preocupo com, ‘Haas algum dia vai marcar um ponto na história de seu programa?’ [Haas team principal] Gunther Steiner é um dos meus personagens favoritos do planeta. Eu só sei que sua cabeça está explodindo toda vez que [Nikita] Mazepin sai da estrada. “

Watt está no fundo, de fato.

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