Quando Dmitri Young sacrificou um lugar na história da MLB para ajudar uma das piores equipes de todos os tempos

É uma agradável noite de início de maio em Baltimore, e o rebatedor designado Dmitri Young está na base. Enfrentando ele está o apaziguador de Orioles, Buddy Groom. Na primeira base está Bobby Higginson, beneficiário de uma caminhada e da potencial corrida vencedora. Os Detroit Tigers de 2003, que não ganham muitos jogos, podem simplesmente puxar este, apesar de estourar uma vantagem de 6-3 no final do oitavo, cometendo dois erros e permitindo que os anfitriões voltassem ao jogo.

Young é provavelmente o único rebatedor que os Tigres iriam querer na base agora. A maior parte do resto da escalação fica em algum lugar entre ‘insondávelmente sombrio’ e ‘verifique se essa pessoa está viva’. Seu primeira base, Carlos Peña, está atingindo 0,186 / 0,252 / 0,320. Eric Munson em terceiro está em .203 / .278 / .316. Vou parar de listar linhas de rebatidas terríveis agora, mas você entendeu. Esses caras suuuuuuuuck.

Para ser justo, Young também não tem estado muito bem nos primeiros 30 jogos da temporada. Mas esse jogo foi diferente. Em sua primeira rebatida, no topo da segunda, Young acertou um home run solo para a direita. Em seguida, ele acertou um triplo RBI no terceiro para trazer Higginson para casa e fazer o 4-0. No 5º? Outro home run. Ele agarrou um RBI single no 7º para uma boa medida, dando aos Tigers a vantagem de 6-3 que iriam explodir no 8º. 4-4 com dois homers e um triplo? É um desempenho muito bom.

Isso também significa que no nono turno de um jogo de beisebol sem sentido, Dmitri Young tem uma chance na história.


Para acertar o ciclo, o rebatedor precisa acertar um único, um duplo, um triplo e um home run em um jogo. Este é, se não um feito pouco apreciado, certamente um raro. Nos 50 anos anteriores ao confronto de Young contra Groom, isso havia sido feito 109 vezes, cerca de duas vezes por temporada, o que na verdade é menos do que o número de rebatedores lançados durante aquele período.

Embora Damion Easley tenha conseguido um em 2001, os Tigres não foram exatamente abençoados com ciclos. Houve um intervalo de quase 43 anos entre o sétimo (Hoot Evers, que não era uma coruja, em 1950) e o oitavo (Travis Fryman, também não uma coruja, em 1993). Young tem a chance de colocar os membros do clube Tiger Cycle, que inclui os membros do Hall da Fama George Kell e Charlie Gehringer em dois dígitos. Tudo o que ele precisa fazer é acertar um duplo.


Golpe de ataque.
Bola.
Golpe de ataque.

Em seguida, Young dispara uma bola para o fundo do campo esquerdo central. Nas proximidades estão Melvin Mora e Gary Matthews Jr., mas nenhum dos dois tem chance de jogar e a bola desce. Higginson está fora para as corridas, marcando facilmente para fazer 7-6, e Young tem seu dublê e seu ciclo.

Mas então ele não faz.

Em vez de parar na segunda base, as lebres jovens avançam, puxando com segurança para a terceira com seu segundo triplo do noite. Do ponto de vista puramente do beisebol, isso fazia sentido: a vantagem dos Tigers era estreita e seu bullpen, frágil, e chegar ao terceiro lugar com um fora poderia levar a uma importante corrida de seguro. Young, agora 5-5 com dois home runs, dois triplos e cinco RBI, desistiu de sua chance de fazer história para ajudar sua equipe.

É claro que há algo profundo, comovente e perversamente mágico na decisão de Young. Como todos os esportes coletivos, o beisebol envolve sacrifícios, mas em geral as conquistas individuais fortalecem as equipes, e conflitos como esse não ocorrem com muita frequência. Ele nunca considerou realmente parar no segundo: “Passou pela minha cabeça, mas como o jogo estava disputado, minha realização individual ficou para trás. A corrida é o mais importante. ” Em vez de se tornar o 258º jogador na história da liga principal a acertar o ciclo, Young foi o primeiro a desistir de uma corrida pelo seguro.


Mas esse nobre sacrifício não é toda a história. Por causa de todas as equipes da MLB pelas quais se entregou, os Detroit Tigers de 2003 foram os menos merecedores da história. Mencionei anteriormente que a formação deles foi uma catástrofe. Seu lançamento era pior. Eles não conseguiam derrubar ninguém, desistiam de andar quase todas as rodadas e permitiam um número ridículo de home runs. Esta foi uma equipe construída para rolar e perder.

Eles fizeram esse trabalho perfeitamente. Foi necessária uma sequência de 5-1 no final da temporada para garantir um recorde de 43-119, a segunda pior temporada da história da MLB moderna. Eles foram atrozes o tempo todo. Em 6 de maio, quando Young desistiu de seu ciclo, os Tigres estavam em 5 a 25. 5-25 !!!! Young teve que suportar uma temporada inteira sendo o único jogador viável em todo o elenco. Enquanto a maioria de seus companheiros mal conseguia quebrar a linha de Mendoza, ele acertou .297 / .372 / .537 com 29 home runs.

Com um corredor na terceira base e menos de dois fora, a equipe média em 2003 teria esperado levá-los para casa um pouco mais da metade do tempo . Mas é dos Detroit Tigers que estamos falando, e então três arremessos depois o turno acabou. Young ficou em terceiro. Não só essa equipe literalmente jogou fora a liderança que Young lhes havia dado com seus erros na oitava entrada, como eles nem mesmo tiveram a decência de fazer bom uso de seu sacrifício.

Fazer história e depois desistir é heróico o suficiente, mas fazer história e entregar para um bando de risadinhas vagabundas que prontamente a lançam no espaço? Sabendo muito bem o que iria acontecer? Isso é arte. Muito bem, Dmitri Young. De qualquer forma, isso foi mais memorável do que um ciclo.

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