O surto de Covid da NFL está absolutamente fora de controle

Com os playoffs a menos de um mês, a NFL está no meio de um desastre Covid-19. Na quinta-feira à noite, um total de mais de 150 jogadores estavam na lista de jogadores da liga da Reserva / Covid, com mais sendo adicionados aparentemente por hora.

O surto já está no prestes a reivindicar um jogo, com Raiders vs. Browns se transformando em um desastre. Cleveland tem um total de 22 jogadores na lista Reserve / Covid, com o quarterback Baker Mayfield criticando a NFL por continuar o jogo conforme planejado no sábado, em vez de adiar o confronto. Isso quase certamente significará uma perda para os Browns, a menos que mais jogadores sejam disponibilizados. Cleveland vai começar o quarterback da terceira seqüência Nick Mullens como Mayfield e Case Keenum estão na lista. Tudo isso enquanto o Cleveland está lutando por uma vaga nos playoffs.

O problema se estende muito além dos Browns, e chegamos a um ponto em que os jogos em toda a NFL serão impactado pelos protocolos da Covid. Isso levou a liga a retornar à sua postura inicial de linha dura no início da pandemia, exigindo que todos os jogadores usassem máscaras nas instalações do time e utilizando um serviço de refeições “pega-pega” no lugar dos refeitórios da equipe. Não está claro que efeito isso terá a longo prazo, ou se o dano já foi feito.

Embora as novas regras em vigor possam limitar a propagação, ao mesmo tempo, a NFL está reduzindo drasticamente a barreira que impede os jogadores positivos da Covid de entrar em campo avançando. Os jogadores agora poderão retornar aos treinos e competições em 24 horas após um teste positivo, desde que o jogador seja assintomático, como parte das novas diretrizes da liga. Isso pode deixar a porta aberta para muitos jogadores do Browns voltarem a tempo para o jogo de sábado, mas as últimas mudanças no protocolo deixaram a equipe sem muito de seu pessoal-chave nos treinos esta semana.

Essencialmente, o que temos é a NFL e a NFLPA inventando as coisas à medida que avançam para preservar o final da temporada, porém não sabemos o longo prazo custo. A liga está dizendo que dois terços de seus testes positivos são entre jogadores vacinados, observando que a maioria tem sintomas leves ou nenhum, mas foi menos direta ao explicar o impacto em jogadores não vacinados, ou na minoria de jogadores vacinados que estão tendo sintomas mais graves.

O que resta saber é como o encerramento da temporada regular de 2021 se desenrolará ou será recebido na história. Para grande parte da NFL, os playoffs já foram decididos de uma forma ou de outra, mas temos dois times da bolha extremamente afetados por Covid em Cleveland e Washington, ambos ou os quais estão desesperadamente tentando entrar ou manter a posição na classificação – enquanto o Rams, que é uma das equipes dominantes na NFC, espera ganhar vantagem em casa nos playoffs.

Com esses jogos programados para continuar como normal, este ano pode não ser sobre o melhor time que prevalece, mas quem consegue dar sorte com os testes e ter os jogadores mais assintomáticos. É ridículo o final de uma temporada feliz por durar tanto tempo sem um grande surto, no entanto, isso está acontecendo no pior momento possível. Tem havido algumas sugestões de que a liga deve adiar por 3-4 semanas e se reunir novamente após as férias no final de janeiro para permitir que os times se recuperem, mas do jeito que está, a NFL não está disposta a interromper sua programação.

Na quarta-feira, o comissário da NFL Roger Goodell dobrou seu compromisso de continuar a temporada conforme planejado , dizendo:

“Acho que todos estão totalmente focados em como podemos ficar seguros, como fazemos isso da melhor maneira possível”, disse Goodell. “Dr. Sills tem sido consistente, assim como os especialistas médicos da NFLPA e nossos especialistas independentes, a melhor maneira de fazer isso são vacinas e reforços. Esse não é um mecanismo à prova de tudo, mas certamente é a melhor maneira de fazer isso. ”

que por acaso têm surtos em suas mãos.

Como com todas as coisas na liga, o dinheiro vem primeiro e tudo o mais é secundário. A NFL está uma bagunça e não há sinais de que as coisas vão melhorar.

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