A partida: 3 coisas que aprendemos com Brooks Koepka derrotando Bryson DeChambeau

Brooks Koepka e Bryson DeChambeau colocaram sua rivalidade de longa data em jogo na sexta-feira em The Match

Tudo acabou em apenas duas horas, mas The Match entre Brooks Koepka e Bryson DeChambeau levou anos para ser feito.

Koepka e DeChambeau finalmente tiveram a chance de resolver sua rivalidade na sexta-feira no Wynn Golf Club em Las Vegas. Foi um jogo unilateral desde o início, com Koepka ganhando vantagem no segundo buraco da exibição de match-play de 12 buracos e batendo DeChambeau 4 e 3. Ele ganhou uma pulseira de ouro, ganhou algum dinheiro para caridade e, talvez o mais importante para ele, conseguiu se gabar de seu inimigo.

Era o tipo de performance que deveria silenciar o rixa incessante entre os dois que começou quase três anos atrás, quando Koepka convocou DeChambeau para jogo lento e escalou no PGA Championship em maio, quando Koepka foi pego revirando os olhos em uma entrevista para a televisão enquanto DeChambeau caminhava atrás dele.

Ao longo do verão, cantos intermináveis ​​de “Brooksy” dirigidos à DeChambeau e uma parceria forçada na Ryder Cup, Brooks vs. Bryson dominou as manchetes de golfe em 2021 e gerou um debate acalorado. Eles realmente não gostavam um do outro? Ou foi tudo um golpe publicitário? The Match ajudou a responder algumas dessas perguntas.

Aqui estão três coisas que aprendemos com a atuação dominante de Koepka em Las Vegas.

The Match: 3 takeaways de Brooks Koepka vs. Bryson DeChambeau

3. Koepka realmente queria vencer

Koepka é o tetracampeão principal e ex-nº 1 do mundo. Mas esses grandes triunfos também trouxeram um prolongado questão que o perseguiu ao longo de sua carreira. Ele é tão bom nos maiores torneios, então por que não joga assim nos eventos regulares?

Nos torneios principais, Koepka é o jogador mais dominante desta geração. Ele foi o primeiro a segurar títulos importantes consecutivos simultaneamente, o que ele fez no US Open e no PGA Championship. Desde 2016, ele é um total de 92 under em majors, 64 chutes melhores do que o resto do campo. Ele terminou pelo menos entre os 10 primeiros em 77 por cento de suas aparições nas últimas quatro temporadas, incluindo oito de suas últimas 10.

Mas no PGA Tour, ele tem apenas quatro outras vitórias. Ele chegou a Las Vegas sem terminar melhor do que 38º em nenhuma de suas quatro partidas nesta temporada e perdeu o corte em cada um dos últimos dois torneios.

Contra DeChambeau, porém, “ Majors ”Brooks apareceu.

Koepka ganhou o segundo buraco. Ele venceu o par cinco quinto para assumir a liderança de dois acima. Ele acertou sua abordagem para 11 pés no par três sexto e foi três para cima. No nono, um par três de 172 jardas, Koepka deu outro tee shot a menos de 10 pés.

“Onde fica isso no PGA Tour?” DeChambeau perguntou.

“Este é o meu curso principal agora”, respondeu Koepka. “Eu não vou mentir. Eu só queria dar uma surra nele. ”

Acabou no nono green sem que DeChambeau ganhasse um buraco. Tudo o que aconteceu entre os dois nos últimos meses, cada emoção que Koepka sentiu ao ver DeChambeau crescer e se tornar o principal jogador de poder da turnê, foi revelado na sexta-feira.

“Foi divertido vir aqui e resolver isso”, disse ele à anfitriã Amanda Balionis após a partida. “Disse o suficiente.”

Um Koepka motivado ainda é o jogador mais perigoso da turnê. DeChambeau descobriu isso da maneira mais difícil.

2. Há respeito mútuo entre Brooks e Bryson

A primeira vez que Koepka e DeChambeau jogaram um com o outro foi na rodada final do Masters 2016 . DeChambeau ainda era um amador, Koepka ainda não era um grande campeão. Ambos eram jogadores muito diferentes do que são agora.

Seus caminhos só se cruzaram mais três vezes nos cinco anos desde aquele primeiro encontro – a terceira rodada do Tour Championship em 2018, e as duas primeiras rodadas do Arnold Palmer Invitational em 2019. Koepka nunca tinha visto o jogo de poder de DeChambeau de perto. Até hoje.

Após a partida, os dois jogadores participaram de dois buracos de desafio, um deles no drive mais longo e outro mais próximo do buraco. Koepka, um dos jogadores mais antigos da turnê, ficou pasmo ao ver a bola sair da face do taco de DeChambeau.

“Não me diga o que você está acertando”, disse Koepka timidamente depois de acertar seu ferro de cinco no mais próximo do buraco sobre o verde.

Foi um comentário que revelou que, apesar da animosidade que existe entre eles, ainda há respeito relutante pelo talento de golfe que cada um possui. “Obviamente, observá-lo de perto e pessoalmente foi muito legal. Muito especial vê-lo acertar a bola. Há respeito lá ”, disse Koepka.

“ Sempre tive respeito por Brooks por causa de seus quatro campeonatos principais e do que ele fez pelo jogo ”, disse DeChambeau. “No final das contas eram 12 buracos e ele me pegou.”

Eles não são melhores amigos. DeChambeau provavelmente não será convidado para o casamento de Koepka com a noiva Jena Sims. Não haverá muitos abraços trocados entre eles. Mas eles saíram de The Match com respeito adicional um pelo outro, e isso é o suficiente.

1. Phil Mickelson encontrou uma segunda carreira

Phil Mickelson tem 51 anos. Fora de seu triunfo milagroso na Ilha de Kiawah em maio passado, quando se tornou o jogador mais velho da história a vencer um major no PGA Championship, ele não tem competido seriamente no PGA Tour há mais de um ano. Sua carreira já no Hall da Fama está claramente perdendo fôlego.

O que vem por aí para o seis vezes campeão principal pode ter sido decidido na sexta-feira.

Sempre que Mickelson finalmente decidir que sua carreira de jogador acabou, que ele não pode mais competir com jogadores com metade de sua idade no PGA Tour, uma vaga será aberta para ele na cabine de transmissão. Todas as grandes redes que transmitem golfe, seja CBS ou NBC, correrão para adicioná-lo à sua programação, assim como Tony Romo na NFL.

Mickelson mostrou um tipo de humor irreverente e análise sofisticada em seu papel como comentarista de The Match, ao lado de Charles Barkley. Ele foi capaz de gritar tiros antes de serem atingidos. Ele entendia as complexidades de cada tacada, cada tacada no bunker e cada tacada saindo do acidentado, ao contrário de qualquer outro comentarista. Foi uma aula para o público sobre o que um jogador de golfe profissional pensa antes de realmente acertar a bola.

Até Koepka e DeChambeau, usando fones de ouvido, confessaram que foram ajudados pela análise de Mickelson. Mickelson também foi capaz de zombar de si mesmo, como quando Koepka contou a história de quando perdeu o troféu do Aberto dos Estados Unidos – o único campeonato importante que Mickelson não tem.

“Você me perdeu no troféu do US Open ”, brincou Mickelson.

Ele é um dos maiores jogadores da história do esporte. Ele se tornará um dos melhores comentaristas também. Só quando isso vai acontecer é inteiramente com ele.

Mais uma coisa que aprendemos na sexta-feira? Este não será o último encontro entre essas duas estrelas.

“Espero que haja uma revanche”, disse DeChambeau. Koepka tem influência sobre seu rival, pelo menos por enquanto. Sempre há uma próxima vez.

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