Sotaques escoceses, pegadinhas e humor: Kevin Stefanski imperturbável ajuste perfeito para Browns

15 de janeiro de 2021

  • Jake Trotter Redator da ESPN

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    • Cobre os 12 grandes
    • Ingressou na ESPN.com em 2011
    • Graduado pela Washington & Lee University

BEREA, Ohio – Durante a temporada de 2017 em Minnesota, Kevin Stefanski costumava chutar seu titular para fora da sala de reuniões do quarterback.

Stefanski, o então treinador dos zagueiros dos Vikings, estava interessado no programa de TV “Game of Thrones”. Assim como os quarterbacks Sam Bradford, Taylor Heinicke e Teddy Bridgewater .

Mas Case Keenum não. E assim, sempre que a discussão mudava de dissecar defesa para dissecar o Dothraki, Keenum foi ordenado a sair.

“Eu ficaria literalmente fora das reuniões por cerca de 20 minutos , ”Disse Keenum, agora quarterback reserva do Cleveland,“ enquanto eles analisavam o último episódio de ‘Game of Thrones’. ”

Em quase todos os sentidos, Stefanski desafia a caricatura do antigo treinador da NFL. Ele nunca jogou na liga e frequentou uma escola da Ivy League. Ele despreza falar sobre si mesmo, mas se ilumina quando questionado sobre seus assistentes. Ele quase nunca perde a calma, sublinhado por uma tendência sutil dos fones de ouvido de neutralizar os momentos mais tensos de um jogo com seu senso de humor seco.

“Às vezes você fica tipo, – Ele acabou de fazer uma piada? Ele pode trabalhar em qualquer situação ”, disse o técnico do tight end Drew Petzing, que veio para Cleveland com Stefanski de Minnesota. “Mas Kevin também é extremamente inteligente, muito organizado, disposto a entender e muito calmo, tranquilo e sereno. Ele não vai gritar ou gritar ou dar a você aquele discurso absolutamente épico de ‘Qualquer Domingo.’ Não é nisso que ele é o melhor absoluto.

“Agora, isso significa que ele não motiva os caras e leva os caras e pressiona os caras? Não. Mas ele sabe como fazer isso, conhecendo sua personalidade e como as pessoas o veem. Ele é muito autoconsciente, o que é uma ótima qualidade de se ter. ”

Por causa dessas qualidades, o Cleveland Browns acredita que finalmente encontrou seu treinador principal de longa data, tendo percorrido 11 outros antes dele desde que retornou à liga em 1999.

Em seu primeiro ano em Cleveland, Stefanski, de 38 anos, tem guiado firmemente os Browns – em um ano de caos sem precedentes, que incluiu sua falta de Cleveland vitória do playoff em Pittsburgh no último domingo com COVID-19 – a melhor temporada em pelo menos 26 anos.

“Kevin é imperturbável”, disse Andrew Berry, também em sua primeira temporada temporada em Cleveland, como gerente geral. “Ele é a mesma pessoa todos os dias, comportamento equilibrado, fantástico com as pessoas. E você precisa daquela mão firme dentro de sua organização com os inevitáveis ​​altos e baixos e adversidades que estão em qualquer temporada da NFL, quanto mais nesta. ”

Sunday, the Browns enfrentará Kansas City (15h05 horário do leste dos EUA) , CBS), enfrentando os campeões do Super Bowl com a chance de avançar para o AFC Championship Game pela primeira vez desde 1989.

Como resultado, Stefanski imagina ser na lista curta de Treinador do Ano da NFL e neste momento pode ser o favorito para se tornar o primeiro treinador do Cleveland a vencê-lo desde Forrest Gregg em 1976.

Enquanto isso, apenas sendo ele mesmo.

“Você acertou na mosca”, concordou o quarterback Baker Mayfield , desfrutando de uma temporada de ressurgimento com Stefanski. “As pessoas não seguem líderes falsos. Quando você tem um grupo de homens fazendo isso e todo mundo está contando com você, você pode farejar alguém que é falso muito rapidamente. Esse não é o caso aqui. ”

Antes do cara ou coroa de todos os jogos do ensino médio, Stefanski tinha a mesma rotina de capitão do St. Joseph’s Prep na Filadélfia.

“Em nosso melhor sotaque escocês, eu olhava para ele e dizia: ‘Onde você está indo?’ E ele dizia: ‘Vou arranjar uma briga’ “, lembrou Eddie Turner, um dos amigos mais próximos de Stefanski no colégio e companheiro de time de wide receiver, referindo-se ao filme de Mel Gibson de 1995,” Coração Valente “. , ‘Bem, não nos vestimos à toa.’ ”

Como segurança e quarterback da Liga Católica MVP, Stefanski canalizou William Wallace no campo.

“Ele era um rebatedor tremendo”, disse seu então treinador, Gil Brooks, que ainda envia mensagens de texto com Stefanski depois de quase todos os jogos dos Browns. “E um grande líder.”

Quando se tratava de futebol e escola, Stefanski era sério e diligente, e acabou entrando na Penn. Mas ele estava sempre explodindo em sinal de afeto e fazendo piadas de prática. Dirigindo uma perua gigante, incluindo os painéis de madeira falsa, ele não hesitaria em bater no pára-choque dos veículos de seus companheiros por zombar de seu carro.

“Ele não tinha medo de subir a nenhum nível de brincadeira “, disse Turner.” Houve momentos em que Na aula de latim do primeiro ano, ele fazia os caras cantarem Boyz II Men for Mr. Z quando o Sr. Z entrou na sala, apenas para aliviar o clima. ”

Isso continuou na faculdade, enquanto atendia no bar do Smokey Joe’s – conhecido como“ The Pennstitution ” – com companheiros de quarto e colegas de time da Penn, Jake Perskie e Pat McManus. Uma vez, quando Perskie e McManus estavam fora da cidade, Stefanski atrapalhou a viagem deles, deixando-lhes uma mensagem de que ele disse ao dono do bar que eles estavam cobrindo os turnos vagos naquela noite.

“Começamos a pensar: ‘Nós ferramos com o dono do bar? E se Kevin não estivesse mexendo com a gente? ‘”, Perskie lembrou. “Começamos a tentar freneticamente ligar para Kevin, para ver se ele estava nos zoando? E, claro, ele estava ferrando com a gente e ignorando nossos telefonemas em pânico.

“Ele é um ninja quando se trata de piadas práticas, e ele também não pode ser entendido , porque ele não tem um botão de pânico interno. Ele fica gelado assim. ”

Isso foi levado ao futebol, já que Stefanski ganhou um emprego inicial na Penn como um calouro.

“No primeiro jogo, ele já estava chamando a defesa”, disse McManus, “enquanto o resto de nós ainda estávamos tentando lembrar o código para entrar no vestiário.”

Como disse o técnico da Penn, Ray Priore, então o coordenador defensivo, “Kevin foi outro treinador em campo. Ele era quase telepático, como se pudesse ler minha mente. ”

Três anos depois, depois que os Quakers conquistaram o segundo título consecutivo da Ivy League com uma vitória sobre Cornell, Stefanski, que havia recuperado de outra lesão no joelho naquele ano, marchando com seus companheiros de equipe direto para o Smokey Joe’s, onde comemoraram a conquista do troféu com o proprietário enquanto ainda usavam seus protetores.

“ Kevin sempre foi o mesmo cara ”, disse McManus. “Rasgou seu ACL duas vezes, mas você nem saberia que ele estava ferido porque ele nunca tocou no assunto. Ele sempre foi tão imperturbável, nunca reclamou ou choramingou, e quando as coisas davam errado, ele simplesmente assumia o controle. ”


Tudo parecia estar indo incomensuravelmente errado para os Browns na semana passada rumo aos playoffs.

Guarda Pro Bowl Joel Bitonio testou positivo para COVID-19, tornando-o indisponível para a viagem para Pittsburgh junto com o cornerback Denzel Ward , que já estava na reserva / COVID-19 Lista. Então Stefanski deu positivo também. Além disso, a instalação de treinamento dos Browns foi fechada por três dias para permitir o rastreamento de contatos. No final das contas, Cleveland foi capaz de praticar apenas uma vez antes de viajar para Pittsburgh.

Mesmo assim, fiéis à identidade de seu treinador principal, os Browns nunca entraram em pânico. Na noite anterior ao jogo, Stefanski reforçou esse ideal em uma reunião de equipe por vídeo em seu porão em Cleveland, onde iria assistir ao jogo.

“Ele disse que tinha confiança nesta equipe. Que ele nos viu vencer 11 jogos com seus próprios olhos e que sabe do que este time é feito ”, disse Keenum. “E então ele disse, ‘Vou sentar no meu sofá e assistir no porão na minha TV de 60 polegadas. Vou ter uma visão muito boa lá. Vou ver a defesa jogando bola e nós estando lá, pegando-as e ganhando dinheiro. E cara, se não acontecesse cedo e frequentemente. Muito impressionante – é como se ele falasse que existisse. ”

Incluindo a interceptação dos Browns Ben Roethlisberger quatro vezes, Stefanski começou a falar nesta temporada desde o momento em que conseguiu o emprego. No início, ele disse à sua equipe “Abrace o Suck”, que incluía o incômodo dos testes diários de coronavírus. Ele e seus assistentes mantiveram os jogadores engajados durante a entressafra virtual enquanto instalavam os esquemas.

E ao longo do caminho, ele se certificou de que eles ficassem soltos e se divertissem, geralmente às custas de Keenum , a quem Stefanski se refere como “Chase”, por razões que Keenum não entende.

Como Keenum fez em 2017 jogando por Stefanski pela primeira vez, Mayfield também prosperou . A partir de um jantar que tiveram juntos em Austin, Texas, em fevereiro, Stefanski desenvolveu uma confiança em Mayfield, que se manifestou em campo. E agora, mesmo em momentos críticos, Stefanski sabe como manter Mayfield relaxado, às vezes zombando dele para “ficar à vontade para fazer um passe para touchdown aqui” após enviar uma jogada.

“Acho que isso se refere a ele falar sobre ter uma linha de comunicação aberta”, disse Mayfield. “Portanto, não há perguntas e não há incertezas sobre o que vamos ser e o fundamento que ele lançou.”

Por causa desse fundamento, os Browns não o fizeram. t apenas resistir à tempestade em Pittsburgh.

Eles prosperaram nela.

“Ele criou um sistema e uma cultura e uma identidade ”, disse Keenum. “E o fato de ele ter sido capaz de fazer isso em um período de tempo tão curto em um tempo tão louco como este é bastante notável.

“ Se isso não é o treinador do coisas do ano, não sei o que é. ”

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