Todd Gurley e o péssimo e nada bom touchdown

Acho que a melhor coisa sobre o erro de Todd Gurley é que você pode ver que ele sabe que está cometendo. Quando um atleta faz a coisa errada ou toma uma decisão ruim, gostamos de chamá-lo de ‘erro mental’, e provavelmente o erro de Gurley foi esse erro. Uma queda de foco, uma falha em considerar adequadamente a situação de antemão, um lapso de julgamento. Qualquer coisa.

No momento em que ele realmente fez seu tropeço fatal na zona de finalização, no entanto, você não poderia mais chamá-lo de um erro mental. O cérebro de Gurley havia descoberto o que estava acontecendo e estava lutando arduamente contra seu instinto de downhill e anos de treinamento. Em desvantagem numérica, perdeu, e Gurley e o Atlanta Falcons caíram em um touchdown com a derrota do jogo:

O futebol está excepcionalmente quebrado. Claro, vários outros esportes ficam estranhos e irregulares quando você amplia também as regras, mas em geral essa estranheza é arbitrar o jogo e não o jogo em si. Não é assim com o futebol. O equilíbrio intrincado de pontos, posse, relógio e posição de campo, combinado com a natureza discreta do jogo e pontuação em níveis, torna caótico, condições extremas de jogo.

Isto era uma dessas condições extremas. Nos minutos finais de seu jogo contra o Detroit Lions, com uma queda de 16 a 14, o Falcons estava com as coisas sob controle. Eles estavam dentro do alcance da cesta de campo e no controle da bola. Tudo o que eles precisavam fazer era manter as coisas em movimento, queimar algum relógio e então chutar o vencedor do jogo. Simples.

O que eles não queriam fazer era marcar um touchdown. Apesar de uma conversão bem-sucedida de dois pontos para colocar os Falcons em 22-16, isso devolveu a bola aos Leões com tempo suficiente para Matt Stafford entrar em campo e marcar um gol, dando ao Detroit uma vitória e aos Falcons uma derrota o que seria muito mais implausível se não tivesse acontecido com, bem, os Falcons, que criaram o hábito de soprar jogos de maneira hilária .

Este pequeno problema é o que Gurley estava trabalhando em tempo real ao romper primeiro a lacuna que os Leões haviam deixado e então a tentativa de ataque de Will Harris. A solução vem a ele apenas depois de ter falhado no teste, deslocando seu peso apenas para a frente o suficiente para que ele não consiga atingir a grama antes que a bola cruze o avião. É uma pequena vinheta trágica que só poderia acontecer em um jogo em que as regras são ajustadas juuuuuuuuuuuu apenas um pouco erradas. (Ou certo, se você gosta da ideia de times tentando não marcar, o que para ser justo, eu gosto.)

Quando algo assim acontece em outros esportes – o melhor exemplo em que posso pensar é quando um jogo de futebol internacional entre Barbados e Granada se transformou no caos – é porque algum comitê em algum lugar fugiu de uma regra mal considerada para o resto do jogo. Para eles, é um problema passageiro.

Para o futebol, a doença é endêmica, enraizada na alma. A delicada estrutura do esporte, aquela que espalha as infinitas permutações de estratégia sobre a violência brutal para nos dar um dos espetáculos mais curiosamente assistíveis da modernidade, só pode funcionar normalmente se, às vezes, sacrificar Todd Gurley e os Falcões a seus diabólicos metagame.

Adorável, não é?

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