Serena Williams diz que seu autocuidado ainda é um 'trabalho em andamento'

Serena Williams — sim, a Serena Williams que revolucionou o tênis, ganhou mais títulos de Grand Slam do que qualquer outro jogador na Era Aberta, e ganhou quatro medalhas de ouro olímpicas ao longo de sua carreira – fez sua estreia profissional quando tinha 14 anos. Embora isso pareça jovem, muitas meninas são já a caminho do esporte. Na verdade, de acordo com a Women’s Sports Foundation (WSF), aos 14 anos as meninas abandonam os esportes duas vezes a taxa de meninos.

Sabendo ser esse o caso, Williams decidiu agir. Como embaixadora da marca Secret Desodorant, ela fez parceria com a marca em sua campanha Just #WatchMe , que é dedicado a aumentar a conscientização sobre as disparidades e injustiças que impedem as meninas de praticar esportes.

“ focado em melhorar a estatística de meninas que abandonam os esportes duas vezes mais que meninos – e isso se deve principalmente ao subfinanciamento e à sub-representação ”, disse Williams à SELF. “Esta campanha está realmente capacitando as jovens atletas a continuarem no esporte que amam, incentivando todos em suas vidas a ‘apenas assisti-los’ e ver como essa pequena ajuda pode ir tão longe.”

Embora Williams não vá competir nas Olimpíadas este ano em Tóquio, ela estará ocupada durante os Jogos, trabalhando com a Secret para destacar as barreiras e desvantagens que impedem as mulheres de realizar todo o seu potencial atlético. Como parte da campanha Just #WatchMe da Secret, a marca convidou as pessoas para uma instalação pop-up de 24 horas no Merchants Gate Plaza de Nova York em 27 de julho para assistir mulheres olímpicas competindo no palco global.

“Uma das razões pelas quais estou animado com esta campanha é que ela não é apenas sobre mim; trata-se realmente de apoiar as meninas nos esportes femininos ”, diz Williams. “Estou realmente apaixonado por isso e sinto que quanto mais pessoas souberem o que podem fazer para ajudar nossas jovens a serem incríveis, mais incrível será.”

Williams, que também é mãe da filha de três anos Alexis Olympia, diz que a campanha Just #WatchMe tem um potencial de longo alcance além da esfera esportiva.

Na verdade, ela diz, muitas coisas que ela aprendeu ao longo de sua vida vieram do esporte.

“Você tem todas essas expectativas e nem por um minuto pensa que o esporte pode fazer tanto por você e trazer tanta luz para você fora do esporte”, diz ela. “É realmente esse tipo de ‘momento aha’. Você chegou a pensar, ‘OK, eu sou capaz de lidar com essa situação [in life] por causa do que aconteceu aqui e sou capaz de me entender melhor por causa dessa situação em particular.’ É realmente único, e é empolgante para mim tentar expandir isso para outras meninas terem a mesma oportunidade. ”

Como Williams explica, o esporte ajudou a trazer mais clareza ao longo de sua vida, seja na quadra ou fora dela. Ela sentou-se com SELF para falar sobre algumas das maiores compreensões sobre si mesma que ela descobriu, estimulada em parte por sua paixão em ajudar as meninas a alcançarem seu próprio potencial completo também.

1. A inclusão é a chave e importa em qualquer lugar.

Quando Williams estava começando no tênis, ela não viu atletas que se pareciam com ela, como ela disse Vogue britânica no outono passado.

E as segundas do FSM que mesmo agora, enfatizando como essa falta de representação – a falta de “ modelos femininos fortes e confiantes ” – pode afetar o desejo das meninas de praticar esportes . Williams, no entanto, quer mudar isso: ela é amplamente considerada o antídoto moderno para os estereótipos antiquados, mas persistentes, que cercam a “feminilidade” no atletismo, e recebeu o crédito por expandir os rígidos padrões de beleza. Ela fez isso não apenas por meio de suas escolhas de estilo na quadra, mas também por meio de seu projeto de paixão, S por Serena , uma marca que ela criou intencionalmente para ser inclusiva e acessível a todos os clientes.

“Estive em torno de designs que não incluíam realmente minha forma e queria ter certeza de que, se algum dia tivesse [a brand], gostaria que incluíssem pessoas com um pouco mais de curvas”, ela diz. “Não importa o tamanho que você tenha – se você é pequeno, grande, nós temos algo para você, e isso é algo que é muito importante para mim”. É por isso que a marca oferece tamanhos que variam de XS a 3XL, e afirma em seu site que seus estilos são projetados para capacitar “as pessoas a se sentirem melhor, olhe o melhor e o melhor de si mesmos. ”

A esperança de sua marca, diz ela, é que ela possa fomentar esse sentimento enquanto as pessoas estão navegando nas prateleiras – e depois.

“Se você faz compras constantemente e não vê seu tamanho, comece acreditar que talvez você seja muito grande, ou não pareça bem o suficiente, ou não se sinta bem o suficiente, e simplesmente não queremos essas atitudes ”, diz ela. “Queremos que todos se sintam bem.”

2. O autocuidado nos esportes é um desafio, mas é vital.

Moda, e a promoção da inclusão nela, é apenas uma área em que Williams se concentrou nos últimos meses. Ela se manteve ocupada ao longo de 2020 e, como muitos de nós, passou a a pandemia de COVID-19 refletindo sobre os imprevistos e como navegar na vida pós-pandêmica .

Enquanto Williams participou no Women’s Tennis Association (WTA) Tour no ano passado, os torneios foram suspensa em meados de março , proporcionando a ela a oportunidade rara e sem precedentes de inatividade. Embora o contexto para o recesso de carreira tenha sido mergulhado em tragédia, Williams diz que teve a sorte de ter a chance de reiniciar.

“Eu estava esperando seria um novo começo para a cura – fisicamente e tudo mais ”, diz ela. (Ao retomar sua agenda exigente, porém, Williams foi forçada a se retirar do Aberto da França em setembro devido a uma lesão no tendão de Aquiles).

A cura é um tópico que tem sido particularmente pertinente no mundo atlético recentemente, como Naomi Osaka e Simone Biles recentemente fez manchetes por brilhar uma luz sobre a necessidade crítica de mais consciência, sensibilidade e empatia em torno de questões de saúde mental. O autocuidado psicológico é uma questão que Williams diz ser profundamente pessoal para cada indivíduo e é uma habilidade que ela ainda está aprendendo a dominar.

“ Eu sinto que você tem que ser capaz de encontrar um bom equilíbrio ”, ela diz sobre o empurrão e puxão entre uma carreira inerentemente exigente e a necessidade de autopreservação. “É difícil para muitas pessoas.”

Incluída. Na verdade, embora Williams compreenda a importância do autocuidado , ela hesita em se retratar como um modelo de como fazê-lo, pois ainda acredita que tem muito a aprender sobre como colocá-lo em prática.

“Não sei se sou a melhor pessoa para falar sobre isso, mas sinto que você tem que cuidar de você, e uma das coisas mais importantes que você precisa aprender na vida é colocar você em primeiro lugar ”, diz ela. “Acho que algumas pessoas aprendem isso da maneira mais fácil, e algumas pessoas aprendem da maneira mais difícil. Ainda estou aprendendo – é definitivamente um trabalho em andamento. ”

3. Um treino que você goste pode mudar o jogo.

Embora você possa pensar em Williams, de quem as lendas do tênis gostam Andre Agassi e Roger Federer proclamou ser provavelmente o maior do jogo jogador – obtém todo o treinamento que precisa na quadra, ela ainda diversifica sua rotina de exercícios para os benefícios do treinamento cruzado sempre importantes. E uma de suas maneiras favoritas de fazer isso é surpreendentemente identificável: ela tem um sério Hábito do Pelotão .

“Aquelas pessoas do Pelotão são tão inspiradores! ” ela diz. “Eles vão ficar tipo ‘se você pode passar por isso, você consegue passar o dia, então você tem que fazer isso!’ Eu fico tipo, ‘eu peguei você! Estou aqui! ‘”

Peloton é conhecido por seu arsenal de instrutores motivacionais, mas há um a quem Williams recorre vezes sem conta para os treinos de ciclismo: instrutor britânico Ben Alldis , cujas escaladas difíceis e HIIT os passeios são considerados algumas das ofertas mais intensas da plataforma.

“Quando eu chegar no Peloton, não quero dançar, só quero trabalhar ”, diz ela. “E esse cara – ele só trabalha!”

É sua atitude séria que a atrai quando ela quer pegá-la treine – e não perca muito tempo fazendo isso.

“Eu só quero entrar e sair”, diz ela . “Isso diz muito da minha personalidade, é a mesma coisa: estou pronto para trabalhar e nada mais, não é divertido! Não me diga que isso é divertido quando não é, vamos acabar com isso! ”

Williams diz essa frase com uma risada, fazendo-nos pensar que ela ainda reserva algum tempo para atividades mais despreocupadas. Embora o trabalho provavelmente continuará a dominar sua agenda no futuro próximo, o fotos de família comoventes e fotos sonhadoras à beira da piscina preenchendo sua página do Instagram nos fazem pensar que ela ainda sabe como criar espaço para se divertir.

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