Como Biden pode aliviar as tensões que Trump alimentou no Saara Ocidental

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Um dos últimos atos de política externa de Donald Trump foi um tweet. Em 10 de dezembro , anunciou que havia assinado uma proclamação reconhecendo a reivindicação do governo marroquino ao Saara Ocidental , uma ex-colônia espanhola extensa e acirradamente disputada que Rabat anexou em 1975. Em troca, Marrocos concordou em reconhecer o estado de Israel. Jared Kushner, genro do presidente e orquestrador do negócio, afirmou que o O objetivo do governo era humanitário. Kushner disse que a declaração americana de uma vitória marroquina melhoraria a vida dos membros da Frente Polisario, que há quarenta e sete anos reclamam a independência do Saara Ocidental. “Queremos que o povo da Polisário tenha uma oportunidade melhor de viver uma vida melhor, e o presidente sentiu que esse conflito os estava impedindo ”, disse Kushner.

As declarações de Trump e Kushner refletiram um mi x de oportunismo, cinismo e ignorância. Em seu tweet, Trump disse: “A proposta de autonomia séria, confiável e realista do Marrocos é a ÚNICA base para uma solução justa e duradoura para a paz e a prosperidade duradouras!” Essa linguagem parece ter sido distorcida de uma entrevista que o ex-presidente francês Nicolas Sarkozy concedeu a um jornal marroquino em 2007, que usou a frase “sério e confiável” para descrever um plano marroquino para criar uma região autônoma do Saara Ocidental sem independência total. A declaração de Kushner sobre querer ajudar “o povo da Polisario” também soou vazia. Os indígenas que vivem na região disputada são chamados de Sahrawis; Polisario é o nome de seu grupo rebelde de esquerda. E a maioria dos cento e setenta mil refugiados saharauis que atualmente vivem em campos no deserto da Argélia não querem regressar às terras que Marrocos confiscou. Eles temem a polícia secreta do reino, que limitou a liberdade de expressão e frequentemente espancou e deteve ativistas. O grupo de trabalho da Comissão de Direitos Humanos das Nações Unidas sobre detenção arbitrária recentemente citou os marroquinos por a detenção e tortura do jornalista saharaui Walid el-Batal, após o surgimento de vídeos em que é espancado pela polícia na cidade de Smara.

O reconhecimento por tweet de Trump de uma reivindicação territorial marroquina de décadas deixou a administração Biden em um dilema. Semanas antes de Trump fazer seu anúncio, os combates entre o Marrocos e a Polisário eclodiram pela primeira vez desde 1991. Um conflito renovado poderia desestabilizar uma região já assolada por insurgências ativas em Mali, Níger e Burkina Faso. A Argélia, que apóia a Polisario, foi enfraquecida por uma crise constitucional e o COVID – 19 pandemia. (O presidente da Argélia, Abdelmadjid Tebboune, ficou incomunicável por dois meses no outono passado, enquanto recebia tratamento para a doença na Alemanha.) “Acho que há muito potencial para isso injetar mais volatilidade em uma região que não precisa mais volatilidade ”, Andrew Farrand, um especialista no Norte da África e autor de“ The Algerian Dream , ”um livro a ser lançado sobre o país, me disse.

Nas duas semanas desde a posse, O presidente Biden manteve silêncio sobre a questão do Saara Ocidental. Marrocos reteve a implementação do acordo com Israel e está esperando para ver se o novo governo adere o plano da era Trump de abrir um consulado americano na cidade de Dakhla, no Saara Ocidental, vendo-o como um termômetro das intenções dos Estados Unidos. Os representantes da Polisario disseram-me que esperavam que Biden revertesse a proclamação de Trump. “Alguém com a formação do presidente Biden não pode ignorar o direito internacional e estamos confiantes de que ele não endossará a transação ilegal feita pelo ex-presidente Trump”, disse-me Mouloud Said, representante da Polisario nos Estados Unidos. “Acreditamos que quanto mais cedo o governo retificar a decisão do presidente Trump, mais cedo o direito internacional será reforçado.”

Ao longo de vários meses em 2017 e 2018, eu relatou sobre o conflito para o nova-iorquino . Quando cheguei à parte controlada pelo Marrocos do território em disputa, fui detido antes de ser autorizado a desembarcar do avião e ser deportado. Durante anos, as autoridades marroquinas bloquearam a entrada de jornalistas no território para os impedir de fazerem reportagens sobre a repressão governamental aos saharauis pró-independência. Na área controlada pela Polisario, membros do grupo rebelde me levaram de carro durante dias pelo deserto. Equipes de jovens saharauis tentaram limpar minas e munições cluster, muitas das quais foram vendidas a Marrocos pelos Estados Unidos e países europeus. Visitei uma berma de areia de 2.500 quilômetros – a fortificação defensiva mais longa em uso hoje – que Marrocos construiu na década de 1980 para dividir o Saara Ocidental em dois. A parede se estende do Oceano Atlântico às montanhas do Marrocos, aproximadamente a distância da cidade de Nova York a Dallas. Durante a Guerra Fria, os Estados Unidos apoiaram amplamente o Marrocos no conflito. A Polisário era considerada pró-soviética e recebia apoio da Líbia de Muammar Qaddafi, da Argélia e de Cuba.

Também entrevistei James A. Baker III , o ex-secretário de Estado dos EUA que trabalhou para um referendo no Saara Ocidental no início dos dois mil . Como parte de um acordo de cessar-fogo de 1991, a ONU prometeu aos sarauís um referendo sobre a independência. Baker pediu a continuação das negociações entre os dois lados e lamentou que o referendo ainda não tenha sido implementado. Após o tweet de Trump em dezembro, Baker divulgou uma declaração condenando Trump por “trocar cinicamente a si mesmo direitos de determinação do povo do Saara Ocidental ”, e acrescentou:“ Parece que os Estados Unidos da América, que foram fundados principalmente no princípio da autodeterminação, se afastaram desse princípio em relação ao povo do Saara Ocidental . Isso é muito lamentável. ”

Desde o anúncio de Trump, de acordo com grupos de direitos humanos na parte controlada pelo Marrocos, a polícia encheu as ruas das cidades e cidades ali e impediu ativistas de deixar suas casas. Manifestantes pró-governo também encheram as ruas, assediando pessoas que parecem apoiar a independência. Falei recentemente por telefone com Aminatou Haidar, uma importante defensora dos direitos humanos sarauí, que foi apelidada de “Gandhi sarauí” por abraçar a resistência não violenta. “A situação piorou”, disse ela. “Estamos com medo de que Marrocos seja encorajado a abusar dos defensores dos direitos humanos.” Ela, também, pediu que Biden revertesse a proclamação de Trump, acrescentando: “Gostaria de apelar à administração Biden para assumir isso em seus ombros e defender os direitos do povo sahrai”. Naziha El Khalidi, outra ativista da zona controlada pelo Marrocos, disse-me que estava “chocada” com o fato de Trump ter negociado o direito do povo sarauí à autodeterminação. “É contra a própria política externa dos EUA, que há trinta anos buscava encontrar uma solução pacífica no Saara Ocidental e apoiar o processo da ONU.”

Na primavera de 2018, parecia que a administração Trump teria uma abordagem diferente em relação à disputa. A nomeação de Trump de John Bolton como conselheiro de segurança nacional deu esperança aos saharauis de que a sua causa iria recebem mais atenção em Washington e nas capitais europeias. Bolton já havia trabalhado no assunto no passado com Baker e, quando revelou a política da administração Trump na África, disse que deveria haver “pressão intensa” para resolver a disputa do Saara Ocidental. Além disso, em 2017, o novo Secretário-Geral da ONU, António Guterres, havia nomeado um representante especial para o território, que estava a avançar nas negociações entre as diferentes partes.

Mas em 2019 o processo diplomático estagnou: as negociações de paz preliminares não deram em nada; o enviado especial da ONU teve de renunciar em maio, devido a problemas de saúde; e Trump demitiu Bolton em setembro daquele ano. Nesse vácuo entrou Kushner, enquanto viajava pelo Oriente Médio, tentando angariar apoio para seu acordo de paz, que se concentrava em convencer as nações árabes a reconhecer Israel. Barak Ravid, da Axios, detalhou como um ex-agente do Mossad com ligações com o marroquino comunidade empresarial sugeriu pela primeira vez a ideia de reconhecer a reclamação sobre o Saara Ocidental. De acordo com Times of Israel , o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu , concordou.

O Secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, supostamente apoiou o plano, também, mas sua reunião com o rei Mohammed VI foi cancelado quando o rei se recusou a apoiá-lo. Mohammed, que expressou seu apoio a um Estado palestino no passado, inicialmente decidiu que o reconhecimento total de Israel iria longe demais. Depois de várias reuniões com Kushner, ele mudou de ideia. “Kushner conseguiu fazer amizade com o rei”, disse-me Anna Theofilopoulou, ex-funcionária da ONU que trabalhou na região.

Um fator que acrescentou urgência ao as negociações foram o novo surto de combates entre a Polisario e as forças marroquinas. Em novembro passado, o governo marroquino enviou tropas para uma zona tampão, após uma série de protestos de civis saharauis. Em 13 de novembro, a liderança da Polisario declarou que o destacamento de soldados marroquinos era uma violação direta do cessar-fogo. Desde então, os saharauis lançaram ataques regulares com mísseis e artilharia contra o Berm de construção marroquina. É difícil calcular o número de vítimas, porque os marroquinos insistem que os rebeldes da Polisário não estão causando nenhum dano. Os líderes da Polisario prometem que a violência vai se intensificar. “Este é apenas o começo”, disse um oficial sênior à Middle East Eye . Na terça-feira à noite, de acordo com

um comunicado saharaui , cinco soldados marroquinos foram morto em um ataque no interior do território marroquino. Até agora, os marroquinos não reconheceram quaisquer baixas.

Uma nova geração de nacionalistas saharauis afirma que o seu desejo de independência continua firme. Hamahu-Allah Mohamed, um jovem diplomata, disse-me que seus pares estão comprometidos com a luta contra o Marrocos. Ele disse: “Os jovens, é nossa convicção de que lutaremos até a morte.”

Como tem acontecido há décadas, é o povo sarauí que permanece para perder mais. Depois do tweet de Trump, telefonei para vários sarauis que conheci durante meu período de reportagem lá. Mohamedsalem Werad, editor da Sahrawi Voice, uma agência de mídia digital nos campos do deserto, disse que a opinião prevalecente do Saarau já sustentou que os Estados Unidos eram o defensor do direito internacional. “Agora eles estão cuspindo na nossa cara”, disse ele, referindo-se ao tweet de Trump. “Eles nos transformaram em motivo de chacota por acreditarmos que existe uma comunidade internacional que se preocupa.” Mas Hamahu-Allah Mohamed, o jovem diplomata, disse que o único benefício do episódio de Trump é que ele tornou a questão uma prioridade para Biden e outros líderes internacionais. Ele me disse: “As pessoas nos EUA, mesmo os acadêmicos, não sabiam sobre esse problema até que Trump o tocou.”

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