Quando Larry Fitzgerald assina novamente, quando ele saberá que está na hora?

23 de janeiro de 2019

  • Josh Weinfuss Escritor da equipe da ESPN

    Perto

    • Cobriu os cardeais desde 2012
    • Graduado da Universidade de Indiana
    • Membro do Pro Football Writers of America

TEMPE, Arizona – Larry Fitzgerald , que largou a pergunta antes de assinar outro contrato de um ano com os Arizona Cardinals, é um a cada jogador da NFL.

Quando é hora de se aposentar?

Para alguns, a resposta é fácil. Para outros, a decisão pode ser complexa e emocional.

Fitzgerald, um futuro membro do Hall da Fama, completou sua 15ª temporada da NFL no mês passado. Com 11 vezes o Pro Bowler, acumulou o segundo maior número de jardas de recepção (16.279) na história da liga. Fitzgerald brincou sobre seu futuro, já que as perguntas sobre a aposentadoria chegaram rápidas e furiosas no final da temporada.

“Quando eles não precisam mais dos meus serviços”, disse Fitzgerald sobre a organização dos Cardeais, “eles vão parar de oferecer contratos e eles me colocarão para pastar, me dar uma maçã e um roteiro”.

Em um momento mais sério, Fitzgerald disse que conversou com vários ex-jogadores sobre aposentadoria.

“Todos os caras que vieram antes de mim que eu pedi conselhos sobre, eles me dizem que você sabe quando é hora”, disse Fitzgerald. “Então, eu saberei quando for a hora.”

Toque

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John Fox, Jeff Saturday e Field Yates detalham como Larry Fitzgerald se encaixaria no ataque de Kliff Kingsbury.

Shannon Sharpe disse que conversou com Fitzgerald, um amigo próximo, sobre aposentadoria mais de uma vez. Sharpe, que se aposentou em 2004, disse a Fitzgerald que precisa estar absolutamente certo de que está pronto para sair. Fitzgerald claramente decidiu que ele não é.

“Não há razão para ele desligar”, disse Sharpe. “Não há circuito sênior. Não é como golfe e você pode ir na turnê sênior. Não é como boliche, você faz a turnê sênior. Quando você joga futebol profissional, quando acabou, acabou. Jogue o maior tempo possível Desde que você sinta que pode ir até lá e ajudar o time, desde que tenha vontade de se levantar, você se sente treinando na offseason.

“A preparação é difícil. Contanto que você queira se preparar, contanto que você queira fazer isso diariamente, faça isso o máximo que puder porque, eu estou lhe dizendo, quando acabar e acabou, você nunca fará nada para substituir isso. ”

Quando é a hora?

Byron Leftwich , que jogou o quarterback por nove anos na NFL e treinou com os Cardinals de 2016 a 2018, disse que havia muita incerteza quando chegou a hora de ele se aposentar.

“Você sabe, mas você não sabe realmente porque, quando você é jogador, você acha que é o Super-Homem”, disse Leftwich.

“Eu sabia que era hora de me afastar do jogo e chegar à minha segunda fase da vida, que acabou sendo o coaching. Era apenas o tempo para mim. Eu poderia ter continuado jogando mais dois, mais três anos, mas foi a hora para mim “.

A atração de voltar para outra temporada ou mesmo a seguinte é uma força que os jogadores consideram nesses momentos decisivos. Se eles são fisicamente capazes de jogar, alguns rapazes sentem o puxão da competição, um salário, a camaradagem do vestiário em uma base diária.

O quarterback do Hall of Fame, Kurt Warner, contemplou a aposentadoria por cerca de um ano antes de anunciar que faria isso em janeiro de 2010, aos 12 anos. Quanto mais Warner pensava em se afastar do futebol, mais se perguntava se era a hora certa. Ele orou freqüentemente para encontrar a resposta.

Ele começou a ter alguma clareza no meio da temporada de 2009, quando decidiu que seria sua última temporada. Mas, ele disse, ele não estava se aposentando porque ele foi ferido ou por causa de traumatismo craniano. Ele foi embora porque ele estava fisicamente, mentalmente e emocionalmente esgotado.

“A maior parte foi apenas, chegando ao Arizona, tivemos uma cultura completamente diferente quando cheguei aqui do que quando saí”, disse Warner. “Que ninguém esperava vencer, ninguém esperava que eu ganhasse novamente, ninguém esperava que essa organização tivesse sucesso. Acho que havia pessoas nessa organização que nunca esperavam ter sucesso. Era apenas a cultura que estava aqui e o ar que estava neste lugar “.

Warner ajudou a mudar isso.

Ele agora chama liderar os Cardinals para o Super Bowl XLIII – seu único Super Bowl na história da franquia – “provavelmente uma das maiores conquistas” de sua carreira.

“Houve um enorme impacto em mim, pessoalmente, passando por isso e tendo que carregar as tochas que eu tinha que carregar e trazer as pessoas para mostrar o que significava ser bem-sucedido”, disse Warner, que já havia tocado. em dois Super Bowls como o quarterback do Rams. “Eu tive que dar e me estender de maneiras que eu nunca previ antes disso.”

Warner disse que sente o estresse de seu tempo no Arizona cortar “alguns anos a mais” de sua carreira.

Houve algumas vezes desde que Warner se aposentou, ele sentiu que ainda poderia jogar, especialmente na atual era do quarterback. Mas Warner sabe que seu pensamento é um Catch-22. Uma das principais razões pelas quais ele se sente tão bem quanto ele e consegue manter-se em tão boa forma é porque se aposentou quando o fez.

“É um ciclo vicioso”, disse ele.

O momento da hesitação

A aposentadoria se tornou realista para o quarterback Matt Hasselbeck depois que o Indianapolis Colts o liberou em 2015. A ESPN lhe ofereceu um emprego como analista em dois shows – NFL Live e NFL Countdown. Inicialmente, Hasselbeck recusou a oferta. A atração de continuar sua carreira, mesmo depois de quatro equipes em 17 anos, foi muito grande.

Mas ele sabia que o fim estava chegando e que uma decisão de se aposentar provavelmente seria feita naquela entressafra ou na outra, apesar do interesse de várias equipes. Quando uma oferta infalível do Denver Broncos para assinar como agente livre e mentor Brock Osweiler caiu depois que Osweiler assinou com o Houston Texans , Hasselbeck disse ESPN ligou de volta com uma oferta ainda melhor.

Depois de uma conversa em família, Hasselbeck, que tem três filhos, decidiu que era hora de dar estabilidade aos filhos e permitir que sua filha, que estava na oitava série na época, tivesse a chance de cursar o ensino médio no mesmo local.

Dois dias depois que Hasselbeck aceitou o emprego da ESPN, quase terminando sua carreira na NFL, ele se arrependeu. Um treinador de quarterbacks chamado em nome de seu treinador para dizer a Hasselbeck que o trabalho inicial era dele. Parecia um teste.

“Foi como neste momento, foi como um filme – boa consciência, má consciência”, disse ele. “E, tipo, o que você faz?

“Foi como uma hesitação de dois segundos.”

Hasselbeck ficou na ESPN, mas sua hesitação não é incomum.

O cornerback Jerraud Powers começou a pensar em aposentadoria em 2015, um ano antes de tomar sua decisão. Em última análise, com sua agência livre se aproximando, estava enfrentando outro período de mudança que selou sua decisão.

“Eu simplesmente não conseguia me convencer a conhecer um novo treinador, uma nova cidade”, disse Powers. “Meu filho entrando em sua quarta escola, ou em sua terceira escola, ou o que quer que fosse. Eu simplesmente não conseguia voltar minha cabeça e foi quando eu meio que disse a mim mesmo, se você não é mentalmente forte o suficiente para mantê-lo indo, não há nenhum ponto em desperdiçar o tempo de alguém, se você não é todo o caminho. ”

Powers, que anunciou sua aposentadoria no Instagram, parou por um momento antes de apertar o botão. Foi difícil, ele admite agora. Uma vez que foi postado para o mundo ver, ele sentiu que não era mais um jogador da NFL e nunca olhou para trás.

A vida depois do futebol

Deixar o futebol depois de jogar a maior parte da sua vida pode ser uma decisão angustiante. Jackie Slater, atacante do Hall of Fame, começou a jogar aos 13 anos. Ele se aposentou aos 41 anos depois de 20 temporadas na NFL. Eventualmente, no final de sua carreira, a percepção de que o futebol era um jogo de um jovem se instalou. Quando Slater ficou mais velho, seu corpo começou a desmoronar. Enfrentar isso foi difícil.

Depois que a decisão é tomada, a parte mais difícil para jogadores recém-aposentados pode ser quando a NFL é reiniciada. Para alguns, chega em casa durante as atividades da equipe organizada e minicamp. Para outros, é campo de treinamento.

“Você ainda tem esse sentimento, obviamente, uma vez que você faz isso e julho chega, agosto chega”, disse Leftwich. “É um sentimento estranho, porque a maioria de seus amigos está indo para o campo de treinamento. Você realmente se torna um civil. Você percebe que a maioria dos amigos com quem você conversa todos os dias joga futebol, então não há ninguém com quem você esteja conversando.” e agosto é um tempo chato para todos os ex-jogadores.

“É uma sensação estranha lá no começo.”

Said Powers: “Vai de você em todas essas mensagens em grupo com todos esses jogadores para você ser o único que está escrevendo na mensagem do grupo e você se sente como um vagabundo em casa sem fazer nada com a sua vida. Você é, Eu acho, apenas colhendo os benefícios de tudo o que você conquistou e conquistou em sua vida [e] você não está fazendo nada com isso. Eu meio que me senti envergonhado.

“Eu disse a todos os meus amigos de volta para casa, como meus amigos locais, eu disse a eles que os quero de volta na minha vida e todos eles acharam engraçado. Eu fiquei tipo ‘Cara, estou entediado. Nenhum dos meus amigos da NFL fale comigo mais. Isso foi uma coisa. Como se eu batesse em Pat [Peterson], ele poderia não me acertar até as oito da noite e eu fiquei tipo ‘esqueci o que eu queria’. Foi meio estranho estar fora do circuito um pouquinho “.

Disse Slater: “Quando os jogos da pré-temporada começaram, eu senti, ‘Cara, eu deveria estar lá fora. Eu fiquei realmente ansioso durante esse tempo. Um pouco ansioso, para ser honesto com você.”

Encontrar estrutura ajudou. Warner encontrou primeiro em “Dancing with the Stars” e depois como analista da NFL. Hasselbeck, Sharpe e Slater tornaram-se analistas de TV imediatamente após o futebol. Para Hasselbeck, continua a dar a ele a sensação de estar em um time, que ele sempre “ansiava”. E trabalhando ao lado de outros ex-jogadores da NFL, como Randy Moss , Charles Woodson e o irmão de Hasselbeck, Tim, dá a ele a camaradagem deixada para trás na NFL. Slater disse que trabalhar como analista para a ESPN ajudou-o a “uma quantia enorme” com sua transição para o futebol.

Como aqueles antes dele, a decisão do Fitzgerald de se aposentar, quando acontecer, não será fácil.

“Não está puxando os dentes”, disse Fitzgerald sobre jogar na NFL. “É ótimo estar perto dos caras e trabalhar e praticar e cultivar essas relações como este grupo de receptores que tive este ano, até mesmo do campo de treinamento, algumas das melhores lembranças que eu já experimentei.”

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