'Eu conheci um Nick Diaz muito diferente' – Masvidal não sabe ao certo por que Diaz ainda está lutando

Todo lutador gosta de pensar que saberá exatamente quando se aposentar. Em uma entrevista recente com Ariel Helwani , o ex-candidato ao título várias vezes Jorge Masvidal traçou seus próprios planos, sugerindo que ele não ficará por aqui quando estiver no ponto em que não pode “travar mais” com as gerações mais jovens de lutadores no ginásio. Mas as coisas nem sempre funcionam tão facilmente.

Anos atrás, o ex-campeão dos leves Benson Henderson costumava dizer aos entrevistadores que ele planejava se aposentar do combate e se juntar às reservas do exército aos 33 anos . Aqui está ele agora, aos 37 anos, na primeira derrapagem de 3 lutas perdedoras de sua carreira, tendo acabado de perder por decisão unânime para Brent Primus no Bellator 268. Sem vergonha para Henderson, ele ainda é um lutador divertido de assistir, e ele quase certamente ganhou mais dinheiro do que ganharia de outra forma – só que a vida pode ficar complicada.

Quando se trata do caso do ex-campeão do Strikeforce Nick Diaz, exatamente quais são ou foram seus planos é muito mais difícil de dizer. Após o fim de sua corrida no Strikeforce, Diaz competiu no UFC apenas quatro vezes nos quatro anos que se seguiram. E quando a Comissão Atlética do Estado de Nevada tentou suspendê-lo por cinco anos devido a um teste de drogas falho para maconha (mais tarde reduzido para 18 meses), parecia que o talento de Cesar Gracie de longa data estava pronto para parar de lutar.

Enquanto as conversas sobre Diaz voltando para a jaula nunca foram inteiramente embora, histórias regulares e vídeos de festa de Diaz em Vegas pintaram a imagem de um lutador que parecia razoavelmente satisfeito com a aposentadoria. O retorno dele às competições no início deste ano, no UFC 266, foi uma surpresa.

E enquanto Diaz se portou decentemente bem para um jovem de 38 anos que não estava na jaula por mais de meia década, ele deixou os fãs com muito mais perguntas do que respostas se ele ainda tinha vontade de competir.

“Eu não sei como essa luta começou,” Diaz disse à multidão depois de se retirar da luta no início do terceiro assalto. “Tive uma mudança em toda a configuração da minha gestão e na forma como a luta se configurou. Foi apenas um envoltório de vagabundo. Mas sem desculpas. Eu merecia … Estou feliz por estar de volta. Estou feliz por ter feito um bom show para você. ”

Além de falar de seus próprios planos de aposentadoria, Masvidal recentemente deu os seus próprios pensamentos sobre o retorno de Diaz ao MMA – como um lutador que trabalhou ao lado do nativo de Stockton durante sua época como campeão do Strikeforce, e que acompanhou a carreira de Diaz por anos ( transcrição via Luta de MMA ).

“ não o Nick Diaz a que estou acostumado, obviamente ”, disse Masvidal sobre a recente derrota de Diaz no The MMA Hour, acrescentando que não sabia o que Diaz estava passando, ou se ele estava com problemas de dinheiro. “Eu estava lutando ao lado do Nick quando ele estava no Strikeforce e eu no Strikeforce, então conheci um Nick Diaz muito diferente. Eu não quero ver o cara se machucar, cara.

“Eu adoraria vê-lo em forma de pico, vai lá e f ck algumas pessoas, mas eu não sei o quanto isso é realidade depois de ver sua última apresentação. Eu quero ver ele não se machucar. E se ele voltar lá, quero vê-lo o mais próximo que pudermos de seu antigo eu. Não acho que seja a última apresentação dele, temos que ver isso. ”

O que exatamente o UFC planejou para Diaz no futuro não é tão aparente. Às vezes, Diaz parecia decidido a lutar novamente. Em outras ocasiões, como acima, ele parecia tão surpreso quanto qualquer pessoa por ter acabado na gaiola. Quanto a Dana White, ele parecia mais impressionado com Diaz do que qualquer coisa.

“Eu não sei”, disse White aos repórteres, quando questionado se isso seria Última luta de Diaz no UFC. “Eu honestamente não sei a resposta para essa pergunta, mas ele parecia muito bem.”

Não há como voltar no tempo, e um retorno da ‘era do Strikeforce’ Nick Diaz é quase certamente um sonho irreal. Mas, se Diaz realmente estiver interessado em lutar novamente, não parece que o UFC está decidido a rejeitá-lo, mesmo que o resultado não seja o mesmo Nick Diaz vintage de que os fãs se lembram.

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