A visão de grande mercado dos Bulls está entrando em foco

Os Chicago Bulls passaram mais de 20 anos após o fim de sua dinastia liderada por Michael Jordan como a maior equipe de pequeno mercado da NBA. Com John Paxson como o líder de longa data do front office sob o proprietário Jerry Reinsdorf, os Bulls construíram suas equipes com uma abordagem conservadora que priorizava estabilidade, flexibilidade e lucratividade. Quando eles tiveram sorte do seu lado, funcionou muito bem.

Paxson acertou em uma série de escolhas no draft nos anos 2000 que estabeleceram as bases para um playoff -equipe de calibre sem superstar. Isso mudou quando os Bulls ganharam uma chance de 1,8 por cento de conseguir a escolha geral nº 1 no draft de 2008 e os direitos sobre Derrick Rose. O Chicago subiu de nível novamente dois anos depois, quando contratou Tom Thibodeau, uma mente defensiva revolucionária que ganhou sua chance na hora certa para aproveitar as mudanças nas regras da liga. Ele levou os Bulls de uma semente nº 8 para uma semente nº 1 em seu primeiro ano, quando Rose se tornou a MVP mais jovem da história da liga.

Esses times do Bulls foram construído por meio de dois métodos: levar veteranos universitários de alto caráter no rascunho e assinar contratos de médio porte no mercado de agente livre. Quando Chicago deu seus grandes golpes em um superstar, rotineiramente veio à tona. Não conseguiu acertar Kobe Bryant após um pedido de troca altamente divulgado , atingiu LeBron James, Dwyane Wade e Chris Bosh no verão de 2010, e errou mais uma vez em Carmelo Anthony na tentativa de resgatar os últimos vestígios daquela época. Carlos Boozer e Ben Wallace eram os melhores que podiam.

Quando a má sorte veio para os Bulls na forma de problemas de lesão de Rose, a recepção não conseguiu encontrar nenhuma saída. Em vez disso, a administração de Chicago voltou às suas piores tendências, com resultados decididamente diferentes. Doug McDermott, Denzel Valentine e Tony Snell estavam muito longe de Joakim Noah, Luol Deng e Taj Gibson. Eles jogaram quantias tolas de dinheiro para jogadores da cidade natal como Wade e Jabari Parker na tentativa de vender alguns ingressos e capturar a magia local perdida de Rose. Eles demitiram Thibodeau para contratar outro nome badalado no carrossel de treinamento – Fred Hoiberg – apenas para ver que ele não poderia corresponder ao exagero.

The Bulls tiveram a sorte de se tornar um superstar de qualquer maneira quando Jimmy Butler arranhou e se agarrou a um como um ex-número 30 do draft geral. Quando chegou a hora de pagar a ele seu valor, Chicago empacou. Os Bulls negociaram com Butler dois anos antes de seu contrato expirar por um pacote de jovens jogadores e uma troca de opções para iniciar uma longa descida no abismo da NBA.

Nos quatro anos seguintes, os Bulls ganhariam o menor número de jogos na NBA . O técnico Jim Boylen era um constrangimento para o time e a cidade dentro e fora das quadras, com uma rotina de professor de ginástica do colégio que não funcionava bem com profissionais experientes . À medida que as perdas se acumulavam, os fãs começaram a resolver o problema em suas próprias mãos pedindo uma mudança atrasada na diretoria . Cartazes e protestos populares ‘Fire GarPax’ pipocaram pela cidade. As coisas alcançaram outro nível quando Chicago sediou o 2020 All-Star Game e os habitantes locais gritaram ‘Fire GarPax’ durante uma entrevista com aspirantes All-Star Zach LaVine. Reinsdorf ainda não iria demitir Paxson, mas Paxson eventualmente aceitou o conselho dos fãs e se afastou.

Em algum lugar ao longo da linha, os Bulls perderam o foco do que deveriam ser. Eles tinham uma marca global nascida da grandeza de Jordan, mas agiam mais como Indiana Pacers ou Orlando Magic. Eles cruzaram os dedos para ter sorte na loteria todos os anos, mas se perderam quando não conseguiram. Mesmo com a nostalgia dos anos 90 atingindo seu auge, os Bulls nunca pareceram tão distantes da franquia de glamour que já foram.

Cada time da NBA pode perder e rezar para que o draft os leve a uma estrela. Apenas alguns poucos jogadores famosos podem querer se juntar a eles. Com a contratação de Arturas Karnisovas como o novo principal tomador de decisões do basquete da franquia, o objetivo era levar os Bulls de volta ao seu lugar de direito na hierarquia da liga.

Se ainda não aconteceu, finalmente parece que os Bulls estão a caminho.

San Antonio Spurs v New Orleans Pelicans Foto de Ashley Landis – Pool / Getty Images

Um ano atrás, os Bulls se sentiram perdidos e sem direção. A franquia atrelou suas esperanças e sonhos a Lauri Markkanen, Wendell Carter Jr. e Coby White como as 10 melhores escolhas do draft, com pouco progresso para mostrar. LaVine estava em ascensão, mas ainda havia um debate sobre o quanto ele realmente impactou na vitória. Boylen ainda era o treinador principal.

GarPax havia deixado o armário incrivelmente nua depois de farejar em pelo menos oito escolhas consecutivas do draft da primeira rodada após a escolha de Butler (as brancas seriam a nº 9 se ele não tivesse sucesso). Nenhum dos próprios jogadores dos Bulls valia muito nas negociações. Karnisovas tinha duas opções: trocar LaVine em meio a sua primeira temporada All-Star e reconstruir novamente em seus próprios termos, ou ficar desesperado e começar a tentar vencer agora.

Ele tomou sua decisão sobre dia do prazo de negociação de 2021 com os Bulls ainda longe da disputa dos playoffs. Chicago da primeira rodada e Carter para o Magic para Nikola Vucevic, um All-Star de 30 anos de idade duas vezes que se tornou um dos melhores artilheiros da NBA e agora estava atirando três em um clipe de 40 por cento. A jogada de Vucevic veio completamente fora do campo esquerdo, assim como o próximo acordo que os Bulls fizeram naquele dia, enviando mais três jogadores, liderados por Daniel Gafford, e recebendo Daniel Theis e Troy Brown Jr. no retorno.

Foi fácil ver o movimento para Vucevic como um míope pagando a mais, mas foram a agressividade e a criatividade que a nova diretoria dos Bulls mostrou que foram realmente promissoras. Os retornos de curto prazo do negócio foram podres: LaVine foi colocado no Protocolo de Saúde e Segurança logo após o prazo final, e os Bulls não conseguiram nem mesmo fazer o torneio play-in. Eles renderam a escolha geral nº 8 ao Magic e ainda devem mais uma em 2023.

Karnisovas estava inflexível de que não tinha terminado, e sabia que tinha um trabalho importante a fazer entrando na entressafra. Os Bulls tinham alguns caminhos para limitar o espaço, mas optaram por operar como um time over-the-cap. Isso significava que a afeição de Chicago por muito tempo pelo agente livre restrito Lonzo Ball exigiria o

Pelicanos de Nova Orleans

para cooperar. Aconteceu no primeiro minuto de livre agência, com os Bulls trabalhando em uma assinatura e troca e assinando um acordo de US $ 85 milhões em quatro anos. Horas depois, os Bulls atacaram novamente, contratando Alex Caruso para o nível médio exceção de $ 37 milhões em quatro anos. Chicago havia melhorado a equipe consideravelmente, mas a imagem ainda parecia incompleta com um buraco na asa. Foi quando Karnisovas fez sua jogada mais audaciosa até agora, adquirindo DeMar DeRozan em um sign-and-trade que enviou Thad Young e outra escolha de primeira rodada (esta em 2025). DeRozan assinou um acordo de três anos e $ 85 milhões. Enquanto o movimento da Bola foi recebido com aclamação universal e a reação à assinatura de Caruso também foi positiva ( a menos que você fosse um fã dos Lakers ), os Bulls foram esmagados por seu acordo de DeRozan. Kevin Pelton da ESPN deu os Bulls um grau D para a mudança.

John Hollinger de O Athletic também criticou , escrevendo “Chicago estabeleceu-se para perseguir um recorde de 0,500 e uma vaga nos playoffs deste ano … e provavelmente perdeu sua capacidade de fazer qualquer coisa além disso pela próxima meia década ou assim.”

No vácuo, certamente parece que os Bulls pagaram a mais por DeRozan, tanto em termos de seu contrato quanto nos ativos comerciais que voltavam para San Antonio. O movimento não deve ser julgado em um vácuo, no entanto. Os Bulls tinham um buraco claro na asa ao redor de Ball, LaVine, Vucevic e o número 4 do ano passado, Patrick Williams. Seus ativos comerciais eram limitados. LaVine está no último ano de contrato e Vucevic está outro ano mais velho. Chicago estava desesperado para dar um empurrãozinho no playoff da Conferência Leste, e essa era a melhor maneira de fazer isso.

Chicago Bulls v New Orleans Pelicans Os Bulls não se importaram em ‘perder o acordo’ quando assinaram DeRozan – eles apenas se importaram sobre ganhar jogos. Considerando onde eles estavam há um ano, certamente parece que eles construíram a melhor equipe possível com os ativos à sua disposição.

Chicago Bulls v New Orleans Pelicans

Foto de Layne Murdoch Jr./NBAE via Getty Images

Os Bulls agora têm uma linha de cinco homens que se encaixam extremamente bem no lado ofensivo. Existem quatro ameaças de três pontos na escalação inicial. Eles têm dois criadores dinâmicos com a bola no meio da quadra. Eles têm um grande homem igualmente confortável marcando na trave ou pulando atrás do arco para acertar três. Eles têm um guarda de ligação ideal que pode conectar sua estrela de defesa e estrela de ataque juntas enquanto inicia seu ataque de transição.

LaVine e DeRozan foram excelentes como pick-and-roll manipuladores na última temporada. LaVine gastou 43,5% de suas posses nesses tipos de jogo, por Synergy Sports, e marcou exatamente um ponto por posse, que se classificou no 82º percentil da liga. DeRozan ficou com 84 por cento de suas posses como manipulador pick-and-roll e marcou 1,02 pontos por posse de bola. Embora LaVine tenha sido usado quase exclusivamente com a bola desde que chegou a Chicago porque faltou ao time uma estratégia de jogo competente, o salto final da carreira de DeRozan como facilitador poderia finalmente desbloquear seu jogo fora da bola no meio-campo.

Mesmo à beira de seu 32º aniversário, DeRozan ainda pode dobrar as defesas com sua explosão como um manipulador de bola. Ele melhorou sua visão e seu toque de passe ano após ano depois de quebrar a primeira linha de defesa, terminando com uma taxa de assistência de 31 por cento na última temporada que se classificou no 100º percentil entre os atacantes, por Limpeza do Vidro . É fácil imaginar LaVine girando em torno das telas para procurar uma vantagem enquanto DeRozan direciona o ataque contra uma defesa definida e trabalha para encontrar seus lugares em um jogo de médio alcance confiável.

O pick-and-roll de LaVine-Vucevic também deve ser eficaz mesmo se DeRozan não conseguir afastar a bola do chão. LaVine é um atirador de pull-up perigoso com um primeiro passo rápido como um relâmpago que normalmente pode explodir por seu homem e colocar a defesa adversária em rotação. Seu problema tem sido consistentemente tomar a decisão certa com a bola depois que isso acontece, mas ele mostrou sinais de progresso no ano passado ao postar sua maior taxa de assistências desde seu ano de estreia. Ele acabou de realizar uma das tarefas mais difíceis do basquete, postando ótimos números de eficiência de pontuação (63,4 por cento do arremesso real) com uma alta (31 por cento) taxa de uso. Seu trabalho só deve ficar mais fácil com uma equipe melhor ates nesta próxima temporada.

Isso começa com Vucevic. Vooch sempre foi uma espécie de aríete de alto volume na pintura, desde que entrou na liga saindo da USC. Ele ainda está mantendo essa reputação, postando a sexta maior frequência de post-ups e marcando a terceira maior pontuação por jogo nesses tipos de jogo,

por NBA.com . Seu toque interno de pontuação agora é complementado por uma doce tacada. Entre sua passagem por Orlando e Chicago na última temporada, ele atingiu 40 por cento de seus três em 6,3 tentativas por jogo.

Uma parte mais pouco discutida do perfil ofensivo de Vucevic é sua habilidade de passagem. Ele tem sido um dos melhores jogadores de passes da liga nos últimos cinco anos, terminando no percentil 93 ou mais na taxa de assistência para pivôs ao longo desse tempo, por Limpeza do Vidro. A criação de jogadas de Vooch fornecerá um caminho adicional para o ataque de meia quadra e deve se tornar ainda mais eficaz agora que os Bulls têm uma peça de conexão maravilhosa em Ball.

A bola é uma só dos jogadores mais estranhos da NBA. Apesar de ter sido convocado como armador com a escolha geral nº 2 no draft de 2017, seu jogo dificilmente se assemelha a um general de chão tradicional. Ele luta para quebrar as defesas adversárias no drible e é alérgico tanto a tentativas de chutes na borda quanto na linha de falta. Em vez disso, a Ball prospera como um movimentador rápido de bolas, um espaçador de piso de alto volume confiável (cerca de 38% de cada um dos últimos dois anos) e uma vela de ignição de transição. Seu sentimento pelo jogo é sua qualidade definidora, e deve aparecer ainda mais dentro dos contextos de equipe que se adaptam a seus pontos fortes. Adicionar um jovem desse calibre que logo terá 24 anos é uma grande adição em todos os sentidos.

O curinga é Williams. Como o jogador em tempo integral mais jovem da NBA na temporada passada, Williams fez 71 partidas e empatou na defesa contra as maiores estrelas da liga. Ele atingiu 39,1 por cento de seus três, mas ainda era uma ameaça relutante de pegar e atirar que muitas vezes entrava em sua própria cabeça depois de alguns erros. Enquanto os Bulls esperam que ele se torne mais confiante como atirador, Williams também pode causar impacto como cortador e no vidro ofensivo. Seu papel defensivo será muito mais importante do que seu papel ofensivo nesta equipe. Williams mostrou impressionantes instintos de proteção de aro e tem a estrutura para absorver o contato no aro. Seu desenvolvimento representa o caminho mais limpo da organização rumo a uma escalada ainda maior na classificação, mas vale a pena perguntar se uma função ofensiva de baixo uso é o que é melhor para seu crescimento a longo prazo.

O ataque dos Bulls classificou-se em 21º lugar na liga no ano passado e pode ser devido a uma escalada entre os 10 primeiros. A defesa é uma história diferente, mas foi surpreendentemente competente na primeira temporada de Donovan, encerrando o ano em 12º. Bola ajudará na defesa como um craque oportunista que pode forçar reviravoltas, enquanto Caruso fornece um ponto de elite de defesa de ataque para um equipe que precisa urgentemente.

Chicago ainda precisa de um centro de apoio que possa oferecer alguma proteção de aro (atualizar :

eles assinaram Tony Bradley

). Eles poderiam usar um atacante mais versátil com capacidade defensiva superior no banco do que o que Markkanen pode oferecer. A profundidade da asa ainda pode ser um problema. Mesmo no seu melhor, a defesa pode muito bem ser uma aventura.

Com essas advertências à parte, o mais importante é o Bulls agora tem uma linha de cinco homens que se encaixa bem e faz sentido. O escopo da reconstrução nos últimos cinco meses foi notável. Dado o quão agressivo Karnisovas foi ao chegar a este ponto, não há razão para pensar que ele vai começar a se acomodar agora. para ser um time de playoff low-end no leste. The Bucks and Nets ainda estão muito, muito à frente do resto da conferência, e invadindo a segunda camada do Leste – ao lado do 76ers , o Heat e os Hawks – seria um grande feito. A terceira camada – liderada por

Knicks e

Celtics – também não será fácil de superar.

Para os Bulls, lucrar com suas futuras escolhas de draft e desistir de um enorme contrato com DeRozan era simplesmente o preço de fazer negócios. Qualquer que seja a recompensa no final da temporada, também é apenas uma pequena parte do quadro geral. Pela primeira vez, os Bulls estão agindo como uma grande equipe de mercado e podem estar apenas se estabelecendo como um destino para talentos de ponta no futuro. Dada a forma como as transações de superstars funcionam na NBA – com o jogador frequentemente escolhendo seu destino, em vez de a equipe trocá-lo pelo lance mais alto – seria tolice pensar que eles estão presos a este grupo atual. Os Bulls só precisam de um verdadeiro jogador da lista A para gostar do que estão construindo e ver seu futuro em Chicago.

Os fãs e a mídia têm uma maneira de romantizar a construção desde o início até a redação e o desenvolvimento. É incrivelmente satisfatório quando dá certo, mas as equipes também correm o risco de perder ano após ano se não fizerem a escolha certa na loteria ou fizerem a escolha errada. O fim da era GarPax é a prova disso. Os Bulls não estavam indo a lugar nenhum rapidamente sem alguns movimentos dramáticos, e Karnisovas teve a astúcia de retirá-los com a ajuda do GM Marc Eversley (que tinha um relacionamento próximo com DeRozan) e o esperado JJ Polk (que descobriu como adicionar todos esses peças sem espaço máximo).

Os Bulls gostariam de ver esses movimentos como um primeiro passo, não um último. Sua munição de coleta de draft se esgota nos próximos anos, mas de repente eles têm muitas peças negociáveis. A maneira como a nova linha de frente retrabalhou a equipe em tão pouco tempo deve ser encorajadora para transações futuras. O novo front office de Chicago parece estar operando sob um princípio orientador: melhorar o equipe a todo custo e descobrir como fazer isso novamente mais tarde. Independentemente de como isso se desenrole, está claro que os Bulls não pensam mais. Já estava na hora. Fonte

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