Conflito Armênia-Azerbaijão atrai combatentes do Oriente Médio

Conflito Armênia-Azerbaijão atrai combatentes do Oriente Médio

BEIRUTE (AP) – Nas últimas duas semanas, Raffi Ghazarian está grudado na TV em casa e no trabalho assistindo às notícias sobre os combates entre as forças armênias e azerbaijanas. Se continuar, o libanês de 50 anos de ascendência armênia diz que está pronto para deixar tudo e se voluntariar para defender sua terra ancestral.

Alguns da grande população de etnia armênia do Líbano já viajaram para se juntar a luta, segundo membros da comunidade, embora digam que os números são pequenos.

A nova erupção de violência na região do Cáucaso atinge perto de casa para os armênios do Líbano. Bandeiras armênias vermelhas, azuis e laranjas estão hasteadas nas varandas, janelas e telhados de edifícios em Bourj Hammoud, o principal distrito armênio de Beirute, que também apresenta grafites anti-turcos em inglês e armênio.

Os combates aumentaram desde 27 de setembro na região separatista de Nagorno-Karabakh, deixando várias centenas de mortos. O enclave fica dentro do Azerbaijão, mas está sob o controle de forças étnicas armênias apoiadas pela vizinha Armênia desde 1994, quando uma trégua encerrou uma guerra de anos que matou cerca de 30.000 pessoas.

Por outro lado lado dos últimos combates, a Turquia enviou centenas de combatentes da oposição síria para apoiar seu aliado, o Azerbaijão, de acordo com um monitor de guerra sírio e três ativistas da oposição baseados na Síria.

Libaneses-armênios têm enviado dinheiro e ajuda, e têm feito campanha na mídia em apoio aos armênios étnicos no enclave, que eles chamam de Artsakh. O apoio que eles podem dar é limitado – o Líbano está passando por uma grave crise econômica e os bancos impuseram controles de capital rígidos.

O Líbano é o lar de uma das maiores comunidades armênias do mundo, a maioria de eles descendentes de sobreviventes do genocídio de 1915 pelos turcos otomanos.

Estima-se que 1,5 milhão morreram em massacres, deportações e marchas forçadas que começaram em 1915, enquanto as autoridades otomanas temiam que os armênios cristãos ficassem do lado da Rússia, seu inimigo na Primeira Guerra Mundial.

O evento é amplamente considerado pelos historiadores como genocídio. A Turquia nega que as mortes tenham constituído genocídio, dizendo que o número de mortos aumentou e que os mortos foram vítimas da guerra civil e da agitação.

“Não permitiremos que o que aconteceu em 1915 volte a acontecer. Vamos lutar até o último soldado armênio ”, disse Ghazarian, ao lado de uma barraca de café decorada com bandeiras libanesas e armênias.

“Esta não é uma guerra entre muçulmanos e cristãos. É uma guerra pela existência da entidade armênia e estamos prontos ”, disse Ghazarian, dono de uma loja de roupas.

O legislador libanês Hagop Pakradounian, que dirige a Federação Revolucionária Armênia, o maior e mais poderoso partido armênio do Líbano, disse que voluntários indo do Líbano para a Armênia agem por conta própria, e não há decisão de qualquer organização ou a própria comunidade para enviá-los.

“Não podemos mandar não ir. Eles são gratuitos ”, disse Pakradounian à The Associated Press em seu escritório em Bourj Hammoud. “Consideramos isso uma guerra contra todo o povo armênio e uma continuação do projeto de genocídio desde o Império Otomano.”

Enquanto isso, a Turquia enviou mais de 1.200 combatentes sírios – a maioria deles membros da Turquia – Grupos de oposição apoiados – para lutar ao lado das forças do Azerbaijão, de acordo com o Observatório Sírio para os Direitos Humanos, com sede na Grã-Bretanha, um monitor de guerra da oposição que acompanha o conflito de nove anos na Síria. O chefe do Observatório, Rami Abdurrahman, disse que 72 combatentes sírios foram mortos até agora.

Três ativistas da oposição na Síria corroboraram o relatório. Eles disseram que as empresas de segurança turcas recrutam os homens ostensivamente para trabalhar como guardas nas instalações de petróleo em troca de cerca de US $ 1.200 por mês, mas a maioria acaba nas linhas de frente. Um dos ativistas enviou à AP fotos de jovens supostamente mortos no Azerbaijão.

Um jornalista cidadão radicado no norte da Síria disse conhecer alguns dos lutadores que se juntaram à batalha, acrescentando que os avisos que enviaram sobre a intensidade dos combates e os perigos fizeram com que outros que planejavam ir se mudassem suas mentes.

O deslocamento é semelhante ao que aconteceu na Líbia, onde lutadores sírios endurecidos pela batalha ajudaram a inclinar a balança de poder em favor do governo apoiado pela ONU do primeiro-ministro Fayez Sarraj, um aliado da Turquia.

A Armênia disse repetidamente na semana passada que a Turquia enviou combatentes sírios para apoiar os azerbaijanos, uma alegação que Ancara e o Azerbaijão negam.

Presidente sírio Bashar Assad disse à agência de notícias russa RIA Novosti que a Turquia está trazendo “terroristas” da Síria e da Líbia para lutar no Azerbaijão, acusando o presidente turco Recep Tayyip Erdogan de estar “por trás da escalada em Nagorno-Karabakh”.

O presidente francês Emmanuel Macron falou com o russo Vladimir Putin sobre o conflito na semana passada. Mais tarde, Macron disse a repórteres que tinha informações “em que estamos confiantes”, confirmando o envio de mercenários sírios pela Turquia para o combate. “É um novo desenvolvimento muito sério que também muda o equilíbrio das coisas”, disse ele.

O Ministério das Relações Exteriores da Rússia expressou preocupação com relatos sobre “militantes de grupos armados ilegais” da Síria e da Líbia sendo enviados para a zona de conflito.

Hikmet Hajiyev, assessor de política externa do presidente do Azerbaijão, disse esta semana que “rejeitamos totalmente” a reclamação, apelando aos que fazem as acusações para testemunhar.

Maj. Youssef al-Hammoud, um oficial do chamado Exército Nacional Sírio, um guarda-chuva para grupos de oposição armados apoiados pela Turquia na Síria, negou veementemente em um telefonema com a AP que quaisquer combatentes estivessem sendo enviados da Síria para o Azerbaijão. “Esta é uma campanha da mídia armênia”, disse al-Hammoud.

Os armênios do Líbano estão fazendo o que podem para ajudar. Yeghia Tashjian, um pesquisador freelance, disse que estava escrevendo artigos para aumentar a conscientização sobre o que os armênios estão sendo submetidos.

“Para nós, esta é uma guerra existencial que é importante vencer não apenas por questões emocionais ou nacionalistas, mas porque é nossa pátria e devemos lutar por ela”, disse Tashjian.

Em Bourj Hammoud, Tro Mandalian, que trabalha em uma empresa de distribuição de perfume, disse que os oponentes dos armênios sempre tiveram exércitos maiores, mas ainda assim os armênios sobreviveram. “Temos um coração forte”, disse ele.

“Deixe-os nos provar”, disse ele. “Não nos rendemos e apenas nos ajoelhamos diante de Deus.”

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O redator da Associated Press, Suzan Fraser, em Ancara, Turquia, contribuiu.

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