Por dentro da jornada de Steelers 'Chase Claypool, do Canadá aos livros de recorde da NFL – ESPN

17 de outubro de 2020

  • Brooke Pryor Redatora da equipe ESPN

    Perto

    • Anteriormente, cobriu os chefes de Kansas City para o Kansas City Star e a Universidade de Oklahoma para o Oklahoman.

PITTSBURGH – Antes Chase Claypool marcou quatro touchdowns em um único jogo de futebol, ele marcou 10.

E ele provavelmente teria marcado mais naquele jogo se Khul Sanghera não tivesse limitado seus toques.

“Ele não tocava muito na bola, mas quando o fazia, tirava o melhor proveito”, disse Sanghera, que treinou Claypool por seis temporadas na liga de futebol da comunidade em Abbotsford, British Columbia. “Ele deu tudo, cada gota de Chase naquele jogo. Aquilo foi especial.”

Para manter outros jogadores – e seus pais – felizes, Sanghera teve que andar muito bem linha entre o gerenciamento e o desenvolvimento do Pittsburgh Steelers ‘futuro segundo turno escolher e mostrar bom espírito esportivo para seu próprio time e oponentes.

Mas quando Claypool de 10 anos pegou a bola em suas mãos, as coisas simplesmente aconteceram. Ele não pôde evitar.

“O plano não era para ele marcar 10 touchdowns”, disse sua mãe, Jasmine. “O plano era que ele conseguisse uma primeira descida para que pudéssemos continuar avançando no campo. Havia outros jogadores em campo. Não é como se ele fosse o único jogador em campo. Mas eles o lançariam aquelas situações críticas na terceira ou quarta descida, e ele marcaria um touchdown. Não foi intencional: ‘Ei, vamos esfregar o seu nariz em todos esses touchdowns.’ Você não vai dizer a ele: ‘Não marque. Apenas acerte a primeira descida’. “

Como o plano de jogo de Sanghera, os Steelers ainda estão mirando em Claypool na terceira para baixo, e embora o nível de dificuldade tenha aumentado dez vezes, ele ainda marca touchdowns. No domingo passado, em apenas seu quarto jogo na NFL, Claypool, 22, marcou quatro touchdowns contra o Philadelphia Eagles , dois dos quais vieram em terceiro e longo prazo. Ele poderia ter tido outro também, se não fosse por uma chamada de interferência de passe ofensiva. Mesmo assim, ele foi o primeiro novato na história da NFL a pegar três passes para touchdown e correr para outro.

“Isso nos trouxe de volta àquele jogo”, disse Jacob Carvery, 27 , Meio-irmão de Claypool, de assistir ao desempenho de quatro touchdown de domingo. “Ele está fazendo isso parecer tão fácil.”

Mas nada sobre a jornada de Claypool para a NFL foi fácil. Vindo do Canadá, Claypool teve que provar que não era apenas bom regionalmente, mas bom o suficiente para se dar bem nos Estados Unidos. E mesmo sendo um musculoso 1,90m com a velocidade e a sutileza de um receptor muito menor, ele teve que trabalhar duro para chamar a atenção dos recrutadores universitários americanos.

Com a ajuda de uma comunidade de futebol muito unida, Claypool deu os saltos improváveis ​​do futebol comunitário na Colúmbia Britânica para Notre Dame e para a NFL, tornando-se um dos 114 canadenses a fazer uma lista da NFL.

“Sinto que há tantos atletas na América que praticam este esporte desde que tinham quatro ou cinco anos de idade”, disse Carvery, “então qual é o sentido de olhar para o Canadá? Eu entendo, mas há alguns atletas incríveis aqui, e é tão incrível ver Chase se saindo tão bem.

“Isso dá a muitas crianças do Canadá esperança de um dia fazerem o mesmo.”


A primeira vez que Claypool entregou à mãe a folha de registro do futebol comunitário, ela a colocou no fundo de uma pilha de papéis e torceu para que ele se esquecesse dela.

Embora seu filho de 7 anos já fosse mais forte do que a maioria das crianças de sua idade – seu padrasto, Palmer Carvery, lembra-se de vê-lo com abdômen aos 3 anos de idade – Jasmine estava preocupada com ele praticando um esporte pesado, então ela convenientemente, deixe o prazo de inscrição passar sem enviar a papelada.

Claypool não deixou isso acontecer no ano seguinte.

Ele se vestiu para o Abbotsford Falcons e rapidamente colocou os medos de sua mãe para descansar.

“Eu estava tipo, ‘Uau, ele não está levando nenhum golpe. Ele é muito rápido. Talvez isso não seja tão ruim ‘”, disse ela.

O time de Claypool era um rolo compressor, jogando nas Finais Provinciais – o equivalente a um campeonato estadual – cinco vezes . Eles nem sempre venceram, mas Claypool quase sempre dominou .

“Ele era uma anomalia quando criança desde o primeiro dia”, disse Chel Sanghera, esposa de Khul e vice-presidente da Fraser Valley Football Community Association. ” Meu marido dizia: ‘Eu encerraria uma peça, e então Chase faria algo que eu não imaginaria. Achei que ele só chegaria até aqui e já estaria na zona final. ‘”

Claypool complementou suas práticas de futebol da comunidade com sessões aprendendo com Carvery, cinco anos mais velho, em áreas gramadas ao redor de sua casa. Um receptor compacto e atlético, Carvery era um atleta estelar, e ele ensinou Claypool as habilidades evasivas e as rotas subterrâneas que ele usava em seu próprio jogo. Claypool emulou o Carvery de 1,5 metro e rapidamente dominou o conjunto de habilidades de um receptor de slot, algo que ele continuou mesmo quando atingiu um surto de crescimento que o atingiu por um pé no 10º ano.

“Essa é a melhor coisa você poderia ser aquele receptor grande e alto “, disse Carvery.” A maioria desses caras são ameaças de bola ao alto ou bola profunda. Pegue a bola e desça ou faça um movimento e seja derrubado.

“Ser capaz de fazer uma rota de arrasto como um recebedor de 6-4 e ainda fazer as pessoas errarem e conseguirem um first down quase sempre que ele toca uma bola é algo a se dizer. É incrivelmente difícil de fazer nesse tamanho. “

Depois do futebol comunitário, Claypool continuou a se desenvolver no high escola em Abbotsford Secondary, onde ele mudou de Canadian Rules para American, e a equipe técnica, liderada por Jay Fujimura e coordenador ofensivo Teague Funk, o manteve em campo quase constantemente como um receptor e forte segurança. Em 12 jogos, Claypool acumulou 1.473 jardas de recepção e 18 recepções para touchdown. Ao todo, ele teve 2.519 jardas multifuncionais e 29 touchdowns, além de três arremessos de touchdown. Ele também estava empatado na liderança da equipe com 74 tackles e cinco interceptações.

“Você não pode sonhar em ter um jogador tão bom, e então ele aparece,” Funk disse. “Então você meio que dá a bola para ele de todas as maneiras possíveis e deixa ele fazer o que ele quer. Deixe ele ser o atleta que é.”


Mesmo com tanto sucesso em futebol da comunidade e do ensino médio, foi necessária uma postagem no Facebook e uma oração para colocar o Chase no radar dos programas de futebol americano.

Chel, carinhosamente conhecido como “Mama Chel” pelos jogadores e os pais do futebol comunitário reconheceram o raro talento de Claypool e postaram dezenas de vídeos de destaque em sua página do Facebook com a esperança de chamar a atenção de alguém para continuar sua carreira no futebol.

“Minha maior coisa era, eu costumava reze para o universo: ‘Universo. Alguém venha e encontre-o’ “, disse Chel.

Ao mesmo tempo, Carvery estava jogando futebol para Eddie Ferg, que fundou a Air Raid Academia e treinou uma equipe 7 contra 7. Ele constantemente contava a Ferg sobre seu irmão de criação e incitava seu treinador para dar uma olhada. Enquanto fazia suas próprias compilações de destaques no YouTube, Carvery incentivou seu irmão mais novo a fazer o mesmo.

” apenas algumas crianças canadenses tentando sobreviver “, disse Carvery.

Eventualmente, o universo ouviu, e quando Claypool estava no primeiro ano do ensino médio, Ferg encontrou um dos vídeos de Chel no Facebook.

“Eu estava literalmente navegando”, disse Ferg. “Quero dizer que era ele devolvendo um punt, então cliquei no link dela. Ele teve um retorno de punt para um touchdown, uma interceptação para um touchdown jogando free safety, e ele tinha um tackle enorme. Eu estava tipo, ‘Quem é esse garoto?’

“Eu nunca vi um garoto desse tamanho se mover tão bem. Ele parecia um gigante absoluto no filme. Ele tinha mais de 1,80 m, mas se movia como se tivesse 1,50 m. “

A partir daí, uma combinação do vídeo de Chel, a conexão de Carvery e a amizade de Ferg com Funk levou Ferg a colocar Claypool sob sua proteção. Claypool se juntou a Ferg’s Air Raid Academy e começou a viajar para torneios nos Estados Unidos.

“Depois que ele teve a exposição lá, foi como, ‘Quem é esse monstro do Canadá ? De onde ele veio? ‘”Disse Carvery. “Eu estava apenas divulgando seu nome inicialmente, apenas obtendo a exposição para até mesmo ser olhado da América. É muito desafiador do Canadá.”

Ferg também distribuiu seus destaques para conexões de coaching nos programas da Divisão I.

Menos de 24 horas depois que Ferg enviou a primeira fita para um coach em Nevada, Claypool recebeu uma oferta de bolsa de estudos. A notícia sobre Claypool se espalhou rapidamente nos círculos de treinadores conforme Ferg colocava seus vídeos na frente de mais treinadores. Chegaram cartas e telefonemas e logo surgiram ofertas. Claypool recebeu sua primeira oferta no início de 2015 e, naquele verão, ele se comprometeu com a Notre Dame.

“Quando grandes escolas ligam, perguntando como ele é e pedindo tudo o que você sabe sobre ele, e então, algumas horas depois, eles estão oferecendo, é simplesmente incrível “, disse Ferg. “Porque você vê os sonhos de alguém se tornando realidade.”

Não foi uma transição fácil para a Notre Dame, onde o nível de talento era muito maior do que em British Columbia. Depois de jogar principalmente em equipes especiais em sua primeira temporada, Claypool ganhou força até sua temporada sênior, quando marcou 13 touchdowns e 1.037 jardas de recepção.

Apaixonado por sua velocidade de 4,42 Os Steelers, com envergadura de 80 polegadas, são conhecidos por sua destreza em desenhar wide receivers fora da primeira rodada, como Antonio Brown e Emmanuel Sanders , o selecionou com sua primeira escolha no draft de 2020, No. 49 geral. Sua fisicalidade e disposição para bloquear e jogar em times especiais o colocaram ainda mais alto no quadro de recrutamento da organização, e os Steelers pensaram que ele provavelmente já teria ido embora quando escolhessem.

“Fiquei muito animado quando ele correu um sub-4.4 na colheitadeira, e não fico animado porque, rapaz, você simplesmente assume que provavelmente não vai chegar até ele aos 49”, disse o coordenador ofensivo Randy Fichtner em abril.

Mas os Steelers sim, e ele se encaixou imediatamente.

Embora se adaptando ao futebol da NCAA, Divisão I foi difícil no início, pois estabeleceu as bases para um início mais tranquilo de sua carreira profissional. Com quatro touchdowns recebidos, ele já está em oitavo lugar entre os jogadores canadenses da NFL e está correndo para outro.

“Você sabe, não foi um grande salto”, disse Claypool, “em termos de playbook e velocidade do jogo. Eu me ajustei muito, muito rapidamente a isso.”


Com a pandemia de COVID-19 tornando-o quase impossível para a família e sistema de apoio de Claypool para viajar da Colúmbia Britânica para ver pessoalmente qualquer parte de sua temporada de estreia, eles encontraram outra maneira de ficar de fora.

Toda semana, família e amigos entram no Steelers ‘ Sorteio Virtual Sideline Experience, onde eles podem ganhar a chance de assistir aquecimentos de uma câmera no campo via Zoom.

A cunhada de Jasmine venceu na Semana 3 jogo contra os texanos.

Vestindo roupas do Steelers, a família se reuniu em sua casa e observou Claypool e seus companheiros se espreguiçarem, e gritaram de entusiasmo quando o técnico Mike Tomlin e Wide receiver JuJu Smith-Schuster caminhou até as câmeras e acenou.

Mas Claypool nunca apareceu.

“Eu dei a ele um inferno,” Jasmine disse. “Ele disse que percebeu no final, mas já era tarde demais e ele estava correndo após o aquecimento.”

Mas mesmo que sua família não consegui vê-lo naquele dia, ele os viu. Todo o grupo apareceu fazendo uma torcida pré-gravada no painel de vídeo durante uma jogada de quarta para 1.

Com o início estelar da carreira profissional de Claypool, é uma boa aposta a família dele terá a chance de torcer por ele pessoalmente algum dia.

“Ele estava tipo ‘Sim, eu olhei para cima e disse, espere? Essa é a minha família? Acho que minha família está lá ‘”, disse Jacob Carvery. “É muito, muito legal fazer parte disso.

” Para nós, perder seu primeiro jogo e coisas assim é de partir o coração. Mas estamos extremamente orgulhosos do que ele fez, de quem ele se tornou, do que o futebol o transformou. “

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