Aaron Rodgers do Packers aperta o controle do prêmio MVP com fúria sobre Titãs – NFL.com

A corrida para o prêmio NFL Most Valuable Player deste ano terminou oficialmente em uma noite fria e com neve em Green Bay. Ele concluiu quando Aaron Rodgers lançou um passe para touchdown após um passe para touchdown e os Packers incendiaram os Tennessee Titans no Sunday Night Football . Antes desse ponto, Rodgers estava correndo pescoço a pescoço com Patrick Mahomes de Kansas City para essa homenagem. Após esta última apresentação, é difícil ver como Rodgers não merece isso nem um pouco mais.

Os Packers responderam a muitas perguntas durante seu Vitória por 40-14 sobre o Tennessee, sendo a mais óbvia se eles conseguiriam manter seu ímpeto de construção constante com a aproximação da pós-temporada. Eles têm suas garras no topo da cabeça nos playoffs da NFC no momento, e eles parecem determinados a não deixar isso escapar. Isso tem muito a ver com a forma como seu futuro quarterback do Hall da Fama está jogando. Quanto mais esta temporada passa, mais somos lembrados do que tornou Rodgers tão especial em primeiro lugar.

Os Packers agora estão em 12-3, com um final de temporada em Chicago deixou em sua programação da temporada regular. Seus sonhos de içar um Troféu Lombardi em algum momento no futuro próximo têm muito a ver com a excelência de seu quarterback.

“Foi um jogo sólido”, disse Rodgers após completando 21 de 24 passes para 231 jardas com quatro touchdowns e uma interceptação. “Senti-me bem com o desempenho do nosso ataque. Senti que estava em um ritmo muito bom o dia todo. Semelhante à semana passada, senti que estávamos jogando a bola tão bem que só tive que ser paciente.”

Rodgers é o MVP deste ano por uma razão simples: ele fez mais com menos. Mahomes produziu mais uma temporada de monstros com a ajuda do melhor tight end do futebol, a melhor ameaça profunda do futebol e uma variedade de outros criadores de jogo rápidos à sua disposição. Os Chiefs têm tanto talento que têm lutado para encontrar toques para o três vezes running back do Pro Bowl Le’Veon Bell . Essa profundidade torna a vida muito mais fácil para Mahomes quando ele pisa embaixo do centro.

Rodgers, por outro lado, elevou o jogo daqueles ao seu redor. Ele com certeza tem seus próprios Pro Bowlers – mais notavelmente o running back Aaron Jones e o wide receiver Davante Adams – e o novato AJ Dillion fez um impressão contra o Tennessee (124 jardas corridas e dois touchdowns). No entanto, poucas pessoas tinham ouvido falar de alvos como Robert Tonyan, Allen Lazard e Marquez Valdes-Scantling até que Rodgers começou a jogar moedas sobre eles. Há uma razão pela qual tantas pessoas estavam lamentando a decisão dos Packers de não adicionar mais armas a esta lista durante a entressafra.

Acontece que o escritório do Green Bay tinha direito. Eles pensaram que poderiam apostar no futuro (usando uma escolha de primeira rodada do quarterback Jordan Love) e confiar em Rodgers para liderá-los no presente. Agora que Rodgers lançou 44 passes para touchdown e apenas cinco interceptações nesta temporada, ele tornou ainda mais difícil para seus chefes ver uma janela ideal para colocar Love em campo. Aos 37, ele montou uma temporada apenas um ano depois de muitos céticos estarem abertamente se perguntando sobre seu declínio iminente.

Esse tipo de brilho não pode ser descartado.

“Estar perto dele nos últimos sete anos definitivamente me permitiu saber o que realmente é ser um verdadeiro competidor”, disse Adams. “Todo mundo sabe que eu mantenho um alto padrão louco e tem sido assim por muito tempo. Mas estar em uma situação em que eu entro e vejo um cara que está se recuperando há tanto tempo e não estou satisfeito com o sucesso que ele tem… estar com aquele cara me permitiu saber o que é a verdadeira grandeza. “

Os Titãs viram em primeira mão o que Adams estava se referindo. Rodgers lançou três de seus passes para touchdown no primeiro tempo. Ele se conectou com Adams (11 recepções, 142 jardas e três touchdowns) cedo e frequentemente. Quando os Titãs começaram a se recuperar – eles fecharam o déficit para 19-14 depois de ficar para trás em 19-0 – Rodgers calmamente manteve o Tennessee à distância, projetando drives de pontuação oportunos.

Ajuda o fato de a defesa do Packers ter melhorado visivelmente no último mês. Fez um trabalho tremendo de controlar o running back Derrick Henry do Titans Pro Bowl e permitindo apenas 260 jardas totais para uma equipe que estava empatada na liderança da liga em pontos marcados entrando nesta competição. Este é outro fator a favor de Rodgers. Os Packers precisavam que ele jogasse em alto nível quando a defesa estava lutando tanto que rendeu pelo menos 28 pontos em cinco dos primeiros 10 jogos do Green Bay.

Isso a defesa agora está chegando na hora certa para Rodgers, que postou números insanos independentemente da jogada do outro lado da bola. Ele lançou pelo menos três passes para touchdown e nenhuma interceptação em nove ocasiões diferentes. Ele lançou quatro passes para touchdown e nenhuma escolha cinco vezes nesta temporada. Quando o cornerback dos Titãs, Malcolm Butler, interceptou Rodgers no quarto tempo deste último jogo, foi a primeira vez que Rodgers virou a bola em cinco semanas.

Além de tudo isso, Rodgers ainda tem muitas oportunidades para adicionar à sua lista de realizações. Aquele jogo de fim de temporada com o Bears tem um significado considerável porque Green Bay pode perder o controle naquele adeus no primeiro turno com uma derrota e uma vitória em Seattle. Os Packers sabem que sua melhor chance de alcançar seu segundo Super Bowl com Rodgers envolve jogos em janeiro no Lambeau Field.

Como disse o técnico do Packers, Matt LaFleur, “É uma coisa diferente quando você vem aqui e brinca e há neve. É quase o que você imagina quando criança … está com neve e frio e não quereríamos que fosse de outra maneira. “

Os Titãs pareciam mal preparados para funcionar nessas condições enquanto Rodgers casualmente lançava passes por todo o campo. Ele certamente enfrentará uma defesa mais dura em Chicago, mas também deu quatro passes para touchdown e nenhuma interceptação na vitória por 41-25 sobre o Bears em 29 de novembro. Enquanto isso, é bem provável que Mahomes quase não jogue. Os Chiefs deram o tchau na primeira rodada da AFC com sua vitória sobre Atlanta no domingo, tornando o final da temporada contra os Chargers sem sentido.

Claro, Rodgers se importa muito mais sobre sua segunda chance de uma vitória no Super Bowl do que uma oportunidade de ganhar um terceiro MVP. Rodgers também admitiu que o plano era para o Green Bay jogar seus titulares em Chicago, independentemente das implicações dos playoffs. “Agora que isso está fora de questão, temos que vencer para conseguir a única semente”, disse Rodgers. “Parece que os playoffs começaram realmente na semana passada.”

Esse é o caso da maioria dos times que ainda disputam vagas e seeding. Para Rodgers, ele precisa saber que há ainda mais oportunidades nesta corrida. Tudo o que ele precisa fazer é dar uma olhada na NFL para ver o número de quarterbacks mais velhos que esperam ganhar mais um título, uma lista que inclui Tom Brady, Drew Brees, Ben Roethlisberger e Philip Rivers. Se Rodgers der uma olhada dentro de seu próprio vestiário, ele verá como o tempo está se esgotando rapidamente para ele dentro de sua própria franquia.

Não há dúvida de que Rodgers está jogando tão inspirado como sempre. Isso pode ter algo a ver com a presença de Love, pode ser apenas o desafio pessoal que Rodgers coloca para si mesmo ou pode ser uma combinação de ambos e outros fatores. O resultado final é que ninguém na liga fez uma temporada melhor do que a que ele fez até agora. Do jeito que as coisas estão indo, é justo presumir que ninguém mais vai.

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