De Romney a Trudeau: a história política do boxe de celebridades

Depois de servir como prefeito de Hammond, Indiana por 17 anos, Thomas McDermott Jr. está pronto para tentar a sorte no ringue de boxe.

Falando em seu podcast “Left of Center” no mês passado, o democrata desafiou formalmente o senador republicano de Indiana Todd Young para uma luta de boxe de celebridades no Hammond Civic Center, alegando que seu rival político “amoleceu” desde que foi eleito para o Senado, cinco anos atrás .

Os comentários de McDermott vieram logo depois que o prefeito foi questionado sobre o boato de que ele planejava desafiar Young para uma cadeira no Senado. Em vez de confirmar sua luta política em potencial, ele voltou a atenção para um tipo totalmente diferente de luta.

“Não estou dizendo que ele seria fácil. … Todd pode ser muito durão ”, disse McDermott no podcast. “Mas eu adoraria lutar com Todd Young em uma luta de boxe de celebridades.”

Enquanto McDermott, 52, é quatro anos mais velho que Young, o prefeito estava aberto a fazer a luta mais como um caso de artes marciais mistas se isso interessar a Young. “Vamos jogar uma gaiola. Eu era um lutador. Vou quebrar meus antigos movimentos de luta livre e bagunçar tudo ”, disse McDermott.

McDermott, que detém o recorde de prefeito mais antigo da história de Hammond , não hesitou em usar a luta de boxe proposta como uma oportunidade para atacar seu rival político. Ele chamou Young de “senador de merda”, atacou-o por seus planos de gastar US $ 150 milhões em sua candidatura à reeleição e alegou que planejava “arrasar com ele”.

Embora o prefeito pareça ter abraçado o aspecto da conversa fiada dos esportes de combate, ele tem seu próprio quinhão de controvérsias. Em 2014, McDermott concordou com um acordo de $ 200.000 para uma queixa de discriminação apresentada pela Hammond Housing Authority Director Maria Becerra. Cinco anos depois, McDermott foi multado em US $ 50.000 por empréstimos de campanha impróprios de sua esposa. No entanto, o prefeito também está ciente de que uma luta de boxe de celebridades bem-sucedida em nome de uma instituição de caridade seria uma maravilha para sua marca antes de uma possível candidatura ao Senado.

McDermott não é o primeiro político a ver o benefício de participar de uma luta de boxe com celebridades. Durante anos, as autoridades eleitas usaram o boxe de celebridades como um golpe de relações públicas. Alguns o fizeram para recuperar relevância, enquanto outros o utilizaram como uma decisão estratégica que iria promover suas carreiras políticas.

Em 31 de março de 2012— 12 meses antes de ser eleito líder do Partido Liberal do Canadá, Justin Trudeau subiu ao ringue para enfrentar um político indígena em uma luta de boxe de celebridades.

A luta, que foi a manchete do quinto evento anual da Luta pela Cura e arrecadou mais de US $ 200.000 para a Fundação Regional do Câncer de Ottawa, colocou Trudeau, o membro do Parlamento pela equitação em Papineau em Montreal, contra o senador conservador Patrick Brazeau. As apostas eram altas: o perdedor teria que usar uma camisa de hóquei com o logotipo do partido adversário por uma semana e também ter seus cabelos compridos aparados em uma exibição pública em um foyer da Câmara dos Comuns.

Além dos altos riscos, o evento de caridade carregou uma intriga política significativa. Na época, Trudeau era mais conhecido como o filho mais velho do renomado (mas divisivo) primeiro-ministro do Canadá, Pierre Trudeau, e era pouco mais do que um político de pequeno porte no terceiro partido político do Canadá em 2012. Trudeau, que se tornaria primeiro-ministro em 2015, ainda não tinha se mostrado um jogador político sério. Esta luta de boxe marcou o início da ascensão de Trudeau ao cargo mais alto do Canadá.

Justin Trudeau Boxing Carlos Osorio / Toronto Star via Getty Images

A luta foi transmitido pela Sun News Network, um veículo de direita que acabaria se transformando no Rebel News, um site de mídia de comentário social e político de extrema direita. O cofundador da Rebel News, Ezra Levant, conhecido por promover a islamofobia e outras formas de ódio e propaganda, foi um dos comentaristas da transmissão.

“Eu acho que esteve em mais brigas em um mês do que Trudeau esteve em uma vida ”, disse Levant durante a transmissão.

Levant não foi a única pessoa que questionou as chances de Trudeau no ringue. Brazeau, 37, era quatro anos mais novo que Trudeau, faixa preta em caratê e veterano da marinha. Embora mais baixo do que Trudeau por vários centímetros, a sabedoria prevalecente colocou Brazeau como um favorito 3-1 para vencer.

Em uma tentativa de fazer jus ao seu faturamento, Brazeau saiu forte para começar a luta. Ele atacou Trudeau com uma saraivada de tiros pesados, controlando o ritmo para o primeiro assalto. No entanto, Trudeau resistiu à tempestade e, à medida que a luta prosseguia, o excessivamente confiante Brazeau ficou visivelmente exausto. No round 3, Trudeau estava no controle total, acertando seu oponente com seu jab e punindo-o com golpes repetidos até o árbitro intervir.

O dramático acontecimento teve um impacto profundo na carreira dos políticos. Brazeau foi

sob a acusação de agressão, agressão sexual e violência doméstica, e posteriormente foi suspenso do Senado. Antes de seu julgamento em 2014, ele foi preso novamente sob a acusação de agressão, porte de cocaína, fazer ameaças e violação das condições de fiança. Enquanto foi absolvido das acusações de agressão sexual, Brazeau se declarou culpado de agressão simples e porte de cocaína como parte de um acordo de confissão. Antes de retornar ao senado em 2016, ele foi contratado como gerente diurno de um clube de strip em Ottawa, Ontário.

Quanto a Trudeau, sua ascensão política havia apenas começado. Ele se tornou uma sensação na mídia e revitalizou o Partido Liberal após ser eleito seu líder em 2013. Ele viria a derrotar o conservador Stephen Harper nas eleições de 2015. O eixo político de Trudeau ressalta o significado simbólico dos esportes e como eles podem ser usados ​​para reescrever narrativas.

“Nunca subestime o poder dos símbolos no mundo de hoje”, disse Trudeau antes da luta. “O partido liberal está em uma posição fraca no parlamento. Nunca tivemos tão poucos deputados. Os conservadores têm todo o dinheiro e apoio. Então … não seria divertido ver Justin Trudeau vencer? Um triunfo sobre os conservadores todo-poderosos? ”

“Fui colocado neste planeta para fazer isso”, acrescentou Trudeau. “Eu luto – e eu ganho.”

Enquanto Trudeau usou o boxe de celebridades para ajudar a lançar sua carreira política, outros políticos o usaram para permanecerem relevantes no crepúsculo de suas carreiras. Em 2015, o ex-candidato presidencial republicano Mitt Romney desafiou o pentacampeão mundial dos pesos pesados ​​Evander Holyfield para uma luta de boxe em Salt Lake City, Utah.

Por duas rodadas, Romney, 68, e Holyfield, 52, se enfrentaram em uma luta de exibição que poderia melhor ser descrito como uma sessão de sparring leve. Romney, que pesava 179 libras, trocou golpes amistosos com Holyfield, que registrou 236 libras na balança, com a receita do evento indo para CharityVision, uma organização que fornece cirurgias para curar a cegueira.

“A boa notícia é que Evander Holyfield sempre acerta acima da cintura, e às vezes na política não é assim que as coisas são feitas ”, disse Romney antes da luta.

Romney treinou para a luta no Fullmer Brothers Boxing Gym, onde recebeu ajuda do próprio Holyfield. Ele saiu para “I Will Survive” e fez o seu melhor para fazer exatamente isso, balançando e contornando o peso pesado durante a maior parte de duas rodadas antes de finalmente jogar a toalha na Rodada 2.

“Para um homem que nunca conseguiu no ringue para a caixa, ele pode lançar um jab. Ele pode se mover. Fiquei impressionado. Ele é a pessoa mais velha com quem já lutei. Ele é a menor pessoa com quem já lutei ”, disse Holyfield. “Tenho muito respeito por isso.” Romney revelou que ele nunca teria considerado entrar no ringue durante sua campanha presidencial de 2012. No entanto, após sua candidatura presidencial fracassada, Romney viu isso como uma forma casual de chamar a atenção e destacar seus esforços de caridade.

Mitt Romney Takes On Evander Holyfield In Charity Boxing Event Justin Trudeau Boxing

Foto de George Frey / Getty Images

Vários meses após a estreia de Romney nos esportes de combate, o boxe foi mais uma vez usado como suporte político por Jorge Kahwagi, um político mexicano, empresário e personalidade famosa entre os fãs de boxe por supostamente consertar lutas.

Kahwagi era membro do partido político PVEM do México e também serviu como comissário do governo mexicano. Embora suas conquistas políticas sejam inexistentes, uma vez ele pediu para ser dispensado de seu cargo no Congresso para concorrer ao Big Brother, onde acabou ficando por 50 dias. Enquanto se envolvia com política e show business, Kahwagi também compilou um recorde invicto, embora profundamente suspeito, de 12-0. Kahwagi venceu todas as suas lutas por nocaute no primeiro ou segundo round e, ainda assim, quatro desses oponentes foram

vinculado a pessoas implicadas na investigação do FBI “Operation Matchbook” em lute contra a correção e a corrupção no boxe.

Embora Kahwagi tentasse usar o boxe para aumentar sua popularidade na política, não funcionou. Sua luta final aconteceu em 2015, quando enfrentou Ramon Olivas em uma das lutas mais absurdas da história do boxe moderno.

Quando Kahwagi se despiu depois de fazer seu caminho para o ringue, ele parecia ter implantes alojados em seus peitorais, bíceps e deltóides, o que atraiu zombaria da multidão presente. Assim que a luta começou, Olivas atacou com uma série de golpes leves que não afetaram o oponente. Kahwagi então rebateu com um gancho de esquerda que mandou Olivas para a tela. Foi o primeiro soco da noite.
Kahwagi começou a desferir uma série de golpes em câmera lenta contra os quais Olivas fez pouco esforço para se defender. Ele acabou derrubando Olivas novamente, o que fez com que o árbitro encerrasse a luta faltando mais de dois minutos para o assalto inicial.
“Kahwagi jogou combinações como um bebê tentando para conseguir a mamadeira que a mãe estava mantendo longe dele ”, disse Ed Tolentino, um jornalista esportivo que convocou a luta naquela noite, em

entrevista recente .

Embora Kahwagi-Olivas fosse pouco mais do que uma farsa, continua a ser um estudo de caso interessante no boxe moderno e seu fascínio para celebridades e políticos. Embora Kahwagi fosse rico e tivesse um pai influente, ele tentou usar o boxe para atrair o povo mexicano e promover sua carreira política. E embora ele não tenha tido sucesso por motivos óbvios, outros, como Trudeau, conseguiram obter os aumentos de popularidade necessários para promover suas ambições políticas.

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