Ravens superou a adversidade novamente com uma vitória feia sobre Browns para assumir a liderança do AFC North – NFL.com

BALTIMORE – Os Baltimore Ravens aceitaram quem são neste momento da temporada: uma equipe que vai andar pela fé e uma crença inabalável uns nos outros, ao invés das métricas tradicionais usadas para determinar o sucesso e fracasso na NFL.

É por isso que em uma noite em que cometeram quatro turnovers, incluindo três em um intervalo de mais de três minutos no segundo tempo, eles nunca vacilaram ou piscaram. Eles apenas continuaram jogando seu jogo, absorvendo tiros corporais por um minuto, mas entregando fenos em troca.

Sua vitória por 16-10 sobre o Cleveland Browns não era nem artístico nem eficiente. Os Ravens foram generosos com o futebol, incapazes de acertar passes profundos e se machucar com pênaltis, o pior dos quais foi uma largada falsa no quarto e gol da linha de 1 jarda que os forçou a se contentar com um field goal. do que ir para o touchdown conforme planejado.

Mas eles são assim: uma equipa que não abraça a adversidade nem foge dela. Eles vão te dizer que tiveram dificuldades durante toda a temporada, desde perder seus três principais running backs e cornerback Marcus Peters para fora do portão, para destacar o tackle esquerdo Ronnie Stanley passando por cirurgia de tornozelo de fim de temporada em outubro, para o zagueiro estrela Lamar Jackson faltando um jogo de estrada devido a doença.

Mas, em vez de reclamar por ter 19 jogadores lesionados, Baltimore continua seu trabalho e encontra maneiras de vencer – e sem dúvida nenhuma vitória foi mais importante do que a de domingo à noite por causa do impacto que poderia ter tido na corrida pelo título da AFC North .

Uma derrota teria deixado os Ravens empatados com Cleveland e Cincinnati na coluna das vitórias no topo da divisão. No entanto, derrotar os Browns antes de uma multidão lotada no M&T Bank Stadium os deixou com a posse do primeiro lugar com 8-3, um jogo à frente do 7-4 do Bengals. Na coluna das perdas, o Baltimore está dois jogos à frente do Steelers (5-5-1) e três jogos à frente dos Browns (6-6).

Isso é crítico porque nós alcançou o ponto na temporada em que a linha de chegada está muito mais próxima do que a linha de partida, o que significa que os jogos divisionais frente a frente serão mais frequentes. A NFL fez a escolha de alterar seu processo de programação há 11 anos para que a maioria dos jogos divisionais ocorressem nas semanas finais. Consequentemente, os Ravens vão jogar quatro de seus seis últimos jogos dentro da AFC North; os Browns três dos últimos cinco, incluindo cada uma das últimas duas semanas; os Steelers três de seus últimos seis; e os Bengals dois dos seis finalistas.

Dito de outra forma: Todo mundo ainda está correndo para ganhar a divisão, principalmente quando já tivemos os Ravens venceram os Browns , que encaminhou os Bengals , que varreu os Steelers e bateu nos Ravens no início do ano.

Disse de outra forma: Não presuma nada , embora algumas equipes estejam claramente jogando melhor do que outras.

Baltimore Ravens

Eles se beneficiam do fato de não haver pontos de estilo na NFL. Quanto mais feio o jogo, quanto mais cheio de lama as condições, mais eles parecem gostar. Eles se destacam no futebol complementar, como a noite de domingo, quando a defesa forçou dois takeaways e rendeu apenas três pontos das quatro interceptações que Jackson lançou.

Turnovers à parte, Jackson é o talento raro que pode virar qualquer negativo em positivo com sua habilidade de fazer jogadas fora do script. No único touchdown dos Ravens, a maioria dos quarterbacks teria sido demitida por Jadeveon Clowney

; no entanto, Jackson foi ágil o suficiente para evitar a pressão, recuar para o espaço e então loft um passe para a zona final para tight end Mark Andrews assim como final Myles Garrett estava se aproximando.

“Ele é um grande jogador”, disse o técnico do Browns, Kevin Stefanski. “Ele faz jogadas assim. Você tem que tentar encontrar uma maneira de colocá-lo no chão; e você sabe que tem que proteger o seu cara por um longo tempo quando estiver jogando com ele.”

Os Browns estavam na capa 0 no touchdown, o que significa que era uma cobertura masculina com uma blitz total. Cornerback Denzel Ward disse que esperava que a bola saísse rapidamente por causa da pressão que normalmente vem de tal chamada, então ele quebrou em uma rota por baixo. Foi fatal porque a corrida nunca chegou devido à habilidade de Jackson de evitá-la e encontrar espaço.

Por mais estranho que pareça, Cincinnati pode ser a maior ameaça para vencer a divisão. Sim, sim – eu sei que os Bengals sempre foram a própria definição de inépcia; que, entrando na campanha de 2021, eles tiveram cinco temporadas consecutivas de derrotas, terminando na metade inferior da divisão todos os anos, incluindo o último lugar nas últimas três.

Eles estiveram tão ruim que eles haviam perdido 11 seguidos e 14 de 15, incluindo a pós-temporada, para os Steelers antes vencendo-os no final da temporada passada . Alguns pensaram que a vitória foi um acaso, mas em retrospectiva, deveria ter sido considerada um prenúncio, porque o Bengals agora venceu três consecutivas contra o Pittsburgh pela primeira vez em 31 anos, com Batida 41-10 de domingo o capítulo mais recente. Eles têm uma combinação QB-wideout dinâmica em Joe Burrow e Ja’Marr Chase ; um dos melhores jogadores da liga em Joe Mixon , que silenciosamente está chorando; e uma defesa que se destaca em pegar o zagueiro e tem se deliciado com as viradas.

Igualmente notável é o que eles fizeram aos Ravens no início da temporada, derrotando-os 41-17 em 24 de outubro. jogo, perdendo dois em uma linha e rendendo pelo menos 34 em cada. Mas eles têm sido dominantes em duas vitórias desde que retornaram de seu adeus, derrotando os Raiders, 32-13 , e encerrando o Steelers.

Cleveland Browns

Houve um claro sentimento de frustração e decepção na noite de domingo após a derrota em Baltimore . Pela sexta vez em sete jogos, o ataque não conseguiu somar mais de 17 pontos – e contra os Ravens, não teve respostas para a mistura de coberturas que viu. Baker Mayfield disse ele se sentia tão bem fisicamente quanto ele em algum tempo , mas não era evidente em seu desempenho. Mais preocupante: o jogo de corrida de alta potência dos Browns conseguiu apenas 40 jardas em 17 corridas.

Cleveland espera que a história se repita. Na última temporada, perdeu dois de três antes de seu adeus, depois venceu seis de seus oito finais para avançar para os playoffs. The Browns estará fora desta semana, então volte para enfrente os Ravens novamente , seguido por jogos contra os Raiders e Empacotadores antes de encerrar com confrontos divisionais Pittsburgh Steelers contra Pittsburgh e Cincinnati .

Pittsburgh Steelers

De todas as equipes da divisão, os Steelers são os que mais tendem na direção errada. No domingo, eles foram espancados pelos Bengals, 41-10 .

As perdas são uma coisa; constrangimentos são outra. Domingo marcou a segunda semana consecutiva em que os Steelers estavam envergonhados em algum nível. Na semana anterior, eles ficaram para trás contra os Chargers antes de um retorno frenético do quarto quarterback ficou aquém .

Contra o Bengals, nunca houve qualquer indício de um rali. Cincinnati teve quase tantas jardas na primeira metade (261) quanto teve em o jogo inteiro (268) contra o Steelers no início desta temporada. Burrow teve 14 de 16 para 154 jardas e um touchdown nos primeiros dois quartos, e Mixon teve 20 carreg para uma pontuação e 117 jardas, um recorde na carreira no primeiro tempo. Os Bengals também fizeram 31 pontos no intervalo, sete a mais do que marcaram no geral em sua vitória em Pittsburgh.

A derrota de 31 pontos empatou a maior da era Mike Tomlin e estendeu o Rebatidas sem vitórias do Steelers para três semanas. Algumas semanas atrás, eles pareciam estar em alta, vencendo quatro consecutivas após uma largada de 1-3. Mas eles não ganharam desde então, amarrando os Leões winless antes de cair para os Chargers e Bengals.

“Nós estragamos tudo hoje”, disse Tomlin.

Essas palavras poderiam ter sido reservadas para sua defesa na semana passada, depois que ela rendeu 27 pontos em três quartos. No domingo, eles se inscreveram para toda a equipe, mas particularmente a defesa, que foi cortada em jogos consecutivos. Essa realidade é mais significativa do que as inconsistências no ataque, porque Pittsburgh sempre contou com essa unidade para a base de seu sucesso. Porém, domingo foi a segunda semana consecutiva em que desistiu de 41 pontos.

“Não dá para continuar a jogar assim isso “, disse o linebacker TJ Watt , que voltou após perder o jogo anterior. “É absolutamente embaraçoso.”

É muito cedo para tirar conclusões sobre como a divisão vai se desenrolar. Ao mesmo tempo, está ficando tarde para os Browns e Steelers. Isso se torna mais óbvio quanto mais nos aproximamos da linha de chegada.

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