'Mank' DP Erik Messerschmidt sobre a influência de Gregg Toland, trabalhando com David Fincher

O aguardado “Mank” original do Netflix, de David Fincher , é um dia dos namorados ao antigo glamour de Hollywood na forma de um estudo de personagem do roteirista grandioso de Orson “Citizen Kane” de Welles, Herman J. Mankiewicz, interpretado com gosto por Gary Oldman.

Falando em um seminário online no EnergaCamerimage Film Festival, diretor de fotografia Erik Messerschmidt (“Mindhunter”, “Gone Girl”) descreveu a busca obsessiva da equipe de produção pelo visual lustroso em preto e branco do projeto de época, que reuniu a pesquisa aprofundada da produção o designer Donald Burt e a figurinista Trish Summerville.

Acertar em Hollywood do pré-guerra enquanto prestava homenagem a um dos filmes mais icônicos do cinema, disse Messerschmidt, não foi uma tarefa fácil, mesmo com a incrível variedade de tecnologia de câmera digital agora em oferta.

O diretor de fotografia original de “Citizen Kane”, Gregg Toland, “é incrivelmente influente”, disse Messerschmidt. “Obviamente, vimos ‘Cidadão Kane’ e vimos o seu trabalho.”

“Mank” homenageia suas técnicas características – “foco profundo, ângulos de câmera relativamente baixos, distância focal limitada”, disse Messerschmidt. “Nós nos limitamos a apenas algumas lentes.”

Ao mesmo tempo, disse ele, a filmagem precisava servir à história em vez de chamar a atenção para si mesma.

“Queríamos que as pessoas conseguissem realmente sugado para o período de tempo, para realmente sentir que eles estavam lá e não se distrair muito com a fotografia, mas para sentir como se estivessem assistindo a um filme do período e ajudá-los a se conectar com a história dessa forma. ”

Pegar emprestado das agora famosas fotos de Toland, que revelam mundos inteiros no fundo, foi a chave.

“’Cidadão Kane’ foi baleado muito fundo F-stops para foco profundo. Nosso objetivo era fazer o mesmo na maior parte do filme. Eu filmei em qualquer lugar entre 8 e 11 o filme inteiro, na maior parte. ” Mas deixando o clássico de Welles de lado, Messerschmidt acrescentou: “David e eu nos sentimos em preto e branco apenas parece melhor assim. Isso é referencial da primeira fotografia em preto e branco – Ansel Adams … queríamos que o filme tivesse essa sensação com certeza. ”

Alcançar o visual com câmeras modernas não era tão simples como alguns poderiam esperar.

“Fizemos muitos testes”, acrescentou ele, experimentando lentes, técnicas de gradação de cores e “descobrindo qual era a receita certa para isso.”

Messerschmidt acabou filmando em uma câmera com sensor monocromático Red 8K Helium, que a empresa montou apenas para “Mank”.

“Fizemos teste de câmeras coloridas – consideramos uma opção desde o início. Filmamos uma série de testes. Levou 30 segundos, eu acho, para decidirmos: ‘Não, queríamos filmar em preto e branco para preto e branco. Parece muito melhor para nós e para o que estávamos procurando. ”

A gama de visuais no filme preto e branco é mais vasta do que muitos imaginam, observou Messerschmidt, observando que mesmo os clássicos do filme noir não eram necessariamente definitivos.

Uma cena de “Mank” em que a pesquisa valeu a pena, disse ele, é ambientada em uma noite eleitoral dramaticamente iluminada. Trabalhando em estreita colaboração com Burt, Messerschmidt descobriu como a cena seria construída e iluminada, em grande parte com base na arte conceitual que Burt montou. A cena, que segue conversas em várias mesas, precisava ser iluminada em grande parte com práticas, disse o cinegrafista, acrescentando que uma placa personalizada coberta por lâmpadas que indicava 1934 era uma fonte-chave junto com lâmpadas nas mesas.

“Estou muito satisfeito com a forma como aquela cena acabou e que não fizemos muita iluminação fora da câmera.”

Messerschmidt acrescentou que uma agenda de produção ocupada na África o forçou a lançar “Mank” com menos tempo de preparação do que ele gostaria, mas ele ainda conseguiu montar um lookbook para a equipe revisar que continha de tudo, desde belas-artes trabalho para fotografia de rua – “apenas imagens inspiradoras – não era nada específico”.

O feedback de Fincher sobre os looks foi crucial. “Ele é tão reflexivo quando você lhe faz perguntas”, disse Messerschmidt. “Você obtém uma resposta imediata. Imediatamente ele fica tipo ‘Isso funciona. Eu não quero fazer isso. ‘ ”

Quando ele chegou em LA, a primeira parada de Messerschmidt foi no escritório de Burt para examinar seus planos para os sets. “Muitas das decisões que os cineastas são confrontados são considerações práticas – o que temos que realizar, onde a física nos limita. Onde podemos colocar a câmera, onde podemos colocar o equipamento de iluminação. ”

Já em sincronia e trabalhando em uma visão unificada, ele disse: “Mank” foi para as corridas.

“Nós realmente não muito storyboard – mas acho que é por causa da maneira como trabalhamos e nos comunicamos. Não estamos fazendo essas sequências de ação elaboradas. Na maior parte, é bastante simples. ”

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