Vídeos de recompensa, conto de $ 11K em julgamento de destaque de sapato

18:07 ET

  • Paula LavigneEscritor da equipe ESPN

    Perto

    • Analista de dados e repórter da Enterprise and Investigative Unit da ESPN.
    • Vencedor, 2014 Alfred I. duPont Columbia University Award; finalista do prêmio IRE 2012; vencedor, 2011 Gannett Foundation Award de Inovação em Watchdog Journalism; Nomeada para o Emmy, 2009

NOVA YORK – Vídeos mostram dinheiro sendo trocados em um luxuoso quarto de hotel de Las Vegas, onde ciclistas de basquete universitários pedalavam e o conto de US $ 11 mil em um sapato e enviado para um atleta-estudante estava entre as provas apresentadas ao júri na quinta-feira. o julgamento de corrupção de basquete universitário.

Os jurados assistiram a um vídeo granulado e de tonalidade azul enquanto treinador após treinador se acomodava em um amplo sofá no quarto do hotel em julho de 2017. Maços de dinheiro ou envelopes foram trocados – ou se falou de dinheiro como uma possibilidade futura – para garantir influência com os melhores jogadores dos treinadores.

As gravações de vídeo encobertas com treinadores e depoimentos também revelaram destaques interessantes, incluindo uma discussão queoassistente técnico doClemson, Steve Smith, disse ter com o pai deZion Williamson. No vídeo, Smith e Dawkins falaram sobre a luta para competir com escolas comoCarolina do Norte,KentuckyeDuke, onde Williamson acabou se matriculando.

A testemunha do governo Marty Blazer disse no vídeo que essas escolas “têm pessoas no local que poderão pagar pelo que for necessário” para ajudar a recrutar Williamson.

Blazer também forneceu novas alegações, incluindo a descrição de ir a uma loja em Las Vegas para comprar um par de sapatos – com dinheiro de um agente secreto do FBI – no qual Blazer disse que o aspirante a gerente de negócios Christian Dawkins vai investir US $ 11 mil na FedEx. –Ojogador doTexas A & MRobert Williams, que Blazer disse que Dawkins estava pagando.

Williams é agora um novato noBoston Celtics.

Dawkins e ex-executivo da Adidas Merl Code estão enfrentando uma série de acusações relacionadas a suborno em conexão com supostamente pagar treinadores por influência sobre os jogadores para assinar com a agência de serviços financeiros Dawkins e Adidas quando eles se tornaram profissionais.

Em um dos vídeos, Smith foi gravado falando em tentar recrutar Williamson.

“Estou me encontrando com o padrasto dele”, Smith disse na gravação. “Eu e seu padrasto vamos resolver isso.”

Smith disse mais tarde que ele disse ao padrasto que, se Williamson for para Duke ou para a Carolina do Norte, o padrasto está “fora do jogo”.

Smith fora convidado para o quarto do hotel para uma reunião com Blazer e Dawkins – e participava de um agente disfarçado do FBI posando como investidor.

“Poderemos ter certeza de que tudo é bom para os pais e tudo o mais”, disse Dawkins a Smith na gravação.

Blazer testemunhou que levou a discussão a dizer que, se Smith achasse que estava perto de garantir Williamson, Dawkins ajudaria com qualquer ajuda financeira. E ele disse que se Williamson fosse para outro lugar, o pai não teria um corte.

No vídeo, Smith falou sobre a influência que ele teve sobre quem os jogadores decidiram trabalhar, e ele disse que era importante manter um grupo “tight”. Ele fez referência ao seu relacionamento com o Code, um ex-jogador de destaque do Clemson que ele disse que chamou quando trabalhou com o jogador do Clemson,KJ McDaniels, embora não tenha oferecido detalhes específicos.

“É por isso que o futebol é tão bem sucedido”, disse Smith no vídeo. “Se você fizer isso e usar recursos na Clemson, como você realmente pode manter tudo apertado.”

Clemson emitiu uma declaração quinta-feira, dizendo que a universidade estava ciente dos desenvolvimentos envolvendo Smith.

“Levamos esse assunto a sério e vamos conduzir imediatamente uma revisão”, disse o comunicado.

Smith não estava entre os treinadores que receberam dinheiro naquele dia, declarou Blazer. No entanto, o vídeo mostrou que outros três aceitaram dinheiro – incluindo os assistentes Corey Barker noTCU, Tony Bland naUSCe Preston Murphy daCreighton, que o vídeo mostrou no sofá usando uma camisa com “Creighton” e o logotipo da Nike estampado na frente.

Murphy, que foi colocado em licença administrativa, e Barker, que foi demitido, não foram acusados ​​de um crime. Bland e outros três treinadores universitários – Emanuel “Book” Richardson (Arizona), Lamont Evans (Carolina do SuleOklahoma State) e Chuck Person (Auburn) – foram indiciados e se declararam culpados.

Entre os outros treinadores que Blazer disse, Dawkins e o agente do FBI disfarçado em Las Vegas foram Yasir Rosemond (Alabama), Anthony Coleman (Estado do Arizona), Amir Abdur-Rahim (Texas A & M e agora treinador do Kennesaw State) e Raphael Chillious (UConn)

Blazer testemunhou que Dawkins não pagou ou estabeleceu pagamentos para esses treinadores porque eles “simplesmente não tinham bons jogadores naquela época”. As gravações de vídeo e depoimentos da Blazer incluíram discussões sobre Dawkins fornecendo recursos em troca de acesso a esses treinadores.

“Se algo precisa ser feito, podemos ser úteis”, disse Dawkins a Chillious. “… Você tem os recursos e munições se precisar.”

Dawkins fez comentários semelhantes a Rosemond: “Você está recrutando uma criança que precisa de algum s —, você sabe, nós podemos facilitar.” Rosemond respondeu que os apresentaria a seus recrutas, dizendo a Dawkins: “O que quer que você precise que eu faça, eu farei isso. Eu não tenho nenhum cachorro na briga. Um dia ser treinador.”

Os advogados de defesa iniciaram o interrogatório sobre Blazer no final do dia de quinta-feira, levantando sua história de mentir em conexão com seu histórico passado como consultor financeiro outrora bem relacionado a atletas profissionais.

Em maio de 2016, a Blazer foi acusada pela Securities and Exchange Commission de fraude eletrônica e acusada de desviar US $ 2,35 milhões das contas de vários atletas profissionais para investir em projetos de filmes e fazer pagamentos semelhantes aos de Ponzi.

De acordo com a queixa da SEC, quando seus examinadores descobriram as retiradas não autorizadas e pediram a Blazer para explicá-las, ele mentiu e produziu documentos falsificados em uma tentativa de esconder sua má conduta.

Em setembro de 2017, Blazer se declarou culpado de uma série de acusações relacionadas a fraudes em investimentos. A cooperação com o governo em sua investigação, datada de 2014, foi parte de seu acordo judicial.

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