O primeiro lapso de tempo de rara floração lunar é impressionante

The moonflower in full bloom.The moonflower in full bloom.

A flor da lua em plena floração.

(Crédito da imagem : Jardim Botânico da Universidade de Cambridge)

Um raro cacto amazônico que floresce apenas uma vez por ano por apenas 12 horas floresceu com sucesso no Reino Unido pela primeira vez, atraindo a atenção de centenas de milhares de pessoas ao redor do mundo que assistiram ao evento online.

A flor da lua ( Selenicereus wittii ) é um cacto incomum com uma haste achatada que forma uma espiral em torno de outras árvores como fitas. Ela cresce dentro de um único pedaço de floresta tropical no Brasil e floresce uma única noite todos os anos, então apenas um punhado de pessoas testemunhou o processo de floração na natureza. Em 20 de fevereiro, uma flor da lua no Jardim Botânico da Universidade de Cambridge (CUBG) floresceu e todo o processo foi capturado em filme pela primeira vez Tempo. Mais de 400.000 pessoas assistiram à transmissão ao vivo no site da CUBG e no canal do YouTube, de acordo com a BBC “Tem sido absolutamente avassalador para nós”, disse Alex Summers, o supervisor da estufa CUBG responsável pela flor da lua, ao Live Science. “O cultivo de plantas normalmente não recebe tanta atenção e cobertura.” Relacionado: Impertinente por natureza: As flores mais nojentas e mortais O florescimento proporcionou aos cientistas uma rara oportunidade de tentar polinizá-lo, o que poderia permitir que eles cultivassem mais desses belos e bizarros cactos no futuro.

Pego na camera

O moonflower esteve no CUB Coleção G desde 2015 e envolveu-se em torno de uma árvore de castanheiro de água ( Eleocharis dulcis ) na estufa tropical. Infelizmente, a estufa foi fechada para reformas durante a pandemia de COVID-19, então a equipe decidiu criar uma transmissão ao vivo e compartilhar o cacto em flor online.

“No caso desta espécie, provavelmente somos as únicas pessoas que capturamos imagens em lapso de tempo dela florescendo”, disse Summers.

A transmissão ao vivo começou em 9 de fevereiro após um surto de crescimento do broto de floração da planta, que atingiu 20 centímetros de comprimento . Os cientistas da CUBG acreditavam que ela começaria a florescer, mas na verdade acabou crescendo até 28 cm de comprimento.

The flower shoot of the moonflower cactus.

O broto de flores do cacto moonflower. (Crédito da imagem: Jardim Botânico da Universidade de Cambridge)
Eventualmente, 11 dias depois, as sépalas – as estruturas parecidas com pétalas protetoras em torno do botão da flor – começaram a parte, indicando que estava quase pronto para florescer. O processo de floração começou às 15h, horário local de 20 de fevereiro, o que foi inesperado já que a flor da lua normalmente só floresce à noite. A iluminação da transmissão ao vivo pode ter prejudicado o ritmo natural da planta, disseram os cientistas botânicos. “Usamos iluminação complementar para a webcam , e achamos que provavelmente teve um efeito no ritmo circadiano da planta “, disse Summers. Um ritmo circadiano é o relógio biológico de um organismo e normalmente é regido por ciclos de luz natural. , quando atingiu um diâmetro máximo de 5,9 polegadas (15 cm). Mas às 3 da manhã do dia 21 de fevereiro, a flor já havia fechado. “Tem sido incrível porque nunca esperamos que recebesse o tipo de atenção que tem”, disse Summers. “As pessoas realmente aderiram a ela e isso nos permitiu conversar com elas sobre a planta e coisas relacionadas a ela, como a importância da biodiversidade.” Na natureza, as flores lunares devem ser polinizadas por uma das duas espécies de hawkmoth ( Cocytius cruentus e Amphimoena walkeri ), que são os únicos insetos com trombas (línguas) capazes de atingir o néctar na base do longo caule da flor da lua, de acordo com CUBG . Como a flor da lua floresce por tão pouco tempo, ela deve atrair esses hawkmoths o mais rápido possível. Para isso, a flor exala um cheiro forte, semelhante a madressilva ou gardênia, que atrai as mariposas. No entanto, devido à breve aparência da flor, esse cheiro rapidamente se torna azedo.

Flowering moonflower at night.The moonflower in full bloom.

Flor da lua à noite. (Crédito da imagem: Howard Rice)

“O cheiro muda rapidamente de algo muito agradável para algo bastante desagradável.” disse Summers. “À medida que os produtos químicos por trás do perfume se dissolvem, eles se transformam em produtos químicos que têm um cheiro menos agradável.” No momento em que a flor fechou , Summers descreveu o cheiro como “semelhante a um mictório público”. Hawkmoths pegam o pólen da flor lunar enquanto se alimentam do néctar e o transferem para o estigma em outra flor lunar, o que permite que a flor lunar fertilizada crie sementes que podem ser dispersas e crescer em novas plantas.

Uma seção transversal da semente de moonflower . Bolsões de ar especializados permitem que ele flutue nas enchentes da floresta tropical. (Crédito da imagem: W. Barthlott)
No entanto, como não havia hawkmoths ou outras flores da lua para que a polinização natural acontecesse no jardim botânico, os pesquisadores usaram um pincel para retirar o pólen produzido pela flor e transferi-lo para o estigma da mesma flor. Isso é conhecido como self- polinização e pode acontecer naturalmente, mas não é uma forma ideal para uma planta se reproduzir.

“Eles são exatamente iguais que todos os organismos, eles querem misturar seus genes com diferentes indivíduos de suas espécies e não com eles próprios “, disse Summers.

Portanto, plantas frequentemente tem c Medidas contrárias a fim de impedir a autopolinização. Summers não sabe se esse será o caso com esta flor da lua. “Esperamos que o pólen seja capaz de polinizá-lo”, disse Summers. “Mas não temos muita esperança de que seja um sucesso.” Originalmente publicado na Live Science. Fonte

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