Chiefs seguindo patchwork O-line no Super Bowl vs Bucs

KANSAS CITY, Mo. (AP) – Os Kansas City Chiefs deveriam ter uma linha talentosa de milionários, cada um deles um veterano experiente da difícil NFL , protegendo seu quarterback de meio bilhão de dólares enquanto defendiam seu título do Super Bowl nesta temporada.

Em vez disso, eles terão um elenco heterogêneo de escolhas no draft final, jornaleiros e rejeitados compensando sua linha ofensiva.

Os Chiefs perderam o tackle esquerdo no Pro Bowl Eric Fisher devido a uma ruptura no tendão de Aquiles na vitória do campeonato da AFC sobre Buffalo, o que significa que eles estão indo para o Super Bowl no próximo fim de semana com apenas um titular jogando sua posição original. Os outros quatro na escalação inicial consistem em uma escolha na sétima rodada do draft, um guarda ofensivo pressionado para o serviço no tackle, outro tackle jogando no mínimo do veterano e uma guarda direita que nem estava no time há algumas semanas.

De todas as preocupações do técnico Andy Reid, seu desempenho em proteger Patrick Mahomes pode ser sua principal preocupação.

“Ouça, eles são caras talentosos”, disse Reid, “e em alguns casos tivemos alguns jovens entrando e, novamente, alguns caras mais velhos entraram. combinação tem sido capaz de nos ajudar em alguns jogos aqui, e acima de tudo eu acho que o zagueiro confia neles, assim como os running backs, e há uma boa comunicação. ”

Para apreciar plenamente o trabalho que os Chiefs fizeram em remendar sua linha ofensiva atual, você deve primeiro considerar o que Reid e o gerente geral Brett Veach planejaram fazer em seu caminho de abertura em setembro.

Fisher deveria ser unido em guarda esquerda por Kelechi Osemele , um ex-All-Pro que havia sido libertado pelo New York Jets. Austin Reiter era o centro esperado com Laurent Duvernay-Tardif na guarda direita e Mitchell Schwartz, também um ex-All-Pro e um dos jogadores mais duráveis ​​da liga, lidando com o tackle direito.

Eles também passaram uma escolha na terceira rodada em Lucas Niang, que foi apontado como o reserva principal em várias posições.

Esse grupo, com seu preço de $ 35,5 milhões, nem mesmo conseguiu chegar ao campo de treinamento.

Duvernay-Tardif, um médico treinado, optou por não participar da temporada para ajudar no COVID- 19 pacientes em seu país natal, o Canadá, e Niang também desistiu. Osemele rompeu tendões em ambos os joelhos e foi perdido durante o ano na semana 5. Schwartz atingiu a lista COVID-19 na mesma semana em que machucou as costas, uma lesão que acabou deixando-o na reserva de lesões.

Agora com a lesão de Fisher, os Chiefs terão quatro reforços em torno de Reiter quando enfrentarem os Buccaneers. Mike Remmers, jogando por sua sétima equipe, deve começar no ataque esquerdo. Nick Allegretti, uma escolha da sétima rodada em 2019, estará ao lado dele. Andrew Wylie assumiu o lugar de Duvernay-Tardif na guarda direita, mas irá deslizar para a direita, enquanto Stefan Wisniewski – que passou a maior parte desta temporada no Pittsburgh – deslizará para seu lugar na guarda.

Presto! Uma linha ofensiva que fatura cerca de $ 7,5 milhões nesta temporada, ou cerca de um quinto do grupo previsto.

“Dizemos isso todos os anos: são longas temporadas. É uma batalha de desgaste ”, disse Veach. “Não é uma questão de ‘se’, mas de ‘quando’ o próximo cara aparece. Temos superstars no topo, mas sabemos que, com o passar da temporada, caras como Remmers – esses caras mantêm as temporadas, e esses caras vão ser convocados, eles treinam, se preparam e trabalham até o fim. ”

É melhor eles estarem preparados. Os Buccaneers tiveram a quarta melhor corrida de passes da liga durante a temporada regular, causaram estragos em Aaron Rodgers dos Packers no campeonato da NFC e acumularam sete sacos em três jogos da pós-temporada.

Um coisa que os chefes têm a seu favor? O cara que tira o snap.

Mahomes tem um dos lançamentos mais rápidos de qualquer quarterback da NFL, e sua capacidade de identificar blitzes, manipular a contagem de snap e manter as defesas desequilibradas deve levar alguns da pressão daqueles cinco caras que o protegiam.

Mahomes também deveria ser mais móvel do que no jogo do título da AFC, quando uma lesão no dedo do pé o deixou ligeiramente mais lento.

“Eles têm uma defesa muito boa em geral”, disse Mahomes esta semana. “Eles trabalham muito como todo mundo. Fizeram um bom trabalho o ano todo contra várias frentes boas. Tenho que tirar a bola o mais rápido possível e garantir que eles não destruam o jogo. Leve-o para meus criadores de jogo no espaço e deixe-os fazer coisas boas acontecerem. ”

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