Por que um jogo B / R evoluído está investindo em seu conteúdo de jogo televisivo linear

20 de outubro de 2021 por Alexander Lee

Desde o seu lançamento em 2016, a B / R Gaming, o braço de jogos e esportes eletrônicos do popular site de esportes Bleacher Report, tem operado amplamente de forma independente. Este ano, com Bleacher começando a trabalhar mais de perto com outras propriedades esportivas de propriedade da Turner Broadcasting System, a B / R Gaming evoluiu de acordo. Ele absorveu a ELeague, a marca de esports dedicada da Turner, e investiu em conteúdo televisivo linear – incluindo um novo programa, “100 × 100”, que será transmitido ao vivo no aplicativo TBS e B / R no final deste mês.

As tentativas anteriores de empresas de entretenimento esportivo proeminentes de entrar nos esportes eletrônicos foram confusas. ESPN Esports fechou suas portas no final de 2020 após operar por quase cinco anos, apesar de estabelecendo-se como um site líder de notícias de esportes eletrônicos; A própria subdivisão de jogos do Bleacher Report, cujo lançamento Digiday coberto em 2016 , ainda não atingiu as alturas de sua marca-mãe .

A última reinvenção da B / R Gaming é diferente, disse Turner Sports vice-presidente da esports Jennifer Dill, porque envolve um nível de colaboração sem precedentes entre as marcas esportivas e de esports da Turner. “Na verdade, estamos apenas pegando o que a B / R Gaming fez em menor escala, dando a eles os recursos adequados e a atenção adequada e, em seguida, deixando a ELeague também representar o cenário competitivo de uma forma que permite que eles sejam ótimos, ”Disse Dill. “Mas, realmente, ter B / R Gaming sendo o guarda-chuva para esses elementos culturais juntos – é disso que estou falando em termos de ser uma evolução.”

O ponto crucial da iniciativa é a criação de conteúdo televisivo linear enraizado nas comunidades de jogos e e-sports. No ano passado, a B / R mergulhou neste campo por meio do show “Underrated”, que dá aos atletas profissionais a oportunidade de melhorar suas classificações em jogos em títulos como Madden NFL e FIFA. A primeira temporada de “Underrated” gerou mais de 18 milhões de visualizações em todas as plataformas, levando a B / R a produzir uma segunda temporada no início deste ano – mas continua sendo um programa de estreia digital, aparecendo primeiro no aplicativo B / R antes de uma versão editada ir ao ar no TBS. “Está em ambas as plataformas e são experiências diferenciadas”, disse Dill.

“100 × 100” é a primeira peça de conteúdo linear da B / R Gaming projetada principalmente para um público de TV. O show, que será apresentado pela personalidade do esports Erin Ashley Simon e pelo músico que virou Twitch-streamer Faheem “T-Pain” Najm, vai colocar celebridades, streamers e atletas uns contra os outros em desafios de jogos que desbloqueiam prêmios para o público ao vivo. Cada episódio de 100 minutos de duração distribuirá 100 prêmios – daí o nome – e será executado simultaneamente no TBS e no aplicativo B / R, com o primeiro episódio agendado para 22h, horário do leste dos EUA, em 30 de outubro.

“Eu diria que ‘100 × 100’ é a declaração de nossa marca”, disse o diretor de estratégia de marca da B / R Gaming, Richard Lopez. “Essa é a nossa afirmação: que esse programa, quando for ao vivo, vai realmente encapsular e dar vida ao que nossa marca representa.”

Investimento da B / R Gaming no conteúdo televisivo é mais uma prova de que as empresas de transmissão linear estão percebendo o valor potencial do público de jogos e esportes eletrônicos, após o anúncio da The EW Scripps Co. de um parceria baseada em conteúdo com a equipe de esportes Misfits no mês passado. Alguns observadores estão cautelosos com esses investimentos, enfatizando que a maior parte do público de jogos gravita em torno de serviços de streaming como Twitch e YouTube – não televisão linear – para a correção de seu conteúdo. “Acho que a maioria dos grandes talentos e streamers que atraem pessoas a muitos desses eventos, ou que adicionam comentários coloridos, muitas dessas personalidades existem principalmente nas plataformas de streaming”, disse Matt Boyd, vice-presidente de esports e jogos na Nielsen.

A B / R Gaming planeja evitar esse obstáculo usando uma estratégia dupla. Por um lado, espera trazer alguns dos streamers mencionados acima, incluindo criadores de conteúdo de e-sports, como Simon e personalidades populares do Twitch, como o streamer da FIFA Mike LaBelle, para ajudar seu conteúdo linear a atrair o público do Twitch. “Este é apenas um dos programas imediatos e iniciativas de conteúdo que estou fazendo com o Bleacher Report,” Simon disse, “mas como eu já faço parte do time B / R, haverá muito mais que eu vai fazer na frente dos jogos. ”

Por outro lado, a B / R Gaming está confiante de que a presença de estrelas do esporte tradicional em suas ofertas lineares irá capturar a atenção dos fãs de esportes que estão familiarizados com o Bleacher Report, mas podem não ter testado seu conteúdo de jogos. Esta não é uma suposição irracional, dado o foco da B / R Gaming em jogos de videogame adjacentes a esportes e o

    atleta para Twitch streamer pipeline desencadeado pela pandemia COVID-19. “Eu não conheço muitas pessoas que assistem futebol e não jogam FIFA, e até o mesmo vice-versa, pessoas que jogam muito FIFA, mas nunca tentaram chutar uma bola de futebol ”, disse LaBelle. “A maioria das pessoas já fez as duas coisas em algum momento – deve haver algum tipo de polinização cruzada.”

    Independentemente do sucesso do conteúdo linear da B / R Gaming , a evolução da marca – e os recursos que Turner dedicou a ela – indicam que as marcas tradicionais de entretenimento esportivo ainda estão prontas e dispostas a se envolver com o público de games e eports, apesar da saída de jogadores de destaque como a ESPN. Com “100 × 100” e outros novos conteúdos no horizonte, Dill está confiante de que o renovado B / R Gaming será capaz de capturar os corações e mentes dos jogadores casuais e hardcore.

    “Estamos pensando em como podemos usar nossas plataformas como um microfone para amplificar as melhores partes do jogo e realmente celebrar isso”, disse Dill. “Quer seja para mostrar comunidades sub-representadas ou jogadores que você talvez não tenha visto, queremos mostrar o melhor dos melhores.”

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