NFL se move Rams-Chiefs jogo da Cidade do México para LA sobre condição de campo

  • Liga diz que grama do Estádio Azteca ‘não atende aos padrões da NFL’
  • Decisão vem apenas seis dias antes do jogo ser jogado

O Estádio Azteca, no México, é visto de cima, com a marca de Los Angeles Rams já em vigor. O jogo foi transferido para Los Angeles com apenas seis dias de antecedência.

O Estádio Azteca, do México, é visto de cima com a marca de Los Angeles Rams já em vigor. O jogo foi transferido para Los Angeles com apenas seis dias de antecedência. Foto: Christian Palma / AP

A NFL mudou o confronto de segunda-feira à noite com os chefes do Kansas City da Cidade do México para Los Angeles devido às más condições do campo no Estádio Azteca.

A liga anunciou a decisão extraordinária na terça-feira, seis dias antes de um dos jogos mais esperados da temporada regular do ano. Em um comunicado de imprensa, a liga disse que determinou que o campo recentemente reabastecido “não atende aos padrões da NFL quanto à jogabilidade e consistência, e não atingirá esses padrões na próxima segunda-feira”.

O Rams (9-1) vai receber o Chiefs (9-1) no Coliseum, em um jogo que poderia ser um ensaio para o Super Bowl em 2019. O jogo tão esperado é apenas o quinto encontro desde 1970 entre as equipes. com uma ou menos perdas na semana 11 ou posterior.

A decisão cria uma enorme gama de preocupações logísticas para as equipes, e para os torcedores que moram ou viajam para o México, e desapontarão milhares de pessoas ansiosas para assistir a uma disputa na cidade mais populosa da América do Norte. Mas a liga consultou a associação de jogadores e as autoridades locais antes de decidir que não poderia arriscar a saúde dos jogadores em um campo danificado.

“A combinação de uma estação chuvosa difícil e um calendário de eventos de vários eventos no estádio resultaram em danos significativos ao campo que apresentam riscos desnecessários à segurança do jogador e o tornam inadequado para sediar um jogo da NFL”, disse Mark Waller, vice-presidente executivo da NFL de internacional.

“Como resultado, determinamos que mudar o jogo é a decisão certa e que precisamos anunciar agora para permitir que nossos times e torcedores façam ajustes alternativos.”

Autoridades do Azteca mudaram a superfície de jogo de grama natural para um híbrido em maio, mas o gramado não é ideal há vários meses. A preocupação com o campo cresceu nos últimos dias, quando fotos aéreas do estádio mostraram sérios danos à grama, particularmente no final do estádio usado recentemente para um grande concerto.

O Cruz Azul, clube de futebol da Liga MX que divide o estádio com o Club América, jogou em campo no último sábado em condições notavelmente ruins. O treinador Pedro Caixinha manifestou preocupação e a NFL continuou a trabalhar com os jardineiros para melhorar o campo.

Os Rams são obrigados a manter o Coliseum disponível como backup em caso de problemas com jogos internacionais. Eles imediatamente anunciaram planos para a venda de ingressos a partir de quarta-feira, com os detentores de ingressos da temporada autorizados a comprar seus próprios assentos e até mais quatro.

Os Rams também darão milhares de assentos para socorristas e pessoas afetadas por recentes tragédias no sul da Califórnia. Incêndios mortais devastaram várias áreas perto do complexo de treinamento Rams em Thousand Oaks na semana passada, e 12 pessoas foram mortas em um tiroteio em massa na cidade na última quarta-feira à noite.

O Azteca sediou o primeiro jogo da temporada regular da NFL realizado fora dos EUA em 2005, quando os Arizona Cardinals derrotaram o San Francisco 49ers. O estádio já recebeu várias exposições da NFL, e os Oakland Raiders, Houston Texans e New England Patriots todos jogaram partidas da temporada regular nas últimas duas temporadas.

Os Rams jogaram no Reino Unido em cada uma das duas temporadas anteriores, enfrentando o Arizona e os New York Giants no Twickenham Stadium. Os jogos da NFL em Londres criaram uma controvérsia por conta própria, com Spurs e Manchester City jogando um jogo de futebol da Premier League em Wembley apenas um dia após a vitória da Philadelphia sobre Jacksonville em outubro.

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