Pagamentos para influenciar 2 jogadores de Kansas detalhados

21h17 ET

  • Jeff Borzello ESPN Staff Escritor

    Perto

    • Insider recrutamento de basquete.
    • Entrou para a ESPN em 2014.
    • Graduado pela Universidade de Delaware.

NOVA YORK – O ex-consultor Adidas TJ Gassnola detalhou os pagamentos que fez às famílias ou amigos de Brian Bowen, Dennis Smith Jr. , Deandre Ayton , Billy Preston e Silvio De Sousa em seu depoimento na quinta-feira.

Gassnola foi interrogado pelo governo e por advogados de defesa no caso federal de fraude contra o executivo da Adidas, James Gatto, o consultor da Adidas Merl Code Jr. e o corredor Christian Dawkins. O interrogatório da defesa sobre Gassnola continuará na segunda-feira.

Gassnola descreveu como a Adidas pagou US $ 100 mil ao pai de Brian Bowen, um ex-prospecto de cinco estrelas que assinou contrato para jogar em Louisville . Ele testemunhou que Dawkins telefonou para Gassnola para informá-lo que a família de Bowen estava procurando dinheiro para ir a Louisville, e então descobriu que Dawkins já havia ligado para o Code na tentativa de concluir o acordo.

Em uma mensagem de texto na noite em que Bowen se comprometeu com Louisville, Gassnola disse ao Code: “A propósito, essa coisa de Bowen parece boa para nós. Percepção sábia. Eu acho”.

Gassnola testemunhou que nunca falou com ninguém da equipe de Louisville sobre o negócio.

O júri teve uma conversa por mensagem de texto entre Gassnola e o ex-técnico de Louisville Rick Pitino em 3 de junho, quando Bowen anunciou seu compromisso, onde Gassnola disse “HOFer. Espero que você esteja em um bom lugar. Bowen vai ajudar.” ” Pitino respondeu com um emoticon de polegar para cima.

Gassnola mencionou em uma conversa telefônica entre ele e Dawkins que o ex-assistente de Louisville, Kenny Johnson, era uma das pessoas que conheciam o acordo, ao qual Dawkins respondeu: “Kenny nem sabia”.

Gassnola testemunhou que ele fez dois pagamentos para pessoas próximas a Smith, um ex-recruta de cinco estrelas que passou uma temporadas e meia na NC State antes de ser uma escolha de loteria no draft da NBA de 2017. O primeiro pagamento, de uma quantia não especificada, ocorreu durante o primeiro ano do ensino médio de Smith depois que Andy Miller, que dirige a agência ASM Sports, informou a Gassnola que Smith queria sair do circuito de base da Adidas.

O segundo pagamento veio no outono de 2015, depois que o então técnico da NC State, Orlando Early, procurou Gassnola para dizer que havia problemas em torno de Smith, que havia cometido no início do outono.

“Ele estava tendo problemas em manter essa situação juntos”, disse Gassnola ao júri.

Gassnola testemunhou que doou US $ 40.000 em dinheiro para o início de novembro de 2015. Cedo contou a Gassnola que iria dar o dinheiro a Shawn Farmer, treinador de Smith. Gassnola foi reembolsado pela Adidas.

Enquanto Gassnola testemunhou que o dinheiro para Smith veio em nome da Adidas e ele foi reembolsado por Gatto e Adidas, os advogados de defesa introduziram extratos bancários mostrando duas transferências eletrônicas de US $ 40.000 de Martin Fox para Gassnola. Fox, que “usa muitos chapéus” de acordo com Gassnola, enviou um pagamento pouco antes de Smith se comprometer com a NC State em setembro de 2015 e o segundo pouco antes de Gassnola se encontrar com Early.

Smith finalmente assinou um contrato de patrocínio com a Under Armour depois de deixar o estado da Carolina do Norte após sua temporada de calouro.

Gassnola testemunhou que doou US $ 15 mil para “Larnelle”, um amigo da família de Ayton, em 2015, para estabelecer uma relação entre a Adidas e a família Ayton. Esperava-se que Larnelle desse o dinheiro para a mãe de Ayton, segundo Gassnola. Ayton era um estudante do ensino médio na época; Ele jogou em um evento de base para a Adidas e, eventualmente, frequentou o Arizona, uma escola da Nike, antes de assinar com a Puma após ser convocado.

Durante o interrogatório, Gassnola testemunhou que ele sentia como se deixasse o técnico do Kansas , Bill Self, para baixo quando Ayton escolheu Arizona sobre Kansas.

Gassnola testemunhou que ele forneceu dinheiro para o guardião de Silvio De Sousa , que se comprometeu com o Kansas no verão de 2017 e estará no segundo ano desta temporada para os Jayhawks. Segundo Gassnola, Fenny Falmagne, responsável legal de De Sousa, pediu a Gassnola $ 2,500 para que De Sousa fizesse aulas on-line ou aulas noturnas.

Falmagne também disse a Gassnola que recebeu US $ 60.000 de um boiler de Maryland , mas o booster queria seu dinheiro de volta porque De Sousa escolheu o Kansas em Maryland. Gassnola disse ao júri que ele ofereceu US $ 20.000 a Falmagne para ajudar.

Em um telefonema datado de 11 de setembro de 2017, Gassnola disse a Gatto sobre o pagamento de De Sousa.

“Eu tenho que pegar esse cara mais 20 mil na quarta-feira porque eu tenho que tirá-lo do acordo da Under Armour”, disse Gassnola no telefonema, “e o acordo que ele tem com esse cara que estava cuidando dele. Ele quer seu dinheiro de volta porque o garoto não foi para Maryland “.

Gassnola disse ao júri que ele nunca fez o pagamento de 20 mil dólares a Falmagne porque a investigação do FBI se tornou pública em setembro de 2017.

Gassnola testemunhou que pagou US $ 90.000 a Nicole Player, mãe do ex-recruta de cinco estrelas Billy Preston, que assinou contrato para jogar no Kansas, mas ficou de fora devido a preocupações com elegibilidade de um carro no outono de 2017. Na quinta-feira, revelou o carro – um Dodge Charger – pertencia à falecida avó de Preston.

De acordo com Gassnola, ele fez vários pagamentos ao Jogador totalizando US $ 90.000 ao longo de um ano.

O primeiro, um pagamento de US $ 50.000, foi dado ao jogador em Nova York. O segundo, um pagamento de US $ 20.000, foi entregue ao jogador em Las Vegas no SLS Hotel. Os próximos dois pagamentos foram feitos por meio de transferências eletrônicas, uma para US $ 20.000 da conta da noiva de Gassnola para Timicha Kirby, parceira do jogador; e um por US $ 15.000 para o Player.

O governo produziu extratos bancários mostrando todos os quatro pagamentos.

Gassnola disse ao júri que planejava fazer um pagamento de US $ 4.000 para o jogador no outono de 2017, mas não ficou claro se ele fez o pagamento.

Quando Preston ficou fora da competição, Gassnola testemunhou que o jogador pediu a Gassnola para dizer aos advogados do Kansas que ele nunca lhe deu dinheiro. Os advogados de Gassnola enviaram uma declaração aos advogados do Kansas afirmando que nada se dava financeiramente entre Gassnola e o Jogador – uma afirmação que Gassnola disse ao júri na quinta-feira não era verdade.

Gassnola disse ao júri que ele não queria que ninguém descobrisse.

Gassnola também testemunhou sobre as discussões que teve com Brad Augustine, diretor de base na Flórida, sobre o prospecto cinco estrelas Nassir Little . De acordo com Gassnola, Augustine se aproximou dele na Adidas Nations em agosto de 2017 e perguntou se Kansas teria algum interesse em Little. Depois que Gassnola perguntou à equipe de treinamento do Kansas, ele teve uma conversa com Augustine, na qual Augustine expressou que queria ser pago por Little para ir a Miami, uma escola da Adidas.

Gassnola testemunhou que Agostinho disse a Gassnola que ele sabia – via Dawkins – sobre o pagamento de US $ 100 mil que a Adidas concordou em pagar à família de Bowen por Bowen para participar de Louisville.

“Apenas FYI: seus lábios soltos estão colocando eu e outras pessoas em um local ruim”, disse Gassnola a Dawkins em uma mensagem de texto apresentada ao júri na quinta-feira.

Em um telefonema grampeado de 11 de agosto de 2017, Code disse a Gatto sobre Agostinho: “Ele precisa de alguma ajuda da mesma forma que estávamos ajudando Bowen”.

Na chamada, Código acrescentou: “Arizona ofereceu a criança 150”.

Gatto respondeu perguntando se a Adidas precisava igualar a oferta do Arizona para que Little se comprometesse com Miami.

Dawkins e Gatto mencionaram em telefonemas que discutiram o recrutamento de Little com os treinadores de Miami, mas não havia provas de que os treinadores soubessem de um possível esquema monetário envolvendo Agostinho.

A família de Little negou ter recebido pagamento para frequentar a escola. Após o anúncio da investigação do FBI em setembro passado, Little se comprometeu com a Carolina do Norte .

Com os dias da mídia escolar e da conferência começando esta semana em todo o país, treinadores e administradores de basquete universitários estão avaliando o julgamento.

“Eu diria que haverá três provações e todos os dias parece haver revelações”, disse Jim Delany, comissário da Big Ten. “Alguns deles são novos e alguns deles já foram ouvidos antes. Mas estas foram declarações feitas sob juramento como resultado das escutas telefônicas do FBI de centenas de horas, se não mais de milhares de conversas. Muito negativo “.

O comissário do Pac-12, Larry Scott, disse estar muito preocupado com o julgamento, o testemunho e algumas das alegações.

“Tratamos com seriedade e monitoramos isso com muito cuidado, assim como nossas escolas. … Nós certamente faremos qualquer julgamento até que o processo esteja completo”, disse Scott.

O técnico do Purdue , Matt Painter, também pesou.

“Toda vez que você tem um processo judicial que você pode obter um testemunho em público, as pessoas não tomam isso como apenas um testemunho. Eles tomam isso como um fato. Não é um fato, a menos que eles o tenham em um grampo. Ainda há para ser a prova “, disse Painter. “Eu sempre comparo o que está acontecendo com os esteróides no beisebol. Será que a [investigação] completa com esteróides no beisebol parou com os esteróides no beisebol? Não. Ajudou o beisebol? Acho que ajudou o beisebol. Então, se pode ajudar e melhorar a integridade seu jogo, então eu acho que é uma ótima coisa “.

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