Cincinnati Bengals conquistou o primeiro título da AFC North em seis anos atrás do movimento juvenil liderado por Joe Burrow – NFL.com

CINCINNATI – E agora?

Alguns disseram que seu treinador não estava comprovado, seu núcleo era muito jovem e inexperiente, sua defesa muito suspeita em casa para ser considerada legítima candidata ao Super Bowl . E quando esses argumentos não ganhavam força, havia sempre o mantra preguiçoso e mal informado de, Bem, eles são os bengalis.

Enquanto a franquia terminou em último em sua divisão nas últimas três temporadas, fora dos playoffs nos últimos cinco anos e atualmente busca sua primeira vitória na pós-temporada em 31 anos, ninguém deve confundir este grupo com iterações anteriores. Há coragem e determinação com esses Bengals, que no domingo reivindicaram o título AFC Norte com um 34 -31 vitória sobre os Chefes.

O resultado aqueceu os corações dos sofredores fãs do 64,5src5 em uma tarde gelada no Paul Brown Stadium, e embora seja tolice dizer que o passado é uma memória distante, não é exagero dizer isso O grupo forneceu à próxima geração de fãs de Bengals uma razão para acreditar que não terá que passar pela mesma dor de cabeça e desgosto de seus pais.

O Bengals superou não apenas três déficits de 14 pontos, mas um time que está na crista de uma sequência de oito vitórias consecutivas e busca chegar ao terceiro Super Bowl consecutivo. Eles perdiam pelo 14º src antes mesmo de alguns se acomodarem em seus assentos, o que foi motivo suficiente para dobrar os joelhos de um jovem time. Mas Cincinnati não se intimidou. Na verdade, os jovens jogaram de forma brilhante, notadamente as duas escolhas mais recentes do draft da primeira rodada da franquia.

Quarterback do segundo ano Joe Burrow , que na privacidade do vestiário acendeu um charuto da vitória apenas como fez depois de liderar a LSU a um campeonato nacional, acompanhou seu desempenho de passes de 525 jardas na semana anterior contra o Baltimore com 446 jardas e quatro touchdowns contra uma defesa que havia permitido uma média de apenas um placar aéreo nos cinco jogos anteriores. Ele estava sob coerção consistente, mas friamente evitou o perigo com sua mobilidade de bolso, tornando-se o primeiro jogador nesta temporada a ter jogos consecutivos nos quais ele jogou por pelo menos quatro touchdowns e jardas 4srcsrc, de acordo com NFL Research.

O desempenho do wide receiver Ja’Marr Chase , um dos favoritos de Burrow durante o Bayou Bengals ‘ A corrida pelo título da NCAA foi igualmente sublime, já que ele costumava explorar a cobertura masculina em 11 recepções, três touchdowns e um recorde da liga de 266 jardas para novatos. Ele é o primeiro novato a ter pelo menos 2srcsrc yardas recebendo em vários jogos desde pelo menos 195src, e no domingo, ele dominou todos os níveis da defesa – tomando uma rota externa 72 jardas para uma pontuação, obtendo um fade para um touchdown de 18 jardas , e aprofundando-se ao longo da linha lateral para uma viagem de de 69 jardas até a zona final . Ele até deixou o cornerback Charvarius Ward levantando a mão em exasperação depois de espancá-lo por um Recepção 3src-yard no terceiro e 27 , permitindo aos Bengals continuar sua marcha para o campo decisivo gol nos minutos finais.

“Se você vai enfrentá-lo cara-a-cara, muitas vezes será um longo dia para você”, disse Burrow sobre Perseguir. “Ele é um grande jogador e vai ser um grande jogador por muito tempo.”

Chase disse: “Tudo está opressor agora. Estou animado, mas oprimido.”

Por uma boa razão. O passado recente tem sido fraco para a franquia – quatro vitórias na última temporada, duas no ano anterior e um máximo de sete em cada uma das três anteriores. Quase parecia que os Bengals nunca acertariam. Mesmo quando eles estavam bem, acabou mal – com sete partidas de desempate com um e dois sob o comando do técnico Marvin Lewis.

Muitas pessoas arquearam as sobrancelhas duas temporadas atrás, quando o proprietário Mike Brown contratou Zac Taylor para substituir Lewis. Taylor nunca foi treinador principal ou coordenador em tempo integral. Sua reivindicação à fama era que ele estava na mesma equipe do Rams com Sean McVay, o treinador de mente bonita que levou a franquia para o Super Bowl em sua segunda temporada. Taylor estava pronto para o trabalho naquela época? Talvez não, mas a propriedade acreditava que ele era inteligente e capaz e iria crescer na posição, uma crença que se provou verdadeira.

Toca viu as mesmas coisas em Taylor enquanto o visitava quando estava chegando fora da faculdade. Havia um zen entre os dois quando se conheceram na combinação de olheiros.

“Eu sabia exatamente que tipo de treinador tínhamos e sabia exatamente onde queria estar. Ele é um ótimo mente ofensiva e um grande líder de homens. Ele faz um ótimo trabalho. Eu não poderia ter pedido uma situação melhor. “

Quando Taylor se sentou para encontrar a mídia no domingo e foi questionado pensando em vencer a divisão, ele parou por 15 segundos, lutando contra suas emoções. Então ele disse que estava “muito orgulhoso”. Pressionado sobre o motivo por trás de suas emoções, ele não precisou entrar em detalhes: “Vocês sentaram aqui e viram o que passamos.”

Ele acrescentou: “Não há melhor maneira de redigir, para ser honesto com você – vencendo o campeonato da divisão e indo para os playoffs e fazendo grandes coisas. Mas não pulamos nenhuma etapa para chegar a este ponto. E eu não quero falar como se tivesse acabado; isso é apenas o começo para nós, para ser sincero com você. “

Os bengalis não pularam etapas. Eles construíram o rascunho, começando com Burrow, que mostrou por que não é blasfêmia mencionar seu nome na mesma frase com Patrick Mahomes e os outros grandes zagueiros, apesar de estarem apenas dois anos no campeonato. E quando eles tiveram que decidir se deveriam selecionar um tackle ofensivo para proteger Burrow depois que ele foi demitido 32 vezes em jogos da 1src e sofreu uma lesão no joelho no final da temporada como um novato, eles optaram por dar a ele um craque em Chase em vez de um protetor, para o desprezo dos críticos.

Ninguém está culpando o movimento agora. Chase, que foi eliminado na pré-temporada por soltar passes, foi uma revelação. Ele fez o sensacional parecer rotina. E foi a sua capacidade de transformar nada em algo que fez o Bengals ir no domingo, depois de ficar para trás no 14-src e parecer que ia ser expulso do seu próprio estádio.

No final do primeiro quarto na segunda e 7, ele correu rapidamente para derrubar a primeira, mas em vez de continuar em direção à linha lateral, ele cortou de volta para o interior, correu para o coração da defesa e deixou um rastro de vapor enquanto defensores perseguidos em vão. O placar de 72 jardas deu vida não apenas aos Bengals, mas também à multidão, que provavelmente estava pensando Lá vamos nós de novo! depois que o time ficou para trás tão rapidamente.

“Ele fez um monte de ótimas jogadas hoje, mas o primeiro touchdown foi o melhor”, disse Burrow. “Era uma cobertura de ‘nuvens’ e ele tinha a rota de saída. Ele sentiu o canto da nuvem lá fora, quem ia conseguir interceptar a bola e se estabeleceu bem na zona. Então, consegui impedi-lo com a bola e ele fez o resto. “

Burrow falava como se os dois fossem veterinários grisalhos, mas o fato é que eles têm uma química que vem do tempo que passaram juntos na faculdade. Eles são capazes de ler não apenas as rotas, mas também uns aos outros. Isso permite que Burrow tenha total confiança para procurar Chase em qualquer situação, particularmente cobertura individual quando ele decidir colocar a bola para cima, independentemente da chamada de jogo inicial.

“Tê-lo como meu zagueiro parece semelhante “, disse Chase, que pegou 84 passes para 1,78src yardas e 2src touchdowns durante sua última temporada em LSU com Burrow. “Estamos ficando mais velhos e mais inteligentes, e as coisas estão dando certo.”

Ele não está exagerando. Burrow disse acreditar que está jogando seu melhor futebol, ainda melhor do que na última temporada no bayou. Ele está vendo as coisas com mais clareza e rapidez, vencendo jogadas antes mesmo do snap da bola. É assustador e emocionante pensar no quanto ele pode melhorar. Se a defesa puder construir no domingo, realmente pode não haver um limite para esta equipe.

A unidade teve alguns problemas em casa nesta temporada, permitindo pelo menos 21 pontos em todos os jogos, mas 1. Mas em seus cinco jogos anteriores no Paul Brown Stadium, ele havia rendido 15 golpes de 5src ou mais, incluindo 11 de pelo menos 6src yardas. Mais do mesmo parecia estar em ordem depois que os Chefes marcharam para cima e para baixo em campo no primeiro tempo.

Mas ajustes foram feitos no intervalo – lado defensivo Trey Hendrickson se recusou a fornecer os detalhes – e o resultado foi um desempenho impressionante em que Kansas City conseguiu apenas três pontos. Os Chiefs tiveram cinco jogadas de 2src ou mais jardas na primeira metade, mas nenhuma nos dois quartos finais.

O roteiro foi revertido para o ataque de Cincinnati, que teve apenas uma jogada maior que 2src jardas na primeira metade, mas quatro na segunda metade. Três deles foram por Chase, o outro por Tee Higgins por 39 jardas. Assim como Burrow e Chase, Higgins, 22, está entre o núcleo do time de jogadores com 25 anos ou menos. O bom para eles é que não têm o tecido cicatricial de repetidas falhas de temporadas anteriores. Eles são a base para o sucesso sustentado em Cincinnati.

Taylor acredita tão fortemente neles que optou por ir em frente com quatro e um gol do 1 com 58 segundos para jogar e o placar empatado, em vez de chutar a cesta de campo aparentemente segura. Em parte, tratava-se de não querer dar a Mahomes a chance de fazer sua mágica funcionar, mas também de fazer uma declaração. Segundo Taylor, o objetivo era tirar o título da divisão e não se contentar com isso.

Mas, típico do dia que era para sua equipe, as coisas davam certo mesmo quando davam errado . Correndo de volta Joe Mixon foi interrompido sem ganho na recepção, mas compensando segurar chamadas deu aos Bengals outra oportunidade que resultou no cornerback do Chiefs L’Jarius Sneed sendo citado por uso ilegal das mãos. Isso permitiu Cincinnati correr atrás do relógio e chutar a cesta conforme o tempo acabava.

“Tenho muita fé na nossa defesa para subir lá, mas as coisas que valem a pena – você tem que ir buscá-los e não esperar que alguém os dê a você “, disse Taylor. “Eu pensei que era isso que nossos caras fizeram hoje.”

O mesmo velho Bengals? Não este grupo.

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