Rush Limbaugh fez a América pior

Vinte e cinco anos atrás, Rush Limbaugh apareceu na capa da revista Time . Vestindo uma camisa listrada, um terno caro e uma expressão de total desprezo, ele segurava seu charuto marca registrada entre dois dedos grossos. Uma espessa coluna de fumaça obscureceu parte de seu rosto, estilizando-o com enxofre. A capa da edição fazia uma pergunta simples, quase inocente: Rush Limbaugh é bom para a América?

A resposta a essa pergunta era tão óbvia há 25 anos quanto é hoje: Limbaugh não era apenas ruim para os Estados Unidos, ele foi ruim de maneiras excepcionalmente terríveis, e excepcionalmente terrível até o fim . Ele está perto do topo de qualquer lista de atores malignos no período pós-Vietnã.

Os obituários de Limbaugh, que morreu na quarta-feira aos 70 anos de câncer de pulmão, – assim como a capa do Time – dançaram em torno desse fato ao mesmo tempo “ o bolo e comê-lo também ”. A política de Limbaugh foi refinada nessas declarações, que o rotulam como meramente “polêmico” ou “polarizador”. The New York Times o descreveu como “implacavelmente provocador”, uma maneira particularmente furtiva de descrever sua abordagem para falar no rádio. The Wall Street Journal escreveu que ele “pegou uma onda de nacionalidade polarização.” Quase todos os obituários indicam que ele foi “influente”.

Estes são os tipos de coisas que você poderia dizer sobre tantas pessoas na política: denominações genéricas que deixariam alguém não familiarizado com a obra de Limbaugh confuso quanto ao motivo desse grito instantâneo de elogio até mesmo necessário para homenagear um homem que meramente possuía essas qualidades comuns. O que dá a Limbaugh esse repique especial de imortalização são as qualidades que esses escritores de obituários conhecem muito bem, mas têm assiduamente atenuado até o nada em seus rascunhos: que a política de Limbaugh foi forjada em um cadinho de ódio e crueldade; que seu racismo e misoginia extraordinária são as únicas contribuições de destaque que ele fez ao mundo.

Limbaugh foi, sem dúvida, influente. Mas ele não pegou uma “onda de polarização nacional”, ele foi a fonte de sua força de maré, direcionando-a com um megafone por décadas. Ele apareceu pela primeira vez nas ondas de rádio logo depois que a Doutrina da Justiça foi revogada, ajudando a introduzir um novo estilo de mídia decididamente injusta. Sua política era viciosa e enganosa, com o objetivo de minar instituições liberais a serviço de políticas que tornavam pessoas como Limbaugh mais ricas, muitas vezes às custas de seus ouvintes. Ele prosperou em deixar as pessoas mais irritadas e alienadas, em obscurecer a verdade e recompensar a maldade a cada passo.

Você poderia encher prateleiras de livros com as declarações vis de Limbaugh. Ele passou décadas denegrindo os gays, zombando das pessoas com AIDS e lutando contra a igualdade de direitos para as pessoas LGBTQ. Ele sugeriu que Jesse Jackson parecia “todas as fotos compostas de criminosos procurados” e comparou assistir jogos da NFL a assistir aos “Bloods e os Crips sem armas. ”

Seus ataques ao primeiro presidente negro dos Estados Unidos foram implacáveis ​​e nojentos – Obama era um “americano halfricano”, um “candidato à ação afirmativa”. Feministas eram “feminazis”, um termo que ele deve ter usado milhares de vezes. Um chauvinista e sexista em todos os aspectos possíveis, Limbaugh zombava de qualquer pessoa que não fosse rica, branca ou masculina por ousar buscar igualdade. Seu programa se divertia em criticar, principalmente as comunidades marginalizadas, como o objetivo da própria política. Qualquer discussão que haja sobre se ele foi o autor desse estilo único de política de reclamações ou apenas o homem que mais lucrou com isso é um ponto discutível. Limbaugh liberou um fluxo sombrio e ichoroso de raiva e ressentimento em nossas águas políticas subterrâneas, que poluiu a cultura e a política americana. Seu legado é um site cívico do Superfund, uma lagoa de porco não tratada que continua a derramar seu veneno nas rachaduras de nossa base democrática.

A energia de Limbaugh diminuiu nos últimos anos. Isso era, até certo ponto, um reflexo de sua saúde debilitada; aqueles charutos fazendo ao seu corpo o que ele fez ao nosso corpo político. Mas também apontava para o fato de que ele não era mais o único: sua influência era sentida em toda parte; mil imitadores ainda rondam os cantos mais escuros da mídia. A abordagem bajuladora de Sean Hannity para a programação de opinião, a teorização da conspiração de Glenn Beck Looney Tunes , a política de queixas brancas de Tucker Carlson e o nativismo têm uma grande dívida para com Limbaugh. É uma dívida que todos nós temos que pagar. Limbaugh abriu o caminho para a mídia que estava mais furiosa e burra, e todos nós estamos em situação pior.

Donald Trump, que premiou Limbaugh com a Medalha Presidencial da Liberdade no ano passado, também tem uma grande dívida para com a emissora. Os discursos aparentemente improvisados, grosseiros e mesquinhos de Trump não eram muito diferentes das transcrições de programas de rádio do próprio Limbaugh. O eleitorado de Trump era, é claro, o público de Limbaugh – o alienado e ofendido que queria alguém para “lutar” por eles e contra todos os que estavam contra eles, os liberais, os especialistas, as feministas, os não brancos. Limbaugh, talvez mais do que qualquer outra figura na história política americana recente, tornou Trump inevitável.

Essa inevitabilidade vai além da política. Toda a carreira de Limbaugh foi baseada em uma série de provocações; ele era, para emprestar de Chappelle’s Show , um passo-a-passo habitual. O que ele provou, no final, foi que a política e a cultura americanas não tinham limites. Você pode ser racista e sexista, odioso e divisivo quanto quiser – e milhões de pessoas vão te amar por isso. Rush se foi agora, mas ele deixa um acerto de contas maléfico para o resto de nós.

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