Esportes em vez de acadêmicos? As escolas usam a ajuda COVID para o atletismo.

Iowa City, Iowa

Um distrito escolar de Wisconsin construiu um novo campo de futebol. Em Iowa, uma sala de musculação de uma escola de ensino médio está passando por uma reforma. Outro em Kentucky está substituindo dois trilhos externos – tudo isso financiado por bilhões de dólares em ajuda federal contra pandemia que o Congresso enviou às escolas este ano.

O dinheiro faz parte de uma infusão de US $ 123 bilhões destinada a ajudar as escolas reabrem e se recuperam da pandemia. Mas com poucos limites sobre como o financiamento pode ser gasto, a The Associated Press descobriu que alguns distritos usaram grandes porções para cobrir projetos de atletismo que não podiam pagar anteriormente.

Os críticos dizem que isso viola a intenção de a legislação, que pretendia ajudar os alunos a recuperar o aprendizado após meses de escolaridade remota. Mas muitas escolas argumentam que os projetos apoiam a saúde física e mental dos alunos, um dos objetivos permitidos pelo governo federal.

Rep. Bobby Scott, o principal democrata no comitê de educação da Câmara dos EUA, disse que o dinheiro não deveria ser usado para financiar esportes às custas dos acadêmicos. O objetivo era ajudar os alunos, disse ele, não os programas de esportes.

“Suspeito que você pode defender qualquer coisa, mas o propósito é claro: é abrir com segurança, permanecer aberto com segurança e lidar com a perda de aprendizado ”, disse Scott. “Esses são recursos direcionados necessários para lidar com o fato de que muitas crianças simplesmente não realizavam muito por cerca de um ano.”

Robin Lake, diretor do Center on Reinventing Public Education, disse que cada O dólar do alívio da pandemia gasto em esportes poderia ser usado para expandir o ensino, reduzir o tamanho das turmas e tomar outras medidas para ajudar os alunos que estão lutando academicamente.

“Esses distritos podem mostrar que todos os seus filhos estão prontos para se formar no final deste ano – pronto para a faculdade e carreira? ” ela disse. “Se não, então pare a construção. Pare agora mesmo. ”

Em algumas partes do país, empresas de equipamentos de ginástica têm tentado capitalizar, contatando treinadores e superintendentes escolares para sugerir atualizações.

É impossível para saber exatamente quantas escolas estão usando o alívio da pandemia no atletismo. Os distritos são obrigados a informar aos estados como estão gastando o dinheiro, mas algumas escolas estão usando o financiamento local para projetos esportivos e, em seguida, substituindo-o pelo alívio federal – uma manobra que contorna os requisitos de relatórios.

O O financiamento faz parte do Plano de Resgate Americano assinado em março pelo presidente Joe Biden que enviou dinheiro para escolas, dando parcelas maiores para aqueles com maior pobreza. É a última de várias rodadas de financiamento que o Congresso canaliza para os estados para atender às necessidades de educação. O AP rastreou mais de $ 157 bilhões distribuídos até agora para distritos escolares em todo o país.

As escolas têm ampla flexibilidade na forma como usam o dinheiro, mas apenas três anos para gastá-lo, um prazo que levou alguns a procure compras rápidas que não precisarão de financiamento contínuo depois que o dinheiro federal acabar.

Quando os funcionários da escola em Whitewater, Wisconsin, souberam que receberiam US $ 2 milhões em alívio da pandemia este ano, eles decidiram para usar a maior parte para cobrir seu orçamento atual, liberando US $ 1,6 milhão em financiamento local para construir novos campos de grama sintética para futebol, beisebol e softball.

Funcionários do atletismo no distrito de 1.800 estudantes disseram o projeto era extremamente necessário para substituir campos sujeitos a fortes inundações. Eles apregoaram o dinheiro federal como uma chance de resolver o problema sem pedir financiamento aos contribuintes locais.

“Se não o fizermos agora com esse dinheiro, não tenho certeza de quando faríamos faça algo assim ”, disse o diretor de esportes Justin Crandall ao conselho escolar em maio. “Não nos vejo sendo um distrito que iria a um referendo para campos de grama.”

Dois membros do conselho escolar se opuseram, um deles levantando preocupações de que apenas $ 400.000 estavam sendo usados ​​para lidar com o aprendizado dos alunos perda – o mínimo para atender a uma exigência de que pelo menos 20% vai para esse fim.

O conselho aprovou o plano apesar dessas objeções, e o novo campo de futebol teve sua inauguração em setembro. A superintendente distrital Caroline Pate-Hefty se recusou a responder a perguntas sobre o projeto.

No distrito escolar comunitário de Roland-Story em Iowa, não houve objeções quando o conselho escolar votou em maio para usar $ 100.000 na pandemia alívio em uma renovação da sala de musculação do ensino médio. Isso permitiu ao distrito dobrar suas plataformas de levantamento de peso para 12 e adicionar novos pisos com a marca personalizada da escola.

O superintendente Matt Patton chamou isso de uma “grande melhoria de saúde e segurança”, dizendo que os novos pisos podem ser desinfetados mais facilmente. Ele disse que a maior parte da ajuda federal do distrito foi para outros custos, incluindo um terapeuta de saúde mental em tempo integral, professores de educação especial e opções de aprendizagem de verão expandidas.

Como muitos outros na zona rural de Iowa, o distrito de cerca de 1.000 alunos tentou retornar ao funcionamento normal: É de volta ao aprendizado presencial completo e, apenas algumas semanas antes de aprovar a reforma da sala de musculação, retirou um mandato de máscara.

O projeto é visto como uma dádiva para os lutadores e o time de futebol, que recentemente contou com 39 jogadores em mais de 3.300 treinos fora da temporada. O equipamento antigo será usado no ensino médio.

“Mais crianças serão capazes de levantar peso ao mesmo tempo com um equipamento melhor”, disse o treinador de luta livre da escola, Leland Schwartz. “Sempre que podemos oferecer mais oportunidades para nossos atletas, eles ficarão melhores, o que torna todos os nossos programas melhores.”

O conselho escolar em East Lyme, Connecticut, aprovou recentemente um plano para colocar parte de seu alívio federal para os custos operacionais anuais, liberando US $ 175.000 para reformar um campo de beisebol com drenagem deficiente. Alguns membros do conselho pediram uma ação rápida para concluir o trabalho a tempo para os jogos na primavera.

Em setembro, o conselho escolar do condado de Pulaski em Kentucky alocou US $ 1 milhão em ajuda pandêmica para recuperar duas pistas ao ar livre . O superintendente Patrick Richardson chamou isso de projeto de saúde e bem-estar que se enquadra no escopo do financiamento federal, dizendo que “permitirá que nossos alunos sejam retirados para quebras de máscara, durante a aula, em um ambiente seguro.”

Entre os defensores da educação, os gastos com atletismo são vistos como uma repartição em todos os níveis de governo.

Os funcionários federais não forneceram diretrizes claras de financiamento, enquanto as secretarias estaduais de educação não fiscalizaram seus gastos das escolas, disse Terra Wallin, um diretor associado do Education Trust. Ela também questionou se os gastos dos distritos com esportes consideram o que é melhor para os alunos.

Srta. Wallin disse que o Departamento de Educação dos EUA deve emitir novas orientações e intervir antes que mais distritos tomem decisões semelhantes.

“Haverá distritos na próxima primavera que estarão considerando coisas como esta”, disse ela . “Ainda há tempo para influenciá-los e garantir que os distritos estejam fazendo a coisa certa.”

Em um comunicado, o Departamento de Educação disse que deixou claro que o financiamento deve ser usado de forma “razoável e necessária” despesas de resposta à pandemia. Ele disse que há “ampla evidência” de distritos usando o alívio para manter as escolas seguras, incluindo aumento do acesso a vacinas, implementação de testes de vírus e melhoria dos sistemas de ventilação.

“Continuamos a encorajar fortemente todos os distritos usar esses fundos para ajudar a resolver esses problemas, incluindo o uso de nosso Roteiro de Retorno à Escola e fornecendo orientação sobre como usar esses fundos ”, disse o departamento.

Até agora, os gastos com esportes geraram pouca resistência dos estados, que são responsáveis ​​por garantir que os distritos gastem o dinheiro de maneira adequada. Em agosto, funcionários da educação em Illinois rejeitaram o plano de uma escola de usar os fundos em um campo de futebol. Mas outros estados dizem que não é seu lugar desafiar as decisões de gastos escolares.

O departamento de educação de Iowa aprovou o projeto da sala de musculação em Roland-Story, dizendo que as diretrizes federais permitem “despesas de capital para equipamentos para fins especiais . ”

Heather Doe, porta-voz da agência, disse que as prioridades de financiamento são decisões locais. O departamento não tem autoridade para rejeitar os gastos de um distrito, disse ela, a menos que sejam “definitivamente inadmissíveis”.

No Congresso, legisladores de ambos os partidos dizem que é errado usar o dinheiro em esportes. Os democratas dizem que não é para isso, enquanto os republicanos dizem que é um sinal de que não era necessário.

“O Congresso alocou bilhões a mais do que o CDC estimou que era necessário para reabrir escolas com segurança, abrindo o caminho por desperdício e abuso excessivos ”, disse a deputada Virginia Foxx da Carolina do Norte, a principal republicana no Comitê de Educação e Trabalho da Câmara.

Enquanto isso, as empresas de fitness estão aumentando seus argumentos de venda.

Chad May, CEO da Commercial Fitness Equipment em Eugene, Oregon, disse que tem em média cinco novos projetos escolares a cada semana. Até agora, sua empresa recebeu US $ 25 milhões em atualizações de sala de musculação financiadas com ajuda pandêmica, disse ele.

Freqüentemente, as ligações são de distritos com recursos insuficientes que desejam o tipo de instalações que seus pares mais ricos têm, Sr. May disse. Mas alguns estão apenas procurando maneiras de gastar seu alívio federal dentro do prazo de três anos.

A reforma da sala de musculação do colégio em Story City, Iowa, está sendo feita pela Push Pedal Pull, uma região sul Empresa de Dakota que está assumindo projetos semelhantes em outros lugares em Iowa e Nebraska.

Luke Reiland, um representante da empresa em Ames, Iowa, disse que está ligando para escolas para informar que o financiamento pode ser usado para esses tipos dos custos. Ele vê as salas de musculação e academias de ginástica como cada vez mais importantes para escolas em cidades menores, pois buscam evitar que os alunos partam para distritos maiores.

“Estou certo na batalha … para conseguir isso dinheiro alocado ”, disse o Sr. Reiland. “Acho que muitas dessas pequenas escolas estão tentando usar esse dinheiro para realmente atualizar um monte de coisas, e eu estou apenas tentando pegar minha fatia do bolo.”

Esta história foi relatada pela The Associated Press.

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