Bart Starr, estrela do “Ice Bowl” da Green Bay Packers, morre aos 85 anos

Bart Starr, o quarterback cavalheiresco e catalizador das poderosas equipas de Green Bay Packers de Vince Lombardi nos anos 1960, cujo sneak ganhou o famoso “Ice Bowl” em 1967, morreu no domingo. Ele tinha 85 anos.

Os Packers selecionaram Starr para fora da Universidade do Alabama com a 200ª escolha no draft de 1956. Ele levou Green Bay para seis títulos de divisão, cinco campeonatos da NFL e vence nos dois primeiros Super Bowls.

Os Packers disseram que Starr morreu em Birmingham, Alabama, onde ele morava. Ele estava com problemas de saúde desde que sofreu dois derrames e um ataque cardíaco em 2014.

“Um campeão dentro e fora do campo, Bart epitomizou a classe e foi amado por gerações de fãs Packers”, disse o presidente da Packers, Mark Murphy, em um comunicado. “Um jogador de embreagem que levou sua equipe a cinco títulos da NFL, Bart ainda poderia encher o Lambeau Field com eletricidade décadas depois, durante suas muitas visitas.”

O boletim breve

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Até Brett Favre aparecer, Starr era conhecido como o melhor Packer de todos os tempos. A equipe aposentou sua camisa número 15 em 1973, fazendo dele apenas o terceiro jogador a receber essa honra. Quatro anos depois, ele foi introduzido no Hall da Fama do Pro Football em Canton, Ohio.

Depois de perder o jogo do título da NFL em 1960 em sua primeira aparição no playoff, o Packers nunca perdeu outro jogo de playoff sob o Starr, indo 9-0, incluindo vitórias sobre os Kansas City Chiefs e Oakland Raiders nos dois primeiros Super Bowls.

A carreira universitária de Starr não foi muito digna de nota, e foi apenas com a chegada de Lombardi em Green Bay, em 1959, que Starr, vivendo por seu lema “desejo e dedicação são tudo”, começou a florescer.

Lombardi gostou da mecânica de Starr, da força de seus braços e especialmente de suas habilidades de tomar decisões. Sob o cuidado de Lombardi, Starr se tornou um dos principais zagueiros da liga.

“Se você trabalha mais do que alguém, é provável que você o derrote, embora ele tenha mais talento do que você”, disse Starr. Ele creditou Lombardi por mostrar a ele “que, trabalhando duro e usando minha mente, eu poderia superar minha fraqueza ao ponto de poder ser uma das melhores”.

O status do quarterback cavalheiro como um ícone Packers foi testado por suas lutas como treinador principal da equipe. Em nove temporadas de 1975-83, ele ganhou apenas 41 por cento de seus jogos, indo 53-77-3, incluindo 1-1 nos playoffs, parte de três décadas de futilidade que se seguiu aos anos de glória.

Depois do futebol, Starr tornou-se um empresário de sucesso em Birmingham, Alabama, não muito longe de sua cidade natal, Montgomery, onde nasceu em 9 de janeiro de 1934.

Starr foi quatro vezes Pro Bowl e duas vezes All-Pro. Ele ganhou títulos da NFL em 1961, ’62, ’65, ’67 e ’68. Ele foi o MVP da NFL de 1966 e foi nomeado para a equipe da década de 1960 All-Decade. Ele também foi nomeado MVP dos dois primeiros Super Bowls.

Mas a peça pela qual ele era mais famoso foi uma corrida.

No campeonato da NFL em 31 de dezembro de 1967, Starr atingiu a zona por trás do guarda Jerry Kramer e do centro Ken Bowman faltando 16 segundos para empatar o Packers sobre o Dallas Cowboys por 21 a 17 no que ficou conhecido como Ice Bowl. “

Os Packers gastaram US $ 80 mil em um sistema de bobina de aquecimento que deveria ter mantido o campo macio e quente, e os meteorologistas disseram que não se preocupariam porque a aproximação da frente fria não chegaria até depois do jogo.

“Era 20 graus no dia anterior”, lembrou o falecido Tom Landry. “Foi ótimo. Vince e eu estávamos juntos naquela noite e conversamos sobre quão boas eram as condições e que grande jogo seria.

Eles estavam meio certos. Quando a equipe do aterro enrolou a lona, ​​uma camada de condensação se formou por baixo e, com o vento de 40 km / h, o campo congelou como uma pista de gelo. Packers correndo de volta Chuck Mercein iria mais tarde comparar o solo a “concreto irregular”.

Com uma temperatura de menos 14 e um vento frio de -49, foi o mais frio jogo da NFL já registrado. O frio do vento caiu mais 20 graus quando os Packers pegaram a bola aos 32, perdendo por 17-14, faltando cinco minutos para o fim.

Com uma última chance para uma dinastia envelhecida ganhar um quinto título da NFL em sete temporadas, Starr entrou em campo como o linebacker Ray Nitschke gritou: “Não me decepcione!”

Starr não iria, completando todos os seus cinco passes e dirigindo um dos mais memoráveis ​​impulsos da história da NFL.

“Todos nós temos capacidade de nos concentrar e nos concentrar em um grau único quando somos chamados a fazê-lo”, disse Starr no 30º aniversário do jogo. “Isso é exatamente o que eu fiz naquele dia. E acho que o mesmo aconteceu com os Cowboys. Vamos enfrentá-lo, eles obviamente não estavam acostumados a algo assim e ainda assim eles eram o time que tinha surgido e voltado no segundo tempo e estava em condições de vencer. ”

Com 1min11s restantes, Bob Skoronski abriu um buraco e Mercein avançou pelo meio por 8 jardas para o Dallas 3.

Halfback Donny Anderson escorregou duas vezes na entrega, então Starr deu call timeout, foi para a lateral e sugeriu um sneak por causa da fraca tração.

“Então corra e vamos dar o fora daqui”, Lombardi latiu.

A peça funcionou perfeitamente, um acabamento impecável para o mais frio dos jogos, tão congelado no tempo.

“Eu nunca estive em um amontoado onde havia maior compostura e onde havia um nível mais alto de intensidade e concentração”, disse Mercein à Associated Press.

Mercein é o único na famosa fotografia do jogo mergulhando na zona final atrás de Starr com as mãos erguidas, como se ele estivesse sinalizando “Touchdown!”

“Mas o que estou realmente fazendo é mostrar aos oficiais que não estou ajudando ou ajudando Bart na end zone”, disse Mercein.

Isso teria sido uma penalidade e teria negado o mais famoso zagueiro da história.

Mercein e o resto de seus companheiros de equipe pensaram que ele iria conseguir a entrega da peça. Ninguém sabia além de Starr e Lombardi que seria um zagueiro. Então, Mercein se intrometeu, pensando que estava pegando a bola, e conseguiu uma ótima decolagem no campo congelado.

“Na verdade, muito bom porque depois de alguns passos eu percebi que não ia pegar a bola. Mas eu não consegui parar porque estava tão gelado ”, disse Mercein. “Então é por isso que eu mergulho sobre a peça e tenho meus braços levantados, o que parece a todos naquela foto famosa que estou sinalizando touchdown”.

Duas semanas depois, na ensolarada Miami, os Packers derrotaram o campeão da AFL, Raiders, por 33 a 14, no último jogo do Lombardi, como técnico principal dos Packers.

Quando Starr se aposentou após a temporada de 1971, sua porcentagem de conclusão de carreira de 57.4 foi o topo da pesada NFL, e sua classificação de passador de 80.5 foi a segunda melhor de todas, atrás apenas de Otto Graham.

Starr substituiu Dan Devine como treinador da Packers em 1975 e seria substituído pelo ex-companheiro de equipe Forrest Gregg em 1984, depois de não ter conseguido levar a franquia ao sucesso que teve como jogador.

Em 1965, Starr e sua esposa, Cherry, ajudaram a fundar o Rawhide Boys Ranch em New London, Wisconsin, uma instalação projetada para ajudar meninos em risco e com problemas em todo o estado.

O casal lidou com a tragédia em 1988, quando seu filho Brett morreu aos 24 anos devido a complicações decorrentes do vício em cocaína. Eles também tiveram outro filho, Bart Jr.

“Enquanto ele sempre pode ser mais conhecido por seu sucesso como o quarterback Packers por 16 anos, seu verdadeiro legado será sempre a maneira respeitosa em que ele tratou cada pessoa que conheceu, seu comportamento humilde e seu espírito generoso”, disse a família de Starr em uma afirmação.

“Seu amor por toda a humanidade é bem conhecido e sua afeição pelos moradores do Alabama e de Wisconsin o encheu de gratidão. Ele esperava fazer uma última viagem a Green Bay para assistir aos Packers neste outono, mas ele sempre estará lá em espírito. ”

Starr tem um prêmio da NFL em homenagem a ele, dado anualmente a um jogador de caráter excepcional.

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