Totalmente estabelecido como titular, o cornerback do Saints Ken Crawley se concentra em levar a bola para long

Fazendo uma formação inicial da NFL como um cornerback undrafted na NFL não é tarefa fácil.

Apenas oito dos 64 primeiros colocados no cornerback, ou 12,5%, na NFL da última temporada foram eliminados, e para cada Chris Harris Jr. em Denver, há dezenas que nunca conseguiram.

Ken Crawley ganhou seu direito de estar nesse número. Undrew fora do Colorado e enterrado na tabela de profundidade no início da temporada passada, Crawley emergiu como um bom jogador da NFL quando as lesões lhe deram uma chance na terceira semana da temporada.

“Esse era o objetivo, começar de qualquer maneira”, disse Crawley. “Undrafted ou não.”

Grande e de braços compridos, Crawley foi a peça que faltava para o secundário de Nova Orleans, unindo-se a Marshon Lattimore para tornar uma posição de frustração perpétua uma força.

Crawley agora entra em sua terceira temporada na NFL como uma partida projetada.

E há um passo para ele tomar.

“Ele só precisa terminar”, disse o técnico Aaron Glenn, do Saints Cornerbacks. “Ele tem que pegar nisso, porque a coisa é, ele coloca as mãos em algumas bolas.”

Apesar de ter perdido os dois primeiros jogos por causa das decisões do treinador e um terceiro devido a lesão, Crawley quebrou 17 passes, empatado em 11º na NFL.

Todo esse contato resultou em apenas uma interceptação, e como Crawley trabalha neste verão, Glenn deixou claro que quer ver seu outro cornerback de partida contribuir para um secundário oportunista dos Santos.

O New Orleans conseguiu 20 passes, o terceiro melhor da NFL, há um ano.

Alguns mais de Crawley podem colocar os santos no primeiro lugar.

“Eu disse a ele hoje, não podemos apenas ser felizes com a quebra de passes”, disse Glenn. “Temos que ter a mentalidade de que queremos a bola, queremos interceptar as bolas, queremos bater as bolas.”

Para Crawley, o foco na interceptação de passes não é novidade. Sempre talentoso, Crawley admitiu no ano passado que às vezes tem problemas em fazer uma jogada na bola quando está em perfeita cobertura, um problema que o impediu por um tempo.

Interceptar passes não é apenas estar em posição. Crawley não tem problemas em ficar em fase.

Uma defesa defensiva também precisa ser convencida de que ele fará a jogada.

“Trabalhando na prática, trabalhando nisso depois do treino”, disse Crawley. “E acreditando que eu posso fazer essas peças.”

Crawley, por todas as suas habilidades em 6 pés, com braços longos e boa capacidade de salto, tem apenas uma interceptação em 1.323 snaps ao longo de duas temporadas.

“Termine a bola no ponto mais alto, termine os 50 a 50 jogos quando a bola estiver no ar e apenas a estiver”, disse Crawley. “É nisso que estou trabalhando agora.”

Crawley fará o que tiver que fazer para continuar se estabelecendo na NFL.

Como um agente livre não trabalhado, ele será um agente livre restrito após esta temporada, marcando sua primeira chance de assinar um contrato veterano no valor de milhões.

E mesmo que ele tenha se transformado no tipo de temporada que pode fazer a reputação de um cornerback por anos, Crawley sempre estará tentando se provar.

“Eu acho que ele abraçou o fato de ouvir, ‘eu sempre vou ser o azarão'”, disse Glenn. “‘Eu sempre serei o cara que olhou para ele como um novato não trabalhado. Todo dia eu tenho esse chip no meu ombro. Eu tenho que lutar.’ Eu acho que ele vê dessa maneira, e isso não é uma coisa ruim “.

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