Previsões ousadas para a temporada de 2021 da NFL: Aaron Rodgers levanta Broncos, Julio Jones abastece Titans – NFL.com

O carrossel de treinamento é estático. O frenesi da agência gratuita e o 2021 NFL Draft estão no retrovisor. O real entressafra está aqui, fãs de futebol.

Mas não se preocupem! Oficialmente, é hora de fazer algumas previsões ousadas !!

Sempre gostei dessa tarefa, mas não é um cartão de pontuação. É um exercício anual sobre o que acredito neste exato momento , em maio, quatro meses antes do início da temporada.

E desta vez, estou me sentindo especialmente alegre. Aumente o tempero! Prepare as luvas de forno: TAKES COMIN ‘OUT HOT! Como o grande – e agora vencedor do Super Bowl – o técnico Bruce Arians gosta de dizer: “Sem risco, sem biscoito.”

Aqui estão minhas previsões ousadas para a temporada de 2021 da NFL, estilo Schein Nine:

1) Aaron Rodgers lidera os Broncos em uma corrida de playoffs profunda

Se você assistiu a conversa de Rodgers com o lendário Kenny Mayne em sua final SportsCenter na noite de segunda-feira, você tem que acreditar que Rodgers acabou com os Packers. Por quê? Bem, a Manada inexplicavelmente colocou uma data de expiração no futuro tempo do Hall da Fama em Green Bay. Em vez de conseguir alguma ajuda de Rodgers em uma aula de draft de 2020 carregada de talento receptor, os Packers trocaram para rascunhar seu substituto .

Como Rodgers disse enquanto conversava com Mayne, ele jogou uma chave no cronograma de transição mal concebida do GM Brian Gutekunst ao sair na temporada passada e ganhar seu terceiro prêmio de MVP. Não, o quarterback não mencionou Gutekunst pelo nome, mas não é preciso ser um cientista espacial para ler nas entrelinhas.

“É apenas uma espécie de filosofia e talvez esquecendo que é sobre as pessoas que fazem a coisa funcionar “, Rodgers disse a Mayne . “É sobre caráter, é sobre cultura, é sobre fazer as coisas da maneira certa.”

Rodgers está falando diretamente para os chefes da Pack lá: Gutekunst, o presidente da equipe Mark Murphy e o front pessoal do escritório. Essas pessoas não estão mudando. Acabou. Está acabado. Volte e ouça a coletiva de imprensa de Rodgers após a derrota no domingo do Campeonato para a Baía de Tampa. Ele basicamente disse adeus. É significativo ele não está nas OTAs pela primeira vez em sua carreira. Você acha que ele vai aparecer no minicampo obrigatório em algumas semanas? Campo de treinamento? Parado lado a lado com Gutekunst e Murphy?

Entre em Denver.

Rodgers é o quarterback mais talentoso de todos os tempos, com o seu melhor temporada de sempre, então ele não sairá barato. Três primeiras rodadas e OLB Bradley Chubb é o ponto de partida de uma negociação potencial. Mas cara, basta pensar em este quarterback com esta escalação. Os Broncos cercariam o homem de 37 anos com criadores de jogo explosivos no jogo de passes, incluindo receptores Jerry Jeudy , Courtland Sutton e KJ Hamler , bem como tight end Noah Fant . O jogo de chão é sólido como uma rocha, com uma escolha atraente de segunda rodada Javonte Williams ) juntando-se ao veterano experiente Melvin Gordon . E você sabe que Vic Fangio terá uma defesa robusta, especialmente agora que ele tem cavilhas em Patrick Surtain II e Kyle Fuller para cumprir sua visão.

Eu ainda chamaria Kansas City de “o time a ser derrotado” no AFC West e no AFC, mas colocaria um time do Broncos liderado por Rodgers com qualquer outra pessoa na conferência carregada. Denver estaria certo na mistura com um time do Bills que está começando a parecer um rolo compressor, um time emergente dos Browns pensando no Super Bowl, os Ravens sempre na conversa e os Colts prontos para fazer barulho. E em janeiro, você está apostando contra o Sr. Rodgers?

2) Myles Garrett quebra o recorde de dispensa de temporada única

Michael Strahan definido o recorde em 22,5 – com uma ajudinha de última hora de Brett Favre – 20 temporadas atrás. Nas últimas duas décadas, Jared Allen , Justin Houston , Aaron Donald , JJ Watt e DeMarcus Ware todos atingidos Mais de 20 sacos, mas nenhum conseguiu derrubar Strahan de seu trono. Agora, com 17 jogos na temporada regular, espero que esse recorde caia o mais rápido possível. E Garrett é o cara que vai fazer isso.

Garrett parecia que iria tentar o recorde nos primeiros dois meses da temporada passada , acumulando nove sacos nos primeiros sete jogos. Mas ele perdeu dois jogos após o teste positivo para COVID-19 e simplesmente não parecia o mesmo ao retornar, lidando com lesões adicionais que também minaram seus superpoderes. Mas não se engane: quando esse gato está certo, ele não pode ser bloqueado, com tamanho, velocidade, habilidade e um motor como nenhum outro. E não é como se ele estivesse cercado por matagais também. Com uma série de adições de agente livre de ponta ( Jadeveon Clowney , Malik Jackson , John Johnson III e Troy Hill ) e um par de opções de draft de impacto instantâneo ( Greg Newsome II e Jeremiah Owusu-Koramoah ), os Browns ‘D é carregado em todos os três níveis. Portanto, os oponentes não podem simplesmente lançar todos os recursos em Garrett. O homem vai comer .

3) Ezekiel Elliott ganha outro título urgente

Já se passou um minuto, mas Elliott na verdade liderou a liga em corridas duas vezes. Muitas pessoas estão atrás de Zeke na esteira de uma temporada de 2020, em que ele teve uma média de 4,0 jardas por carregamento, mas acho que ele ainda tem. Eu sei que os running backs geralmente lutam para envelhecer graciosamente, mas Elliott está longe de ser geriátrico, completando 26 anos em julho.

Com uma vida saudável e devidamente compensada Dak Prescott de volta ao dobrar, Dallas vai dominar ofensivamente. Eu imagino os Cowboys saltando para uma série de pistas, permitindo que um Zeke altamente motivado jogue Emmitt Smith encontra Mariano Rivera fechando jogos com pedaços de jardas.

4) Os Bengals ganham mais jogos do que os Steelers

Joe Burrow entrou em campo nos treinos de Bengals na terça-feira. Isso é tudo que eu precisava ver. Burrow vai começar a correr com o velho companheiro de equipe da LSU Ja’Marr Chase . Essa conexão foi especial naquela corrida pelo campeonato nacional de 2019 – mal posso esperar para ver esses dois fazerem uma boa música juntos mais uma vez. E o bando de criadores de peças de Bengala vai fundo . Burrow já mostrou um bom relacionamento com Tee Higgins e Tyler Boyd , enquanto Joe Mixon tem todo o em torno do conjunto de habilidades para se recuperar de uma forma importante da campanha cheia de lesões do ano passado. Como disse o colega Gregg Rosenthal, a linha ofensiva parece melhor no papel do que você pensa . A defesa de Lou Anarumo permanece um grande ponto de interrogação – com um monte de notáveis ​​ perdas e ganhos em agência livre – mas o ataque tem o tipo de poder de fogo para vencer alguns tiroteios. No geral, acho que a seta está apontando para cima em Cincy. Enquanto isso, em Pittsburgh …

Os Steelers ainda têm um quarterback do Hall da Fama em Ben Roethlisberger , mas ele é não Benjamin Button. Agora com 39 anos, o Big Ben claramente atingiu uma barreira no final do ano passado. Pittsburgh também. De 11-0 até a saída do playoff da primeira rodada. E não vejo a tendência de reversão para melhor em 2021. Enquanto escolha na primeira rodada Najee Harris é um stud runner, a linha ofensiva continua problemática. A defesa perdeu Bud Dupree (que havia se tornado um complemento fabuloso para TJ Watt ) e Mike Hilton (o canto do slot de parafuso prisioneiro que por acaso mudou-se para Cincy). E com certeza não ajuda que os velhos Steelers tenham desenhado o cronograma mais difícil da NFL .

5) Os Falcons ganham 10 jogos sem Julio Jones

Eu nunca trocaria Julio, mas parece que é para onde estamos indo . Triste para os fãs do Falcons, mas pelo lado bom, eu gosto do panorama geral em Atlanta, com Arthur Smith assumindo as rédeas como treinador principal.

Smith é o cara certo para maximizar o talento ofensivo além de Julio. Pense no que ele fez no Tennessee, transformando Ryan Tannehill , Derrick Henry e AJ Brown em um trio prolífico. Tendo acabado de completar 36 anos, Matt Ryan ainda tem muito no tanque. Sob Smith, acho que vamos ter um quarterback mais perto do cara que vimos em Atlanta sob Kyle Shanahan – você sabe, quando Ryan ganhou o MVP? Smith treina tight end lindamente, e agora ele tem uma aberração absoluta na posição em Kyle Pitts . Calvin Ridley já mostrou que pode se destacar como um WR1, perdendo a bola enquanto Julio se machucou na temporada passada. E, no geral, Smith traz o tipo de atitude vencedora – e capacidade de finalizar – que tem faltado nos últimos anos para os Falcons.

6) Os Titãs ganham 11 jogos com Julio Jones

Eu continuo pensando que o Tennessee faz mais sentido como um local de pouso para Julio. Os Titãs perderam Jonnu Smith e Corey Davis em agência livre, deixando o ataque passageiro sem armamento. Seria uma troca fora da conferência para os Falcons. E Arthur Smith obviamente conhece o elenco dos Titãs, então ele pode escolher um jogador (um linebacker ou atacante?) Para receber em troca. Imagine Julio Jones e AJ Brown percursos em execução para Ryan Tannehill com o melhor back in the game, Derrick Henry , atacando gatos no chão. Estou dentro!

Mike Vrabel é um grande treinador, e acho que sua defesa acrescentou algumas peças atraentes neste período de entressafra. Bud Dupree foi uma contratação excelente e, salvo contratempos inesperados em sua recuperação de uma cirurgia de ACL, ele deve ser capaz de fornecer o tipo de passe rápido que Tennessee precisa. Enquanto isso, Denico Autry é uma pedra na frente defensiva e Janoris Jenkins permanece um cantor capaz aos 32 anos. Em termos de draft, o Tennessee pode acabar com um roubo em Caleb Farley , o cornerback espetacularmente talentoso que teria passado pela escolha nº 22 se não fosse por preocupações com a saúde. E versátil DB Elijah Molden foi um obstáculo muito bom na escolha número 100 geral.

Vrabel foi de 9-7 em seus primeiros dois anos, então levou a divisão com uma marca de 11-5 em 2020. Se Julio entrar para o partido, vejo outra campanha de 11 vitórias em 2021.

7) Os Colts colocam a melhor defesa da NFL

Darius Leonard é uma máquina absoluta no linebacker. DeForest Buckner destrói jogos na frente. E ei, bem-vindo à escolha da primeira rodada Kwity Paye , um esquisito atletic edge rusher of Michigan.

Leonard gosta de me dizer no meu programa de rádio SiriusXM, “Schein on Sports”, que os treinos são mais intensos sob o coordenador defensivo Matt Eberflus do que os jogos. Chega a hora do jogo, quando os Colts estão voando e fazendo jogadas, isso mostra. No ano passado, Indianápolis ficou em 10º na defesa de pontuação e em oitavo na defesa total, então essa não é exatamente uma previsão ultrajante . Mas ainda parece que este Indy D não tem o respeito que merece. Estou aqui para mudar isso!

8) Os Panteras apontam uma das cinco principais ofensas

Todos os ingredientes estão aqui. Christian McCaffrey diz que ele “de volta aos 100 por cento.” Lembra-se de sua última temporada saudável? O corredor / receptor da dinamite tornou-se apenas o terceiro membro do clube 1.000 / 1.000 . E os Panteras acabaram de ter uma dupla de receptores combinada para 1.000 / 1.000 próprios, com DJ Moore acumulando 1.194 jardas receptoras e Robby Anderson postagem 1.096. Esses caras estão quebrando o jogo, e Carolina acabou de adquirir a terceira banana perfeita no draft, roubando Terraço Marshall Jr. no final do segundo turno. Em Charlotte, Marshall se reúne com Joe Brady, que sabe como maximizar o conjunto de habilidades corpulentas do receptor desde o tempo que passaram juntos na LSU.

OK, vamos parar de rodeios. E aquela outra posição? Você sabe, a posição mais importante no jogo ? O novo GM dos Panteras, Scott Fitterer, me explicou na Rádio SiriusXM o quanto ele amava o quarterback recém-adquirido Sam Darnold quando estava saindo da USC. O mesmo aqui, Scott. Eu acho que ele caiu em uma situação horrenda com os Jets, em termos de coaching e talento em torno. Darnold vai prosperar sob Matt Rhule e Brady, um mestre em jogos de chamada. Na verdade, acho que ele ultrapassará 4.000 jardas passando pela primeira vez em sua carreira e guiará um dos cinco principais ataques.

9) Derwin James reassume seu título de direito: First-team All-Pro

Ele é heathy, feliz e esperançoso nos treinos do Chargers . Isso é tudo que preciso. James é um falcão, um destruidor de jogos … apenas um puro craque . Além disso, ele é um ótimo companheiro de equipe. A vergonha é que, três anos em sua carreira na NFL, vimos uma temporada saudável. Mas que temporada foi aquela! Como um novato, Derwin acumulou 105 tackles, 13 passes defendidos, seis acertos QB, 3,5 sacks e três interceptações, ganhando honras All-Pro no processo. Eu digo que ele vai voltar ao status elevado em 2021.

Caro, Deuses do Futebol … Por favor, mantenha Derwin saudável. Ele merece. Os Chargers merecem. Nos merecemos isso.

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