Resenhas de bases secretas: Azhdarchids, girafas comedoras de dinossauros voadoras

O albatroz errante tem a envergadura mais longa de qualquer ave moderna. O maior espécime conhecido mede um pouco mais de 12 ′ de ponta de asa a ponta da asa, o que o torna realmente realmente realmente pássaro grande. Isso é quase o comprimento de um carro pequeno, mais alto do que uma cesta de basquete e quase tão alto quanto três Ryan Nannis sentados nos ombros um do outro. A conclusão deste parágrafo deve ser que o albatroz errante, que desliza sobre o Oceano Antártico agitado pela tempestade, é um pássaro de burro grande.

O que você aprendeu deste parágrafo deve ser que costumavam existir coisas – coisas monstruosas – que faziam os andarilhos parecerem libélulas malditas. No final do Cretáceo, antes do impacto do asteróide que destruiu a maioria dos dinossauros, os azhdarchids governavam o céu. Aqui está uma lista de algumas das espécies maiores, com sua envergadura estimada:

  • Quetzalcoatlus (36-39 ′)
  • Hatzegopteryx (33-39 ′)
  • Arambourgiania (39-43 ′)

Quero ressaltar que se trata de estimativas. Os fósseis de pterossauros são relativamente raros. Uma razão para isso é que seus ossos são tão leves que são bastante difíceis de preservar, então a anatomia é freqüentemente inferida de esqueletos incompletos. Por exemplo, Arambourgiania, que é talvez a maior criatura que já voou, só é conhecida por um punhado de vértebras.

Dito isso, podemos estar bastante confiantes de que temos a escala certa. Temos o suficiente de Quetzalcoatlus para determinar, oh, definitivamente de pequeno porte. O que é FODIDAMENTE ENORME.

Azhdarchids eram conhecidos quando eu era criança, embora Quetzalcoatlus foi o único a entrar nos livros populares de dinossauros que consumi. Naquela época, a ideia era que ele era um necrófago de longa distância, uma espécie de análogo ao condor da Califórnia. Acho que isso acontecia principalmente porque ninguém conseguia imaginar o que mais algo tão grande poderia fazer. A maior ave terrestre moderna que passa a maior parte do tempo no ar flutua em busca de carniça, então por que não fazer Quetzalcoatlus fazer isso também? Parece bom.

Minha concepção de infância dos azhdarchids, então, era como abutres monstruosos, voando sobre as planícies procurando carcaças de dinossauros para comer. O que, honestamente, era um pouco chato. BOA COISA QUE MUDOU.

Algumas décadas depois, está se tornando mais claro do que nunca que os maiores azhdarchids passou muito do seu tempo no solo, não como necrófagos, mas como predadores . Como nós sabemos disso? A maior dica são seus antebraços, que são musculosos o suficiente para suportar seu peso por longos períodos de tempo, e de fato rastros fósseis foram encontrados mostrando que pterossauros gigantes ficavam muito confortáveis ​​andando de quatro. Outra dica é o formato de sua mandíbula. Os abutres modernos têm bicos em forma de gancho para rasgar carcaças. Quetzalcoatlus não. Sua mandíbula tem o formato de uma espada gigante, que pode ser usada para golpear ou agarrar presas menores.

Devo salientar que a cabeça de Quetzalcoatlus era significativamente mais longo do que você é alto. Isso é apenas uma coisa que você deve saber.

Então, como seria uma dessas coisas gostar? Os maiores azhdarchids eram criaturas voadoras do tamanho de pequenas aeronaves, que passavam o tempo vagando pelo solo em busca de criaturas menores para devorar desordenadamente. Não existe uma versão moderna disso na mesma escala. Em vez disso, teremos que recorrer a algo muito mais amigável:

A giraffe walks across a savanna  Cameron Spencer / Getty Images

Isto é um girafa, o que não sei por que estou lhe contando, já que você sabe como é a aparência de uma girafa. Por pura casualidade, o Quetzalcoatlus , Arambourgiania e os amigos eram quase exatamente do tamanho de uma girafa quando estavam no chão em modo quadrúpede. Seus ombros estavam exatamente no mesmo lugar e seus pescoços eram apropriadamente parecidos com uma girafa que você pode facilmente sobrepor uma azhdarchid sobre nossos frens altos e manchados.

Precisamos fazer algumas modificações, é claro:

A giraffe with wings and a beak added in paint

Imagens Getty

(Ei! Eu disse consumar ‘v’s!) De qualquer forma, essa é a impressão de um artista de Quetzalcoatlus , que estaria em e dos predadores mais terríveis de se encontrar no final do Cretáceo na América do Norte. Teria sido bem capaz de devorar você ou eu em um gole horrível, e acho que teria realmente gostado de todo o processo também. Ele pesava 500 libras ou mais e poderia voar. Na verdade, estamos falando de uma entidade demoníaca.

Mas isso não é tudo! Porque enquanto Quetzalcoatlus era legal e assustador e todas essas coisas boas, ele não tinha nada sobre seu primo europeu Hatzegopteryx .

No momento , grande parte da Europa existia como um arquipélago subtropical. Se você estava prestando atenção na aula de biologia, você se lembrará de que a ecologia das ilhas fica bem selvagem. Mesmo na modernidade, as ilhas nos dão dragões de Komodo, caranguejos de um metro de comprimento e pássaros canoros vampíricos. Ilhas Mesazoicas, entretanto, dê-nos … isto:

Ao contrário de Quetzalcoatlus , que compartilhava seu habitat com grandes dinossauros carnívoros, Hatzegopteryx governou a terra e o céu. Sua capacidade de voar deu a ele um alcance muito maior do que um animal terrestre de tamanho equivalente, aparentemente permitindo que ele superasse os grandes terapeutas e se tornasse um predador de ponta.

Foi construído como um também. Sua cabeça e pescoço eram muito mais robustos do que outros azhdarchids, permitindo-lhe matar e comer presas correspondentemente maiores, incluindo alguns dinossauros de bom tamanho. Como já estabelecemos que Quetzalcoatlus et al. são, em essência, besta demoníaca das próprias entranhas do inferno, temo que estamos prestes a atingir a grande parede da metáfora com Hatzegopteryx.

Basta dizer que as girafas mortas voadoras que comiam dinossauros tinham um irmão mais velho . Acho muito legal que esses filhos da puta tenham vivido, mas também estou extremamente feliz por eles não estarem mais por perto. Graças a Deus pelos asteróides.

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