A confusão do Packers-49ers mostra COVID-19 se tornando uma ameaça maior para a programação da NFL

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(Getty Images)

A NFL decidiu permitir que os Packers e 49ers jogassem na quinta-feira, apesar das preocupações com COVID-19 de ambos os lados durante uma curta semana.

Isso levou a uma ruptura unilateral. O Green Bay venceu por 34-17 e o segundo tempo poderia ter sido confundido com uma exibição quando os 49ers estavam no ataque.

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Este não estava em lugar nenhum perto do jogo do campeonato da NFC do ano passado, que foi pelo menos uma explosão competitiva. O resultado final pode não ter sido evitado, mesmo que as equipes esperassem até domingo, segunda ou até terça-feira.

Isso é um subproduto da decisão da liga. San Francisco continua por uma temporada que não pode ser considerada uma ressaca do Super Bowl porque, bem, as ressacas nunca são tão ruins.

Jimmy Garoppolo, George Kittle e Nick Bosa já estavam feridos . Os protocolos de teste COVID-19 da liga deixaram o 49ers ainda mais limitado.

Está parecendo

# 49ers O teste de WR Kendrick Bourne de ontem deu um falso positivo, segundo fonte próxima a ele. Ele e três outras pessoas que moram com ele tiveram teste negativo. Ainda assim, ele, Brandon Aiyuk, Deebo Samuel, Trent Williams devem permanecer na lista COVID-19 hoje. – Matt Maiocco (@MaioccoNBCS) 5 de novembro de 2020

Brandon Aiyuk, Kendrick Bourne e Deebo Samuel foram três dos quatro principais alvos dos 49ers nesta temporada. Kittle era a outra. Como resultado, o quarterback de reserva Nick Mullens estava jogando para um elenco que incluía Richie James, Trent Taylor, Ross Dwelley e River Cracraft. Esses quatro entraram em jogo com um total de 15 recepções de 177 jardas nesta temporada e provavelmente foram o assunto de vários “Quem é?” Pesquisas no Google durante o jogo.

The 49ers (4-5) estavam em desvantagem competitiva contra os Packers, que tinham seus próprios problemas COVID-19. O running back de terceira seqüência AJ Dillon testou positivo na segunda-feira e o running back Jamaal Williams foi considerado um “contato próximo”. O running back Aaron Jones estava ativo depois de perder os dois últimos jogos, mas se Jones tivesse ficado de fora, os Packers teriam ficado com Tyler Ervin e Dexter Williams, que tinham quatro carregamentos combinados chegando.

Os Packers (6-2) também tiveram que fazer uma viagem à Costa Oeste depois que suas instalações foram fechadas na segunda-feira . Então, por que a NFL deixou esse jogo acontecer em uma semana curta? A resposta curta seria que os Packers já se despediram na semana 5 e um adiamento criaria outro obstáculo de programação.

As coisas não ficarão mais fáceis na segunda metade da temporada . A CBS Sports informou na quinta-feira que 40 por cento das equipes da NFL teve pelo menos um caso COVID-19 esta semana. Os Estados Unidos estabeleceram um recorde de um único dia com mais de 120.000 casos COVID-19 na quinta-feira .

O futebol americano universitário enfrentará os mesmos obstáculos, mas as conferências Power 5 estão jogando programações abreviadas de seis a 10 jogos. Programas como Flórida e Wisconsin tiveram que fazer pausas prolongadas, mas é mais fácil montar um playoff de quatro times do que uma temporada de 16 jogos.

A NFL já conversou sobre a expansão do campo de playoff desta temporada de sete equipes em cada conferência para oito, talvez como autodefesa para a bagunça que poderia ser criada pelo COVID-19 em novembro e dezembro. A NFL terá que encurtar a temporada regular? Essa é uma pergunta desconfortável que pode surgir.

MAIS: Como funcionaria um playoff de 16 times

Até este ponto, a NFL foi capaz ajustar. Dito isso, 22 equipes tiveram suas semanas de despedida – e sete equipes tiveram suas semanas de despedida movidas. COVID-19 pode ter um impacto significativo na segunda metade do cronograma e forçar a NFL a tomar mais decisões de valor, como a que tomou na quinta-feira.

Foi a chamada certa? É difícil dizer de qualquer maneira. Os 49ers são um caso extremo porque a equipe lidou com um número ridículo de lesões, mas COVID-19 definitivamente afetou o jogo. O produto sofreu, e parecia mais um jogo descartável de final de temporada do que um jogo de meio de temporada entre dois contendores dos playoffs NFC.

Infelizmente, este não será o último jogo como este em 2020.

Há várias decisões mais difíceis por vir.

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