O jogador de beisebol estrela de panteras também se aposenta

(CNN) Luke Kuechly, zagueiro do Carolina Panthers que sofreu uma série de ferimentos na cabeça nos últimos anos, anunciou sua aposentadoria do futebol profissional em uma declaração em vídeo na terça-feira.

“Para mim, agora é a oportunidade certa de seguir uma direção diferente”, disse Kuechly, cinco vezes na primeira equipe do All-Pro. “Há apenas uma maneira de jogar este jogo desde que eu era criança: jogar rápido, jogar físico e jogar forte, e neste momento não sei mais”.
Lutando contra as lágrimas, Kuechly disse: “E essa é a parte que o mais difícil é que ainda quero fazer, mas não acho que seja o decisão correta. “
Kuechly, apenas 28 anos, jogou oito temporadas no Panthers depois de uma carreira universitária no Boston College. Em sua carreira na NFL, Kuechly foi o Novato Defensivo do Ano em 2012, o Jogador Defensivo do Ano em 2013 e o vencedor do Art Rooney Sportsmanship Award de 2017.
Mas ele também fez repetidamente o relatório de lesões com lesões na cabeça nos últimos anos.
Em 2016, Kuechly sofreu uma concussão em um jogo nacionalmente televisionado que o deixou chorando e ofegando por ar. Foi a segunda concussão que ele teve em dois anos, de acordo com um artigo da Sports Illustrated na próxima temporada, intitulado: “Luke Kuechly é o garoto-propaganda do problema de concussão da NFL”

Kuechly teve concussões em 2015, 2016 e possivelmente 2017, dizia a história.

Com sua aposentadoria , Kuechly se junta a vários jogadores da NFL que recentemente desistiram em uma idade relativamente jovem devido à natureza punitiva do esporte.
O quarterback do Indianapolis Colts , Andrew Luck, se aposentou abruptamente antes desta temporada, aos 29 anos, para evitar o que ele chamou de ciclo “incessante e incansável” de lesões, dores e reabilitação. New England Patriots tight end Rob Gronkowski se aposentou aos 29 anos de idade no final da temporada passada e em agosto ele começou a chorar enquanto discutia como os ferimentos haviam tirado a alegria que ele tinha na vida.

“Eu estava com dores quase constantes e precisava fazer uma alteração” Gronkowski disse em comunicado na época.
Desde 2012, nenhum jogador da NFL tinha mais tackles que Kuechly, que tinha 1.092.
“Ele esteve no meio de tudo isso nos últimos oito anos”, twittaram os Panteras. “Ninguém melhorou.”
O ex-técnico dos Panteras Ron Rivera twittou: “Eu tive o privilégio de jogar ao lado do HOF #MikeSingletary & coaching HOF (Brian Urlacher) @ BUrlacher54 e @LukeKuechly são dignos dessa honra um dia. Mas, mais importante, lembrarei do senso de humor de Luke, sua liderança e 4 sendo um ótimo companheiro de equipe. “
O companheiro de Kuechly, Christian McCaffrey, disse que Kuechly era ótimo fora do campo.
“Obrigado por alguns das melhores lembranças dentro e fora do campo “, escreveu McCaffrey. “Estou muito honrado por ter compartilhado o campo não apenas com o melhor jogador que já vi, mas com a melhor pessoa que já conheci. Sempre vou te amar, irmão! Aposentadoria.”
Kuechly tinha dois anos restantes em seu contrato em mais de US $ 10 milhões por temporada, de acordo com Spotrac.

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