Rachel Nichols está fora, mas a rotura racial da ESPN continua

O Nossa relação com os esportes como mídia está mudando. Em uma das reversões mais irônicas da era digital, são os próprios atletas que puxam as alavancas. E os principais atletas do esporte americano estão na NBA. Então, o que acontece nessa liga tem o maior potencial para causar um efeito cascata. Dois momentos do ano passado explicam essa paisagem em mudança de forma bastante sucinta: a conversa recente entre Draymond Green e Kevin Durant tocando em sua carne altamente divulgada durante o último ano de Durant com os Golden State Warriors; e o manejo duvidoso da ESPN de uma de suas emissoras e jornalistas mais talentosas, Maria Taylor , culminando na desta semana cereja de Rachel Nichols e o cancelamento de seu programa diário da NBA The Jump .

A luta foi contada até enjoar, mas, só para recapitular: a briga de Durant e Green começou na quadra – durante um regular em novembro de 2019 jogo da temporada contra os Clippers no primeiro ano de contrato – e rapidamente se espalhou para o vestiário e a mídia de aro mais ampla. Depois que os Clippers assumiram a liderança no final do quarto período, e com o tempo passando, KD – o balde mais automático da liga – pediu a bola apenas para ser ignorado por Green, que acabou virando-a e perdendo o jogo . Depois, Durant atacou Green que, por sua vez, o chamou de “vadia”, disse que os Warriors não precisavam dele para vencer e questionou sua lealdade ao time. No final da temporada, estava bem claro para todos que ele estava deixando a Baía.

O que não sabíamos então, fora de uma suspensão de um jogo para Green, foi como a gestão da equipe Warriors lidou com a situação. Mas, algumas semanas atrás na série de Green no YouTube Chips , KD e Draymond discutiram sobre a altercação. “Não foi o argumento”, KD respondeu quando questionado sobre a luta, “foi a maneira que todos – Steve Kerr agiu como se nada tivesse acontecido, Bob Myers tentou discipliná-lo e colocar a máscara sobre tudo.” Coloque um alfinete nisso.

No início desta semana, a ESPN anunciou que havia expulsado a apresentadora de longa data Rachel Nichols da cobertura da NBA após um verão agitado em que um a gravação privada de sua humilhante colega da ESPN, Maria Taylor – essencialmente marcando-a como uma contratação de diversidade não qualificada – chegou à Internet. Taylor, que é uma das muitas mulheres negras (incluindo jogadoras, jornalistas e comentaristas da WNBA) liderando as conversas sobre corrida e esportes, especialmente por meio do campo minado dos protestos de George Floyd no verão passado, ganhou a posição de anfitriã das finais da NBA de 2021 antes da e programas pós-jogo. Nichols acreditava que seu lugar era o teflon: “Eu só quero que eles vão para outro lugar”, ela disse a Adam Mendelsohn (um consultor de LeBron James) na ligação – “está no meu contrato, a propósito; este trabalho está no meu contrato por escrito. ” Welp .

A alguns dias, um pedido público de desculpas extremamente constrangedor – que viu ex-jogadores transformados em analistas Richard Jefferson e Kendrick Perkins fazendo sua melhor impressão de Denzel Washington em sua era de salvadora branca dos anos 2000 – e algumas semanas agindo como se nada disso tivesse acontecido mais tarde, e aquele contrato que Nichols apregoou foi para o inferno. Ela está basicamente fora.

Por mais divergentes que possam parecer, ambos os exemplos indicam uma mudança de maré, uma que o principal parceiro de TV da NBA, ESPN, se sente muito intensamente. O clima político quente em que atletas multimilionários – a maioria deles negros – são regularmente solicitados a divulgar suas idéias sobre raça, justiça e crime realmente se estende às próprias redes. Ele serve à liga e à ESPN para pelo menos parecer que se importam com esses tópicos. É justo pensar que a ESPN foi forçada a expulsar Nichols, apesar da realidade de que as questões centrais não foram tratadas? Da mesma forma que a gestão dos Warriors teve para suspender Draymond mesmo assim – se Green e Durant são para ser acreditados – eles encobriram para tentar salvar a face do público?

A NBA, pelo que vale, tem a reputação de ser o esporte profissional mais progressivo liga, mesmo que não seja realmente o caso. Os jogadores ainda estão proibidos de se ajoelhar durante o hino nacional, eles multaram JR Smith por tatuar um logotipo da Supreme em sua panturrilha porque representava um conflito de interesses e, apesar de uma atitude relativamente fria em relação às redes sociais, membros da família da NBA não podem tweetar apoio a movimentos de libertação para lugares como Hong Kong, por exemplo, sem incorrer na ira da liga. É sempre importante lembrar que a NBA é uma corporação multinacional de bilhões de dólares, com participações em empresas e pontos de vista que vão contra a justiça e o progressismo no sentido mais claro.

Se as críticas de Green / Durant e Nichols / Taylor são qualquer indicação, a gerência da equipe liderada por brancos e as redes de TV estão muito mais interessadas em tratar questões raciais e de gênero do que realmente tomar uma posição ou lidar com as causas raízes.

Se o Verde / As queixas de Durant e Nichols / Taylor são qualquer indicação, a gerência da equipe liderada por brancos e as redes de TV estão muito mais interessadas em tratar as questões raciais e de gênero do que realmente tomar uma posição ou lidar com as causas básicas.

Green e Durant culparam comedicamente a equipe técnica do Warriors por atrapalhar a bola no que diz respeito à química do time. Pode-se argumentar que se eles quisessem resolver o problema sozinhos, eles poderiam ter minado todos os caminhos que a equipe tomou e apenas conversado cara a cara sobre isso. Em vez disso, eles confiaram em gerentes de nível médio principalmente brancos para facilitar a reconciliação sabendo que não era isso que eles queriam. Mas foi o conforto que tiveram um com o outro, a facilidade com que decidiram citar nomes – especialmente um queridinho da mídia como Steve Kerr – que ecoou por todo o campeonato. Eles não precisaram da ESPN, do The Athletic, do The Players Tribune ou de qualquer outro meio de comunicação para iniciar essa conversa, apenas dois participantes dispostos com suas próprias plataformas. A cada dia, parece que a relevância cultural do canal de esportes 24 horas da ESPN diminui. Mais e mais fãs assistem menos jogos completos nas redes, optando por destaques do YouTube ou Instagram, NBA Twitter e sites de streaming ilegais. E os próprios jogadores estão capitalizando nos feeds de mídia adjacentes à NBA, efetivamente tornando programas como The Jump ainda mais obsoletos .

É lógico que a ESPN colocaria The Jump para pastar depois de uma explosão racial como esta. O fiasco de Nichols / Taylor é fascinante nas maneiras como gênero e raça foram dissociados um do outro desde o início. “Se você precisa dar a ela mais coisas para fazer porque está se sentindo pressionado sobre seu péssimo recorde de longa data sobre diversidade – o que, a propósito, eu conheço pessoalmente pelo lado feminino – tipo, vá em frente. Basta encontrá-lo em outro lugar. Você não vai descobrir de mim ou tirar minhas coisas ”, disse Nichols a Mendelsohn em uma das declarações mais contundentes no vazamento. Do lado feminino é realmente revelador. O que Nichols revela é o abismo entre como Taylor’s Blackness é divorciado de sua feminilidade. Taylor também não é uma mulher que enfrenta a mesma classificação que Nichols faz? Provavelmente ainda mais? Nichols estava participando do que a Professora do Noroeste Moya Bailey chama de

misogynoir , que fala sobre as formas que ambos A negritude e a misoginia atuam para minimizar, estereotipar e desumanizar as mulheres negras na mídia digital e na cultura popular.

Maria Taylor e Sloane Stephens fala enquanto Sloane Stephens organiza uma clínica particular de tênis com a Mercedes-Benz em 21 de agosto de 2019, na cidade de Nova York.

Noam Galai / Getty

Taylor reconheceu o valor que ela trouxe para a mesa e imediatamente escapou do que acabou sendo um ambiente de trabalho tóxico. Em um e-mail escrito para executivos da ESPN no momento do vazamento, Taylor explicou que, “O simples fato de ser uma mulher negra voltada para a frente nesta empresa tem cobrado seu preço fisicamente e mentalmente”. E até que a rede lide com o dano específico e sistêmico que poderia convencer uma mulher da estatura e prestígio de Taylor a deixar sua rede, eles continuarão a se debater em tópicos de raça, gênero e classe.

O êxodo em massa da ESPN do lendário apresentador de rádio Dan Le Batard, escritor e locutor Jemele Hill , membro da NBA Amin Elhassan, 17 anos NBA A produtora de Countdown Amina Hussein e, mais recentemente, a escritora e analista de TV LZ Granderson, falam sobre as feridas raciais e de gênero que tentaram cobrir todos esses anos . Seja na quadra ou na frente das câmeras, aprender a navegar nas experiências interligadas dos funcionários com precisão será crucial para a rede manter o interesse de um mundo dos esportes que é amplamente influenciado pela cultura negra.

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