Como um relacionamento acolhedor influenciou a resposta da Covid de Cuomo

A história começa antes de o coronavírus atingir o estado de Nova York.

Andrew Cuomo, que já foi o governador mais amado da América, está lutando por sua vida política . Pelo menos seis mulheres o acusaram de assédio sexual, e o FBI está investigando como sua administração registrou as mortes em lares de idosos durante a pandemia de Covid-19.

Mas a popular narrativa pandêmica de Cuomo – como uma resposta bem-sucedida a uma crise que foi conduzida recentemente extraviado – não é totalmente preciso. O estado de Nova York tem o segundo maior número de mortes por coronavírus da América – quase 50.000 pessoas morreram – e taxa de mortalidade. E as escolhas feitas há um ano por Cuomo e seu governo alimentaram a carnificina no estado.

Havia Cuomo’s ordem de desligamento atrasado e redução precoce do vírus . E, recentemente, outra decisão atraiu um maior escrutínio: a diretiva de Cuomo ordenando que os lares de idosos aceitassem pacientes Covid-19, a ampla imunidade legal concedida a essas instalações, o esconder o número de mortos lá , e uma longa jornada para fechar hospitais mais pobres em todo o estado.

Muitas dessas decisões foram conduzidas por um dos mais poderosos e subestimados grupos de interesse no estado, Greater New York Hospital Association. Representando mais de 200 hospitais em Nova York, incluindo as redes hospitalares privadas mais ricas, ela desfruta de um relacionamento excepcionalmente próximo com Cuomo, elaborando leis, atuando no governo estadual e decidir como bilhões em fundos de saúde são gastos.

À medida que os escândalos de Cuomo crescem, vale lembrar os grupos de interesse e lobbies que prefeririam que o governador permanecer no poder. A influência do GNYHA na administração Cuomo, nas palavras de Bill Hammond, um especialista em políticas de saúde de Nova York do Empire Center, é “difícil de exagerar”.

“Eles têm mais acesso do que a maioria das pessoas em todo o governo”, acrescentou a senadora estadual Alessandra Biaggi, um democrata do Bronx que entrou em confronto com Cuomo. “Eles basicamente receberam carta branca para o nosso processo legislativo.”

A influência do GNYHA começa com dinheiro. Há anos canalizou mais de $ 1 milhão para Só os cofres da campanha de Cuomo. Um lobista interno, David Rich, doou mais de $ 900.000 em um período de cinco anos a vários políticos, um dos quais foi Cuomo.

Para lutar para sua agenda em Albany, a associação emprega Bolton – St. Johns, uma das principais empresas de lobby do estado. O pai, irmão e irmã de Melissa DeRosa , O assessor de mais alto escalão de Cuomo que está no centro do escândalo do lar de idosos , todos trabalham na Bolton – St. Johns.

Embora muitos hospitais menores pertençam ao GNYHA, são as maiores e mais ricas redes privadas que determinam a direção de a organização e, portanto, exercer o poder de determinar a agenda de saúde do governo estadual em larga escala.

As decisões estaduais de saúde e as prioridades políticas do GNYHA estão inextricavelmente ligadas. Como funcionários frustrados estavam deixando Departamento de Cuomo de Saúde no ano passado, Dennis Whalen, um lobista do membro do GNYHA Northwell Health, trabalhou dentro do departamento para moldar a resposta à pandemia do estado, incluindo o lançamento da vacina, de acordo com Relatórios do New York Times .

T embora Nova York tenha aumentado seu ritmo de vacinação nas últimas semanas, ainda está atrasado por trás de muitos estados, incluindo Connecticut, Massachusetts, Vermont e West Virginia. Nova York foi particularmente lenta em dezembro e janeiro. Diretrizes excessivamente rígidas, em parte, eram as culpadas, incluindo Cuomo ameaçador de milhões de dólares multas a prestadores de serviços de saúde que vacinaram pessoas que não estavam nas listas de prioridades do estado. Outro fator para o atraso foi um processo projetado pela Northwell Health para capacitar os hospitais para lidar com as vacinações às custas dos departamentos de saúde locais, que estavam se preparando há meses para campanhas de vacinação em massa no nível municipal. West Virginia, ao utilizar suas de farmácias independentes , obteve sucesso nesta abordagem local.

Brian Conway, um porta-voz do GNYHA, disse que os hospitais eram a escolha lógica para o lançamento de vacinas porque o estado priorizou a vacinação dos funcionários do hospital em primeiro lugar. “Além disso, os hospitais eram um dos poucos lugares que tinham a capacidade imediata de acomodar os requisitos de refrigeração / armazenamento refrigerado para as vacinas Pfizer e Moderna (especialmente Pfizer)”, disse ele.

Mas uma campanha de vacinação centrada em hospitais pode ganhar redes como as manchetes brilhantes de Northwell. Não foi nenhuma surpresa que a primeira pessoa vacinada em Nova York foi uma enfermeira em Northwell. Northwell também recebeu

as primeiras doses da nova vacina Johnson & Johnson.

Um conselheiro especial de Cuomo, Rich Azzopardi, negou que o GNYHA determinasse a política de saúde no estado. “Tomamos decisões políticas com base em fatos, em consulta com o legislativo. Caso contrário, as sugestões são falsas. ”

A influência da Associação de Saúde da Grande Nova York, entretanto, foi sentida claramente durante a pandemia. Em março passado, muitos legisladores estaduais ficaram chocados ao encontrar extensas proteções de imunidade para lares de idosos e hospitais no orçamento do estado. Alguns foram notificados sobre as adições de última hora horas antes da votação; outros não tinham ideia de que a linguagem estava lá até depois que o orçamento foi aprovado.

E assim, por quase um ano, essas instalações desfrutaram de proteção contra quaisquer ações judiciais relacionadas a tratamento do coronavírus. Os lobistas da GNYHA, de acordo com muitos legisladores cientes do processo, elaboraram a linguagem para a provisão. GNYHA também fez lobby para uma polêmica de março de 2020 que ordenou que os lares de idosos readmitissem os residentes com teste positivo para Covid-19, ajudando a alimentar a propagação do vírus em instituições de cuidados a idosos.

A diretriz, argumentou Cuomo, era necessária para liberar leitos hospitalares e foi conduzida pelos Centros de Doenças Orientação de controle, embora o CDC meramente sugerido isso poderia ser feito, mas não fez uma recomendação sobre se deveria ser feito. Em maio passado, a diretiva do lar de idosos foi revogada.

Nos primeiros dois meses da pandemia, quando as casas de saúde estavam sobrecarregadas e lutando contra a falta de equipamento de proteção pessoal – a influência do GNYHA ajudou a garantir que os hospitais prioridade sobre outras instalações de saúde – hospitais públicos em bairros de classe trabalhadora foram sitiados com pacientes, seus necrotérios transbordando. No auge da carnificina, os hospitais de Brooklyn e Queens não conseguiram lidar com a onda de corpos, causando dezenas de milhares de mortes. Se houvesse mais leitos hospitalares e unidades de UTI nesses bairros, as instalações não teria ficado tão sobrecarregado . Queens County, o epicentro original do coronavírus, havia perdido pelo menos quatro hospitais nos últimos 15 anos.

G reater a influência da New York Health Association no A administração de Cuomo é muito anterior à pandemia. Cuomo, como seus predecessores, tinha longo abraçou uma filosofia de fechar e consolidar hospitais que perdem dinheiro. Duas vezes durante seu mandato, Cuomo criou as chamadas equipes de redesign do Medicaid para recomendar cortes profundos no financiamento do Medicaid no estado, que permanece generoso para os padrões nacionais.

O sistema de saúde de Nova York é bifurcado entre hospitais privados com fluxo de caixa e hospitais com redes de segurança mais pobres perpetuamente à beira da ruína econômica. Os pacientes do Medicaid sempre aparecem no último. Para os progressistas, GNYHA tem sido um obstáculo particular porque a associação se opôs a dois objetivos ambiciosos de política: a criação de um sistema de saúde de pagador único no estado e uma lei obrigatória de pessoal mais alto

para enfermeiras em hospitais.

GNYHA tem lutado para garantir a conta de “pessoal seguro” e a legislação do pagador único, conhecida como a Lei de Saúde de Nova York, nunca passa pela legislatura. Em última análise, a oposição a ambos se resume ao dinheiro. Mais pessoal custará caro.

O pagador único, entretanto, proibiria o seguro saúde privado no estado, comendo com uma receita primária fonte de hospitais, especialmente os planos privados de maior prestígio que generosamente cobrem cuidados especializados. Os pagamentos a vários hospitais, ricos e pobres, também seriam mais equalizados. “A legislação colocaria uma pressão extrema para baixo sobre os pagamentos hospitalares já inadequados, colocando em risco a sobrevivência dos hospitais”, disse o GNYHA em um memorando se opondo ao pagador único.

O copresidente da segunda equipe de redesign do Medicaid, que Michael Dowling, um executivo da Northwell, tentou cortes significativos do Medicaid em hospitais públicos nos piores meses da pandemia. Embora o GNYHA se oponha publicamente ao fechamento de hospitais e cortes de financiamento – “O GNYHA tem um longo histórico de defender ferozmente no nível estadual e federal por financiamento adequado para hospitais privados e públicos de segurança”, disse Conway – eles têm amplamente, e tacitamente, apoiado o Abordagem Cuomo para o fechamento de hospitais.

Em 2012, Cuomo encerrado Hospital Península, um dos dois hospitais na península de Rockaway. Alguns anos mais tarde

, sob protestos igualmente ruidosos, Cuomo aprovou o fechamento do Long Island College Hospital, no Brooklyn.

No início deste ano, o Departamento de Saúde de Cuomo mudou-se para Reduzir drasticamente o último hospital de Rockaways, uma das áreas que já foi mais devastado pelo coronavírus. E um programa patrocinado pelo estado “ transformação ”do Kingsbrook Jewish Medical Center em Brooklyn equivalerá ao seu fechamento efetivo, argumentam os defensores e enfermeiras que trabalham lá.

Três anos atrás, Cuomo anunciou uma proposta para fundir três hospitais do Brooklyn, incluindo Kingsbrook, em uma tentativa para impulsionar os serviços de prevenção e atenção primária e reabilitar as três unidades, ao mesmo tempo em que agiliza o sistema de registros eletrônicos. Mais de 200 leitos em Kingbrook foram selecionados para eliminação.

O grupo encarregado de desenhar o plano de consolidação dos hospitais do Brooklyn? Velho amigo de Cuomo e o principal motor e agitador de GNYHA, Northwell Health . Especificamente, seu braço de consultoria, Northwell Ventures. O resultado foi uma nova rede, One Brooklyn Health, criada para supervisionar os hospitais. O presidente do conselho de administração é Alexander Rovt , um bilionário Donald Trump apoiador

que afunilou centenas de milhares de dólares para as campanhas de Cuomo.

Com a posição política de Cuomo enfraquecida, Julie Keefe, uma enfermeira e organizadora de Kingsbrook, vê uma chance de construir pressão para se opor ao plano de fechamento. Essa resistência contra o governador parecia impensável há pouco tempo. “Os políticos e sindicatos locais têm medo de ir contra Cuomo neste plano e de retaliação”, disse ela. “Eles já viram isso como uma sentença de morte política.”

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