Rodada Divisional: O que aprendemos com os jogos de domingo – NFL.com

Aqui está o que aprendemos com o jogo duplo da Rodada Divisional de domingo.

1) Os playoffs exigem resiliência, e cara, essas duas equipes trouxeram carregamentos de caminhões com o Arrowhead Stadium no domingo. Kansas City saiu atirando, agarrando uma vantagem de 13-3 antes que os Browns pudessem piscar e entrar em uma velocidade de cruzeiro que deixou o Chiefs pronto para fugir para a vitória. Mas os Browns responderam, liderando uma investida que terminou a poucos centímetros de um touchdown quando Rashard Higgins mergulhou em direção à end zone e fumble a bola através dela para um touchback. O resultado poderia ter desinflado Cleveland e dado a Kansas City toneladas de pista para uma decolagem para os belos céus de uma vitória estourada, mas aquele vôo foi adiado indefinidamente pela decisão dos Browns. Baker Mayfield superou uma segunda interceptação de abertura para liderar um touchdown de 77 jardas e oito jogadas para diminuir a vantagem de Kansas City para 19-10, e em seguida com uma marcha de 18 jogadas e 75 jardas para fazer um jogo de cinco pontos com muito tempo sobrando no quarto. Nesse momento, a capacidade de Kansas City de superar as adversidades ganhou destaque. Backup Chad Henne foi forçado a entrar em ação devido a Patrick Mahomes indo para protocolo de concussão , e o veterano supera sua própria interceptação prematura para devorar o relógio restante, coroando-o com uma corrida de 13 jardas na terceira e 14 e aumentando-o com um passe rápido para Tyreek Hill na quarta para a 1 para conquistar a vitória emocionante. Se Mahomes não sair, o resultado é provavelmente o mesmo, mas por uma margem mais ampla. E se Mayfield não liderar os Browns após dois resultados exaustivos para lutar pelo seu caminho de volta ao jogo, este não acabará empolgando fãs em todo o mundo. A adversidade testa o caráter de uma pessoa e, embora só possa haver um vencedor, as duas equipes provaram que têm a luta de campeões.

2) O jogo oscilou descontroladamente em duas jogadas importantes no segundo e terceiro quartos. Com os Browns precisando urgentemente de um touchdown para voltar a um jogo que parecia a centímetros de sair do controle, Mayfield deixou-o invadir o campo, completando passes de 23 e 26 jardas para o tight end David Njoku e Higgins, respectivamente, para colocar os Browns em uma ótima posição para marcar seu primeiro touchdown da tarde. O ataque de Mayfield a Higgins viu o receptor pegar 26 jardas antes de mergulhar em direção ao poste, estendendo a bola em direção à linha de gol, assim como a segurança do Chiefs Daniel Sorensen chegou para fazer o primeiro contato de cabeça com o recebedor, forçando um fumble que rolou para fora dos limites na end zone para um touchback. A jogada foi um soco no estômago para os esforços implacáveis ​​dos Browns para voltar ao jogo e teria afundado os times do Cleveland nos últimos 20 anos, mas não este time. Também colocou em debate imediato a regra do jogo que passa a posse para a defesa, mesmo depois de não ter recuperado a bola nos limites, e da incapacidade dos oficiais de revisar o contato capacete com capacete (o que foi deixado muito claro no replay ) em tais cenários. Mesmo assim, os Browns recuperaram seu caminho de volta ao jogo, especialmente após a outra ocorrência de mudança de jogo – a saída de Mahomes devido a uma infeliz lesão sofrida em uma corrida de terceira descida – mudou o ímpeto e deu aos Browns a chance de ganhar paradas ou retenções suficientes (para gols de campo) para montar um esforço de retorno.

3) Se precisássemos de um terceiro jogar para decidir o jogo, foi a decisão do técnico novato Kevin Stefanski de lançar a bola de volta para o Chiefs na quarta para 9 enquanto perdia por 22-17, com menos de cinco minutos para jogar. Stefanski disse depois que sentiu que a distância era grande demais para tentar converter, mas com apenas um tempo limite restante no bolso, sua decisão foi fatal, especialmente depois que Henne surpreendeu o mundo do futebol com sua corrida pela terceira descida. A decisão de Stefanski de desafiar uma recepção que aconteceu bem na sua frente – não importa o quão inacreditavelmente espetacular fosse – também acabou prejudicando os Browns tremendamente quando eles precisaram desesperadamente parar o relógio. Deixando essas decisões de lado, Stefanski coroou uma fantástica primeira temporada à frente dos Browns, um time que há tanto tempo é o capacho da liga e o alvo de quase todas as piadas do futebol. Ao vencer 11 jogos da temporada regular, encerrando a seca de playoffs do time líder da liga e vencendo o demônio vestido de preto e ouro na primeira vitória de Cleveland no playoff desde a temporada de 1994, os Browns provaram que não são mais uma piada e têm um futuro brilhante que seus fãs podem esperar que esteja apenas começando com a dolorosa derrota de domingo nas mãos dos campeões do Super Bowl.

– Nick Shook

1) The Tampa Bay Buccaneers assinado Tom Brady para finalmente fazer uma corrida pós-temporada profunda. Esse plano se concretizou no domingo, quando TB12 disputará sua nona partida pelo campeonato da conferência nas últimas 10 temporadas. Brady é sempre o headliner, mas o crédito pela vitória da Rodada Divisional vai para a defesa de Todd Bowles. Os Bucs encheram a corrida, intimidaram os recebedores dos Saints e foram obrigados a virar uma após a outra. Tampa aproveitou-se da incapacidade de Drew Brees ‘para ampliar o campo, jogando para a imprensa o lado de fora para interromper o ataque de passe rápido. Quando o D teve a chance de uma bola, não errou. Tampa derrotou Brees três vezes e forçou um fumble. As viradas levaram a 21 pontos – todos os TDs de Tampa. A equipe de Bowles foi dominante no segundo tempo, com as últimas quatro possessões do Saints terminando assim: Fumble, punt, INT, INT. A frente não registrou uma saca, mas estava na cara de Brees o suficiente para confundir o QB de 42 anos. Linebacker Devin White foi a estrela do show. Depois de jogar seu pior jogo do ano contra o New Orleans na Semana 9, White era um homem em uma missão. O demônio da velocidade compilou 11 tackles, um tackle para perda, um INT e uma recuperação de fumble. White é um dos poucos linebackers fora da bola que pode impactar todo o campo quando está dentro. Domingo ele era um maníaco e destruiu tudo o que os Santos tentaram.

2) Nos dois jogos anteriores contra New Orleans, Brady cometeu erros que custaram sua nova equipe contra um rival de divisão. O jogador de 43 anos não perdeu nada na pós-temporada. Não foi o melhor jogo do TB12, já que uma boa defesa do Saints dificultou a vida do idoso QB. Brady terminou apenas 18 de 33, passando para 199 jardas, mas jogou dois TDs e adicionou um escore QB para congelar a competição. Em grande parte do concurso, Brady se contentou em encerrar o assunto rapidamente, acertando Leonard Fournette para um time de cinco recepções para 44 jardas e um DT. Enquanto o elenco de Bucs cravejado de estrelas foi retardado principalmente por New Orleans, Brady fez jogadas quando necessário, incluindo o melhor passe do dia, um downfield de 29 jardas para Scott Miller . Os Bucs conseguiram o suficiente com Fournette (17/63) e Ronald Jones (13/62) para mover as correntes. Quando tiveram a chance de sua defesa, os Bucs não bagunçaram os lucros, ganhando dinheiro a cada vez. O jogo de domingo parecia com tantos jogos do playoff de Brady do passado. Este estava com uma camisa diferente.

3) A defesa do Saints atrasou os Bucs o suficiente, apenas desistindo TDs após turnovers. A ofensa não cumpriu sua parte no trato. Se este é o fim de Drew Brees , foi difícil. O QB de 42 anos não consegue expandir o campo. No domingo, ele não tentou um passe a 20 metros do campo. A incapacidade de empurrar a bola permitiu que os Bucs se agachassem sobre os receptores. Quando Sean Payton queria uma jogada de truque, ele trouxe
Jameis Winston para um lançamento de TD de 56 jardas. Brees finalizou 19 de 34 passes para apenas 134 jardas, 3,9 jardas por tentativa, com um touchdown e três interceptações. Michael Thomas era um fantasma. O wideout altamente pago não registrou uma única captura em quatro alvos. O ataque do Saints não pode operar quando seus melhores jogadores são silenciados. Com a expectativa de Brees se aposentar, é um final infeliz para o futuro QB do Hall da Fama. Poucos jogadores saem por cima. A carreira de Brees teve tantos picos que a bomba de domingo será rapidamente esquecida.

– Kevin Patra

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