Empresas de esportes de realidade mista estão construindo os passatempos e ativações de marca do futuro

A ascensão dos jogos competitivos mostrou o valor de entretenimento das competições que não são limitadas pela tecnologia ou física.

Quando os esportes com bola e stick retornam totalmente, os jogadores e espectadores que fizeram a transição para e-sports durante a pandemia COVID-19 pode descobrir que os esportes tradicionais simplesmente não são tão dinâmicos quanto pareciam antes, criando uma vaga que poderia ser preenchida por competições de realidade mista.

Por exemplo, usando Fones de ouvido e controladores de mão de realidade aumentada, a empresa de esportes de realidade aumentada Arcadia mapeia obstáculos e barreiras de realidade virtual em espaços do tamanho de uma quadra de basquete no mundo real, criando novos esportes que combinam o atletismo dos esportes tradicionais com a jogabilidade dos esportes eletrônicos que desafia a física. A empresa permite que os espectadores vejam os jogadores atravessarem esse mundo de realidade mista por meio de uma ferramenta que ela chama de Helio Cam.

A exigência de equipamento VR da Arcádia e grandes espaços abertos cria uma barreira de entrada para usuários em potencial, e a empresa está atualmente abordando seus chamados “super esportes” principalmente como um produto de entretenimento. “Queremos alcançar o maior número possível de pessoas. Isso é completamente novo e, se nos instalarmos em uma academia local, cerca de 100 pessoas saberão sobre a Arcádia ”, disse o cofundador da Arcádia, Jeremy Sholzberg. “Mas se criarmos um produto de entretenimento, com YouTube e Twitch e mídia social, existe a oportunidade de criar consciência e entreter milhões de pessoas.”

No entanto, o plano da Arcádia não é apenas entreter as massas com um playground de RV acessível a poucos privilegiados – é para criar uma forma inteiramente nova de esportes que um dia será tão difundida quanto futebol ou basquete. “O fim do jogo é que esta é uma categoria dominante de esportes”, disse Sholzberg. “Você pode ir com os amigos ao ginásio local, ou a uma escola local ou centro comunitário e jogar um jogo de pick-up.”

E o sucesso dos Jogos de Verão VR da Virtual Athletics League indica que há um mercado crescente para esportes de realidade mista. Fundada há cinco anos como um fliperama de realidade virtual, a VAL se transformou em um modelo de negócios totalmente digital durante a pandemia, posicionando-se como organizadora de torneios de jogos de RV e uma agência que pode administrar competições de jogos de RV de outras empresas. Seus Jogos de Verão, que acontecem até 12 de setembro, contam com mais de 10.000 participantes e incorporam títulos populares como Walkabout Mini-Golf e Blaston, um jogo de tiro em primeira pessoa no qual os jogadores lutam entre si com uma série de armas coloridas neon.

O pivô do VAL permitiu que ele se mantivesse lucrativo durante a pandemia, uma conquista que seu CEO Ryan Burningham credita parcialmente à popularidade dos jogos de RV entre os jogadores casuais e atletas mais dedicados. “Os esportes virtuais são mais dinâmicos e, de certa forma, mais interessantes, certo?” Burningham disse. “Tipo, as pessoas estão suadas – estamos administrando o Blaston agora, e os jogadores mais altos têm uma vantagem. All Beat Saber os melhores jogadores parecem atletas de cross-country. É como a fusão do atletismo da vida real com os esportes digitais. ”

Alguns desses jogos de realidade mista seguem suas sugestões diretamente de esportes eletrônicos proeminentes. Em dezembro, o espaço de jogos LVL de Berlim vai colaborar com o Fundo de População das Nações Unidas (UNFPA) para lançar Das Race Goal, um jogo que usa carros controlados remotamente para permitir que os usuários joguem o que é essencialmente uma versão da vida real da Rocket League. O Das Race Goal será embalado e enviado ao redor do mundo para apoiar eventos de arrecadação de fundos do UNFPA. “Quando criamos um jogo que está aberto para qualquer pessoa jogar, mas a experiência pode ser física ou virtual, acredito que seja inclusão”, disse Alvaro Serrano, assessor de comunicação do UNFPA.

Eventualmente, disse o CEO da LVL, Thomas Fellger, a plataforma irá incorporar obstáculos de realidade virtual e power-ups, bem como Arcádia. “É uma espécie de experiência do Super Mario Kart”, disse Fellger.

Além de criar novos tipos de competição, os esportes de realidade mista criam uma grande variedade de oportunidades para ativações de marketing que nunca poderiam funcionar no tradicional Esportes. A Arcadia já investiu nesse tipo de colaboração, construindo uma arena virtual “Space Jam” em julho, e está de olho em outras parcerias naturais, como a próxima Sequência de “Tron” . “Existe o potencial de ativação de IP de um Fortnite, mas com esse novo tipo de esporte”, disse Sholzberg. “Você pode ter avatares com personagens de um filme, os obstáculos que você está evitando podem ter elementos do filme e você pode criar esportes baseados em algo do próprio filme.”

Além dos vínculos com a cultura pop, os esportes de realidade mista oferecem oportunidades de parcerias aprimoradas com a marca em eventos esportivos.

No US Open deste ano, as quadras de tênis são cercados por nomes de patrocinadores e logotipos como Mercedes são afixados em redes; em esportes de realidade aumentada ou virtual, os logotipos podem espirrar em todas as direções conforme a bola quica no chão, e os nomes dos patrocinadores podem se expandir para preencher toda a quadra durante as trocas. De acordo com Burningham, VAL foi abordado por um grande patrocinador pouco antes dos VR Summer Games deste ano, mas a conversa aconteceu tarde demais para incorporar a marca ao evento. “Tivemos algo em torno de 5 milhões de visualizações no último, então estamos procurando patrocinadores não endêmicos”, disse Burningham.

Como físico e o entretenimento virtual converge em um mundo transformado pelo COVID-19, os eventos híbridos estão se tornando a norma. É natural que os espetáculos que atraem as pessoas a esses eventos – as competições e as apresentações – também estejam gradualmente se tornando híbridos.

“Eu realmente acredito, a longo prazo, que isso vai ser a categoria dominante nos esportes ”, Sholzberg. “É o esporte do metaverso; é o esporte da Geração Z. ”

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