O maior fator X de todas as equipes da NBA até agora nesta temporada

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    Matt York / Associated Press

As equipes da NBA premiam a previsibilidade, mas às vezes as variáveis ​​fazem toda a diferença.

Cada equipe tem um fator X, um jogador cujas contribuições específicas podem ter um significativo influência no resultado de um jogo – ou mesmo de uma temporada.

Geralmente, esses caras não são estrelas que fazem tudo e, nas noites erradas, suas fraquezas podem torná-los uma desvantagem. Mas quando eles estão atuando em suas funções específicas – geralmente aquelas que ninguém mais na escalação pode controlar – eles elevam o desempenho de sua equipe.

Aqui, veremos os fatores X em todos os 30 clubes, às vezes revisando contribuidores que têm desempenhou essa função durante o primeiro trimestre do ano, e às vezes prevendo quem poderia ocupar a posição no futuro.

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    David Zalubowski / Associated Press

A comparação ano a ano de Clint Capela ilustra como seu desempenho individual afeta diretamente os Atlanta Hawks.

Quando o centro veterano estava desviando os tiros no aro e liderando a liga na recuperação no ano passado, os Hawks finalmente tiveram a força defensiva para complementar o trabalho de Trae Young na outra extremidade. A estabilidade bidirecional de Atlanta resultou em uma corrida surpresa para as Finais da Conferência Leste.

A presença de Capela no chão em 2020-21 coincidiu com um Melhoria de 8,5 pontos na classificação defensiva dos Hawks, uma figura de elite. Este ano, esse número mudou, com os Hawks permitindo 4,2 mais pontos por 100 posses com o centro inicial no chão.

É muito cedo para preocupação séria, já que os oponentes estão acertando três em um muito mais alto sempre que Capela estiver no jogo. Ele não pode ser responsabilizado por isso, e essa tendência deve se corrigir com o tempo. Capela continua a ser um principal impedimento na borda, também.

Ainda assim, as taxas de bloqueio e rebote de Capela são para baixo , sugerindo algum declínio atlético. Da mesma forma, a defesa geral do Atlanta reside nos da liga mais baixos .

Os Hawks precisam de sua âncora defensiva para jogar como ele fazia um ano atrás. Caso contrário, será difícil imaginar um segundo playoff profundo consecutivo.

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    Michael Dwyer / Associated Press

    Josh Richardson parece mais uma opção de rotação viável após um início brutal no Boston Celtics carreira, com quatro de seus oito

    jogos com maior pontuação da temporada desde 15 de novembro.

    Os Celtics têm seus compartilhamento de problemas, como a aparência de jogo egoísta e o fracasso em desfrutar do sucesso um do outro, como disse um executivo da liga à ESPN Tim Bontemps . Quem sabe como esses problemas, se forem realmente mais do que apenas especulações de uma fonte externa, serão resolvidos?

    Melhor jogo de Richardson não será a cura para tudo, mas um trabalho bidirecional capaz de outra ala pode produzir um punhado de vitórias extras. E ganhar é uma panacéia.

    Com uma taxa de uso que atingiu baixos cômicos depois de cair na tendência por quatro anos consecutivos, Richardson não vai derramar pontos ou distribuir moedas em alto volume. Mas ele pode servir como um conector em uma ofensa que muitas vezes parecia estagnada e desconexa.

    O passe certo, entregue a tempo e ao destinatário correto, pode aliviar a tensão. A oportuna captura-e-atirar três pode lembrar estrelas como Jayson Tatum e Jaylen Brown que eles não têm que fazer tudo por conta própria. Uma parada defensiva importante pode desencadear uma ruptura, gerando pontos fáceis que fazem todos os envolvidos se sentirem bem com a experiência.

    Richardson tem lutado para encontrar o seu equilíbrio para três equipes desde que deixou o Miami Heat. Se ele puder ser um positivo consistente em ambas as pontas, mesmo em um papel relativamente pequeno, ele poderia colocar sua carreira e a temporada dos Celtics em terreno mais firme.

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      Adam Hunger / Associated Press

      Desculpe dizer o óbvio, mas não há como fingir que alguém no Brooklyn Nets (ou a liga inteira, por falar nisso) é um X maior -fator que Kyrie Irving .

      Ele vai jogar este ano? Ele estará em forma se voltar? Será que seus companheiros de equipe irão aceitá-lo depois de serem mortos por, até agora, um quarto da temporada? E, finalmente, Irving retornaria os Nets à sua posição de pré-temporada como favoritos ao título?

      Normalmente, Irving estaria fora dos limites como um X -fator. Jogadores com seu histórico de sucesso e produção estatística estão mais próximos de commodities conhecidas do que de variáveis. Mas praticamente todos os aspectos do status de Irving e do impacto potencial com o Brooklyn são incertos.

      Ele poderia ser bem-vindo de volta e imediatamente transformar os Nets em um força imparável. Ele pode retornar a uma lista ressentida que torna a reintegração difícil no vestiário e no chão. Ele também pode nunca mais recorrer ao tribunal.

      Galvanizador de campeonato, sabotador de vibração ou nulidade total? Essa é uma série séria de fator X.

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        Jacob Kupferman / Associated Press

        Os Charlotte Hornets são 8-2 quando Kelly Oubre Jr. atinge pelo menos três

      triplos.

      Sim, você se depara com um problema óbvio de correlação ou causalidade ao confiar em estatísticas como essa. Mas o status do fator X de Oubre passa no teste de visão.

      Quando ele está acertando tiros com frequência suficiente para permanecer no chão, os Hornets obtêm o benefícios adicionais de sua pressão de bola de arame vivo e velocidade de transição. Quando ele esfria, é muito mais difícil para Charlotte manter Oubre na quadra para aqueles impactos marginais.

      Oubre nunca foi tão dependente em seu suéter. Pela primeira vez em sua carreira, mais da metade seus tiros vêm de além do arco. Sua taxa de acerto de 36,6 por cento das profundezas é uma nova alta, que está alimentando o melhor porcentagem efetiva de golos de campo da carreira de sete anos do atacante canhoto.

      Os Hornets podem confiar em um notoriamente entremeado precisão do atirador – em um volume nunca antes visto, nada menos?

      A posição de desempate em um Oriente profundo e formidável pode depender de Oubre continuar acertando do centro da cidade.

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      Nam Y. Huh / Associated Press

    Você provavelmente já viu o dele sufocamento

de Monte Morris agora, mas esse destaque está longe de o único no currículo defensivo de Alex Caruso nesta temporada.

Nesse mesmo jogo, a guarda do Chicago Bulls Will Barton. E em 21 de novembro, Caruso fez o mesmo com o atacante do New York Knicks Julius Randle.

Lonzo Ball merece menção aqui também, mas foi principalmente Caruso quem transformou a defesa do Bulls.

Chegando nesta temporada, era fácil imaginar Chicago acumulando grandes somas de pontos com sua lista renovada liderada por DeMar DeRozan e Zach LaVine. Os Bulls fizeram isso, mas eles surpreenderam por também dominar em D, classificando-se no top 10 em pontos permitidos por 100 posses.

Caruso tem tudo a ver com isso. Ele é uma presença perene entre os da liga top 10 por cento na taxa de roubo, ele não pode ser rastreado e sua energia transforma os jogos.

Apesar de atirar apenas 33,9 por cento de profundidade, Caruso se tornou uma parte indispensável da rotação de Chicago.

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    David Zalubowski / Associated Press

    Evan Mobley determina se a defesa do Cleveland Cavaliers é elite ou abaixo da média .

    Esse tipo de impacto é basicamente inédito para um novato, mas Mobley é um caso especial. Você tem que voltar um longo caminho, talvez até o início Kevin Garnett

, para encontrar um grande homem do primeiro ano que poderia sufocar os marcadores de perímetro, defender o aro e gire para a posição de ajuda de maneira adequada.

A presença de Mobley no chão coincide com quedas massivas na precisão do oponente na borda e na área de médio alcance. Atacá-lo no espaço é inútil, e os guardas quase nunca colocam o novato de 2,10 metros em seus calcanhares. Quando eles tentam parar para

flutuadores ou jumpers , Mobley é ali mesmo , forçando arremessos desesperados que contam como vitórias para a defesa.

Ele pode mudar de tela bem alto ou guarda ambos os jogadores ofensivos em uma escolha -e deslize. Ele pode se recuperar do perímetro após pegar os motoristas que bateram em seus homens e chutaram a bola de volta para fora. Ele pode fazer tudo, basicamente. E em outra entrada para o “temos certeza de que esse cara é um novato?” arquivo, Mobley quase nunca comete falta .

Um quarto do caminho através da temporada, Mobley parece ser um talento para alterar a franquia. Mas a barreira do novato está lá fora, apenas esperando para conhecê-lo. E à medida que os oponentes desenvolvem relatórios de exploração mais detalhados, Mobley enfrentará novos desafios. Ele conquistou todos eles até agora.

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    Matt York / Associated Press

Jogue fora os três primeiros jogos de sua temporada, e Kristaps Porzingis ha Parecia muito mais a segunda opção que o Dallas Mavericks há muito tempo precisava que ele fosse. Embora ele esteja longe de ser perfeito e ainda esteja sujeito a noites estranhas quando sua mobilidade lateral simplesmente não estiver lá, ele continua a ser o termômetro dos Mavs.

Quando ele está lançando tiros profundos de três degraus além do topo do arco e agindo decisivamente com os cotovelos, Porzingis dá a Dallas uma dimensão de pontuação que ninguém mais no elenco consegue. Ele nunca será o tipo de criador secundário de que os Mavericks precisam para aliviar a carga de criação de jogo de Luka Doncic, mas ele pode atrair atenção defensiva suficiente (em algumas noites) para desviar a defesa do jovem superstar de Dallas.

Idealmente, os Mavericks implantariam Porzingis no centro com mais frequência. Quando seu corpo coopera o suficiente para deixá-lo se defender no espaço e proteger a borda, seu ataque de esticar o chão é duplamente valioso no 5.

Infelizmente, Porzingis

jogou mais para a frente este ano do que em qualquer temporada desde 2017-18. Se o KP pode trazê-lo como um centro com mais frequência é um fator X em si mesmo.

Diminuindo o zoom, não é ótimo sinal para Dallas que Porzingis se registra como um fator-X. Ele deveria ser uma segunda estrela infalível.

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    Ross D. Franklin / Associated Press

Já vital para uma equipe magra do Denver Nuggets, o papel de Aaron Gordon ficou ainda mais importante.

Michael Porter Jr. agora deve passar por uma cirurgia nas costas (a terceira desde 2018) e pode perder o resto da temporada, por Shams Charania do The Athletic, enquanto PJ Dozier também está fora com um ACL rasgado. Alguém tem que assumir uma responsabilidade mais ofensiva, e os Nuggets têm poucas opções.

Embora seja parte do sucesso de Gordon desde que ingressou no Denver na temporada passada decorre de um papel ofensivo diminuído que permite que ele gaste mais energia em D (onde ele tem sido fantástico), agora parece que o Nuggets vai precisar de um pouco mais da versão Orlando Magic do versátil atacante. Sua taxa de uso deve subir, assim como suas tentativas de tiro.

Se Gordon puder aumentar sua taxa de uso e pontuação enquanto, de alguma forma, sustenta seu trabalho crítico na defesa, talvez o Nuggets consiga sobreviver até que Jamal Murray volte ao time. Devemos esperar um declínio na eficiência, já que Gordon está postando

mais verdadeiro porcentagem de tiro de sua carreira, flertando com o clipe de 60,0 por cento que normalmente pertence aos melhores dos melhores no ataque.

A chave para a temporada dos Nuggets , além de Nikola Jokic continuar a jogar como um MVP, pode ser se Gordon consegue combinar as melhores partes de sua personalidade em Orlando e Denver.

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    Corey Sipkin / Associated Press

    Kelly Olynyk está fora com uma entorse MCL que pode mantê-lo no gelo até 2022, mas seus 10 jogos pré-lesão ofereceram evidências suficientes de que ele é um peça decisiva para a reconstrução do Detroit Pistons.

    Seus arremessos de três pontos, 34,1 por cento neste ano e 36,6 por cento em sua carreira, espaçados o chão e pistas abertas para os companheiros de equipe. Não é por acaso que Detroit marcou

    9,9 pontos a mais por 100 posses com o grande homem de 30 anos em o jogo, ou que a bola parecia se mover de forma mais consistente durante seus minutos. Olynyk há muito tempo classifica entre os melhores em sua posição na porcentagem de assistência.

    Não que os Pistons e Isaiah Stewart precisem, mas Olynyk também confere à sua equipe uma vantagem competitiva. Quando é provável que você enfrente muitos déficits de dois dígitos, às vezes ajuda ter um jogador com a reputação de

    fisicalidade perigosa . Os oponentes com grandes lideres correm seu próprio risco com Olynyk no chão.

    Os pistões são liderados por asas e guardas inexperientes, com novato Cade Cunningham na linha de frente. Olynyk cria espaço para respirar no ataque e pode compartilhar a carga de facilitação, dois segredos para tornar as coisas menos opressivas para seus jovens companheiros.

    Olynyk não é o tipo de fazedor de diferenças que pode manter Detroit fora do porão escuro da liga, mas seu jogo deixa entrar um pequena luz.

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      Jeff Chiu / Associated Press

    Stephen Curry a grandeza ofensiva de dá aos Golden State Warriors uma vantagem em qualquer posse de bola, esteja ele com a bola ou não.

    Defesas que prendem vários corpos a Curry ou forçam a pedra para fora de suas mãos, optam por se colocar em desvantagem ao cobrir os outros quatro Guerreiros no chão. É uma barganha que eles têm que fazer porque proteger Curry convencionalmente não dá para começar.

    É aí que entra Jordan Poole.

    Como o único outro guarda criador de jogos da lista, Poole frequentemente tem algum trabalho pesado a fazer. Draymond Green e Andre Iguodala sempre fará o passe certo, e os guerreiros serão carregados com caras assim. Mas, enquanto Golden State é muito usado em conectores de jogo, Poole é seu único iniciador e finalizador não Steph.

    Ele demonstrou seu valor com Tentativas consecutivas de mais de 30 pontos contra o Detroit Pistons e o Toronto Raptors, ambas as vitórias do Warriors, com a última vindo apesar de meros 12 pontos de Curry. Na derrota de terça-feira por 104-96 para o Phoenix Suns, Poole foi o único artilheiro do Warriors que conseguiu fazer alguma coisa.

    Poole está tendo uma média de recorde na carreira, 18,5 pontos por jogo, apesar de alguns arremessos de três pontos difíceis no início da temporada. Sua confiança, habilidade para terminar dentro do arco e capacidade de gerar pelo menos uma aparência decente quando o ataque atola são vitais para os Dubs em conflito.

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      Carmen Mandato / Associated Press

      Pode ser John Wall cansou de assistir seus jovens companheiros do Houston Rockets manejarem mal a bola e arremessarem passes para as arquibancadas como se estivessem fazendo testes para shows com a equipe do hype na arena. Ou talvez ele tenha percebido que não estava fazendo nenhum favor às suas chances de troca ficando de fora.

      Seja qual for o caso, o armador veterano, que ainda deve $ 91,7 milhões nos próximos dois anos, deseja voltar à ação , de acordo com a ESPN

      Adrian Wojnarowski .

      Wall teve uma média de 20,6 pontos e 6,9 ​​assistências em 40 jogos na temporada passada, embora ele acertou apenas 40,4 por cento de campo e 31,7 por cento de profundidade. Se ele simplesmente reproduzisse esses números modestos, ele ainda atualizaria o ataque dos Rockets.

      Para sempre um jogador de alto uso, o de 31 anos é uma presença relativamente estável e gerador confiável de looks de qualidade. Mesmo no lado negativo de sua carreira, Wall ainda pode escolher atiradores abertos nos cantos com suas descobertas cruzadas patenteadas.

      Wall poderia trazer um mínimo de organização a uma ofensa que até agora tem sido o caos encarnado.

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        Rick Bowmer / Associated Press

      Os Indiana Pacers melhoraram recentemente, mas continuam entre os times mais lentos da liga. Apenas cinco equipes operam em

      conjuntos de meio-campo com mais frequência .

      A pontuação é mais fácil na transição, quando as defesas são embaralhadas e os atacantes tendem a ter vantagem, por isso é vital para o ataque de Indy escolher alguns pontos baratos por jogo em movimento.

      No ano passado, o armador reserva TJ McConnell foi um criador valioso de chances de transição, aumentando a frequência de transição dos Pacers a uma taxa que classificou em 87º percentil em sua posição. Indiana adicionou 2,8 pontos a cada 100 posses em transição com McConnell no jogo, uma figura de elite.

      Este ano, McConnell está sumando os Pacers ‘pontos de transição por 100 posses ainda mais. Mas ele e seus companheiros de equipe de Indiana simplesmente não estão saindo e correndo com tanta frequência. Na verdade, os Pacers fazem a transição com menos frequência – não mais, como foi o caso no ano passado – com McConnell no tribunal.

      Muito disso se deve ao treinador principal Rick Carlisle exercer um alto nível de controle sobre o ataque. Ele chama mais jogadas e exige mais ações definidas do que a maioria. Mas McConnell ainda pode ser um queimador oportunista, forçando a bola para o chão e encontrando companheiros para olhares limpos. Ele pode aumentar a ofensiva em Indiana aumentando o ritmo como fez efetivamente em 2020-21.

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        Ashley Landis / Associated Press

      Ivica Zubac é a âncora, Terence Mann cria estragos e

      Paul George tem os elogios, mas Nicolas Batum pode ser a peça defensiva mais importante do Los Angeles Clippers.

      A ala dos veteranos está fora desde 21 de novembro devido aos protocolos de saúde e segurança, mas antes disso, ele estava bem no seu maneira de replicar o impacto silencioso que ele causou em 2020-21.

      Batum é um ator dos sonhos, satisfeito em filmar como último recurso enquanto guarda de boa vontade em todas as cinco posições. O fato de ele estar atirando mais de 40 por cento das profundezas pelo segundo ano consecutivo é apenas um bônus. A verdadeira beleza do jogo de Batum é que ele só tem uma aparência limpa, o que mantém as estrelas e os artilheiros de maior volume felizes.

      Ainda prático , conforme evidenciado pelas taxas de roubo e bloqueio que classificam em dos 20 por cento superiores em sua posição, Batum é um daqueles raros defensores que conseguem gerar lucros sem jogar. Ele confia em seu comprimento e seu intelecto para quebrar jogadas ofensivas adversárias, e ele tem sustentado taxas de rebote de ponta, mesmo tendo passado mais tempo jogando contra confrontos maiores.

      A excelente defesa dos Clippers é uma conquista coletiva, mas Batum merece crédito especial por ajudar a desbloquear esquemas de troca enquanto entrava como um passador e espaçador. Todo bom time precisa de alguém como ele.

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        Alex Gallardo / Associated Press

      Faça uma varredura na lista do Los Angeles Lakers, e a falta de opções confiáveis ​​para as alas defensivas explode na página. Carmelo Anthony e Malik Monk são terceiro e quarto da equipe em minutos totais, respectivamente, e ambos são alvos de ataques opostos. Avery Bradley tem a reputação de ser um detentor da bola, mas seus times foram piores defensivamente com ele no chão em seis de suas 12 temporadas, incluindo esta. Você pode argumentar que Bradley foi sólido no passado, mas não é um defensor vencedor em sua forma atual.

      Talen Horton-Tucker tem as ferramentas – comprimento, estrutura larga, boa rapidez lateral – para abrir asas resistentes, embora ele seja inexperiente e não tenha um histórico de resultados. A menos que Trevor Ariza tenha um renascimento após seu retorno de uma cirurgia no tornozelo aos 36 anos ou LeBron James se sobrecarregue enfrentando lutas difíceis, Horton-Tucker pode ter que verificar os Devin Bookers, Jayson Tatums e Paul Georges do mundo.

      Isso é uma exigência para um jovem de 21 anos que também está sendo solicitado a fornecer pontuação suplementar e facilitação.

      Horton-Tucker perdeu os primeiros 13 jogos da temporada, mas foi imediatamente colocado em um papel de minutos pesados ​​após seu retorno. Ele ainda está encontrando sua forma e pode ser o jogador que ajuda os Lakers a encontrarem a deles.

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      Brandon Dill / Associated Press

      Mesmo antes de Ja Morant cair com uma torção no joelho, Dillon Brooks se levantou para causar um impacto significativo nos Grizzlies de Memphis. Inicialmente posta de lado por causa de uma mão quebrada, a asa do quinto ano agora é ainda mais vital para levar o Grizz à pós-temporada pelo segundo ano consecutivo.

      A agressão e a energia defensiva de Brooks são incomparáveis. Ele muda os jogos apenas com sua intensidade.

      Sua presença só pode ajudar uma defesa que passou a maior parte do ano permitindo

      mais pontos por posse do que qualquer outro . Embora a amostra seja pequena, Brooks já provou seu valor; Memphis é muito mais mesquinho com ele no jogo.

      Por outro lado, a disposição de Brooks de atirar para cima também fará diferença.

      Idealmente, um ataque deve canalizar os tiros para suas opções mais eficientes em seus locais preferidos no chão. Mas com Morant fora, os Grizzlies não terão escolha a não ser se contentar com looks de qualidade inferior.

      Brooks historicamente superou apenas abaixo da média entre as asas em pontos por tentativa de tiro, mas ele nunca teve problemas com o volume. Se ele conseguir cerca de 20 pontos por jogo em eficiência aceitável, os Grizzlies poderiam pelo menos segurar o forte ofensivamente até que Morant retorne.

      É claro que, se Brooks repetir seu desempenho nos playoffs escaldantes de 2021, quando ele obteve uma média de 25,4 pontos por jogo em uma divisão de arremessos de 51,5 / 40,0 / 80,8 contra o Utah Jazz, Memphis pode não perder Morant.

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        John Minchillo / Associated Press

      Apesar de algumas divisões on-off instáveis ​​(Jimmy Butler e Bam Adebayo ambos têm negativo

    diferenciais em quadra), o Miami Heat usou o primeiro quarto da temporada para se estabelecerem como criadores de ruído no Oriente.

    Eles ficarão assustadoramente barulhentos se Duncan Robinson se lembrar de como atirar.

    O atirador que ganhou o maior contrato para um jogador não elaborado na história da liga com a força de um golpe de defesa não encontrou seu alcance ainda este temporada. Ele está atirando 32,8 por cento das profundezas e sendo caçado em D.

    O Heat pode lidar com Robinson sendo alvejado se ele estiver destruindo as defesas do outro lado com seu tiro em movimento, mas essa compensação não aconteceu este ano.

    O Heat está certo de uma defesa de elite com Butler, Adebayo, Kyle Lowry e PJ Tucker na rotação. Robinson é a força gravitacional de que eles precisam no ataque, um fator que o espaçamento inexistente de Butler torna duplamente importante. E agora que Adebayo está fora de um alongamento prolongado após a cirurgia de polegar, de acordo com ESPN’s Adrian Wojnarowski , roubando da equipe um valioso facilitador, a importância de Robinson é ainda maior.

    A defesa do Miami é uma tarefa árdua para jogar contra todas as noites, mas Robinson poderia transformar esta equipe em um terror de mão dupla. Lembre-se, ele era o

    único jogador em 2019-20 e 2020-21 para atingir mais de 500 três em pelo menos um clipe de 40,0 por cento. Recentemente, nós o vimos abrir o ataque de sua equipe de maneiras que poucos conseguem.

    O Heat precisa dessa versão de ele deve retornar.

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      Matt York / Associated Press

      Todo mundo está apaixonado por escalações que apresentam Giannis Antetokounmpo no centro, e é verdade que os Milwaukee Bucks foram alarmantemente bom em essas configurações nesta temporada. Eles também foram no seu melhor com Giannis no 5º lugar durante a corrida pelo título de 2021.

      Ainda assim, os Bucks não são totalmente eles mesmos sem Brook Lopez no meio … ou 25 pés do balde, se estamos falando sobre a extremidade ofensiva.

      Uma lesão nas costas limitou Lopez a jogar apenas uma partida nesta temporada. Não é por acaso que o Bucks, embora ainda imponente, tenha jogado bem abaixo do padrão que estabeleceram na temporada passada.

      Em 2020 -21, Milwaukee

      Jarred Vanderbilt tem em média menos de cinco arremessos de campo por jogo e acertou apenas seis arremessos de três pontos durante toda a temporada, sem acertar nenhum. Ele claramente não está lá para marcar.

      No entanto, ele é uma parte importante da rotação de Minnesota Timberwolves (e, recentemente, começando lineup) por causa de tudo que ele faz nas margens.

      Quando o atacante de 6’9 “pega rebotes de dois dígitos, os lobos estão um 6-0 perfeito 9,3 pontos por 100 posses melhor quando Vanderbilt está no jogo, o terceiro maior aumento de classificação líquida individual da equipe.

      Móvel, agressivo e indispensável peça de uma defesa que excedeu em muito as expectativas ao se classificar no top 10 da liga top 10 , Vanderbilt é uma chave silenciosa para o sucesso de Minnesota. Karl-Anthony Towns, Anthony Edwards e D’Angelo Russell são os mais aclamados, mas seu companheiro de equipe menos anunciado merece reconhecimento por tudo o que ele fez para manter os Lobos competitivos.

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      Gerald Herbert / Associated Press

      Os Pelicanos de Nova Orleans estão em um padrão de espera que parece um pouco como uma espiral descendente enquanto aguardam o retorno de Zion Williamson à corte. Desorganizados e ineficientes ofensivamente e raramente lutando contra D, eles estão entre os times mais decepcionantes da liga.

      Os tempos têm sido escuro em Nova Orleans, fazendo os minutos de Herb Jones brilharem ainda mais.

      O atacante novato injeta a energia extremamente necessária no jogo, perseguindo matchups em todo o espectro posicional com defesa sufocante. Os Pels atuam como uma equipe diferente com Jones disparando por todo o chão, mantendo os oponentes em uma posição ridícula 9,9 pontos a menos por 100 posses

    .

    O produto Alabama de 6’8 “faz o de ala superstar

    seria melhor atendido chamando por uma tela. Jones é o lugar onde os ataques de isolamento morrem.

    O valor de uma presença defensiva de alta intensidade e capaz de mudar o jogo não pode ser exagerado, especialmente para uma equipe que não está recebendo muito apoio de ninguém no elenco.

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      Hakim Wright Sr./Associated Press

    Tudo o que Alec Burks precisa fazer é justificar o banco de um ícone do basquete nova-iorquino. Não é grande coisa, certo?

    Burks ‘ inserção

no A escalação inicial sobre Kemba Walker é a última tentativa do técnico Tom Thibodeau de corrigir a disparidade do banco de iniciantes que tem matado a equipe.

Walker , titular em todos os 18 jogos que disputou este ano, estava longe de ser o único culpado. Mas sua classificação líquida em quadra de -26,0 foi

o pior da equipe , e seu desempenho simplesmente não estava à altura de uma defesa de Thibodeau.

Burks não é um armador profissional, embora a presença de Julius Randle como craque deve aliviar o fardo. Mas este é um papel repentinamente significativo para o assassino de 30 anos que silenciosamente se tornou um atirador de três pontos nos últimos quatro anos. Ele pode trazer um pouco da magia química do corpo de reserva mais dominante da liga para a primeira unidade?

Nova York conseguiu um recorde de vitórias apesar dos cinco primeiros buracos cavando todas as noites. Burks não pode mudar isso sozinho, mas ele está em uma posição única para ajudar a catalisar um grupo de baixo desempenho.

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    Aaron Gash / Associated Press

Shai Gilgeous-Alexander é a escolha óbvia aqui, considerando que ele é o único jogador do Oklahoma City Thunder que você pode imaginar ocupando um grande papel em uma equipe que não tinha passado os últimos dois anos destruindo tudo.

Em vez disso, vamos com Mike Muscala, ofensa de OKC- primeiro andar – alongamento grande. Embora a produção de SGA seja um dado Muscala, a de Muscala é mais um bônus, mas ele legitimamente balançou os jogos a favor do Thunder.

Ele colocou 20 pontos em apenas 14 minutos em 7 de novembro para ajudar Oklahoma City a obter uma vitória de cinco pontos sobre o San Antonio Spurs, e então ele marcou outros 12 pontos (em apenas quatro tentativas de field-goal) em uma vitória de oito pontos sobre os Pelicanos em 10 de novembro.

Esses são dois exemplos específicos, mas você pode ver como as contribuições de Muscala são mais amplamente valiosas.

O Thunder está em 29º na liga em porcentagem de três pontos e

último em eficiência ofensiva. Mas Muscala, quem é

jogou centro exclusivamente este ano, está perfurando 43,6 por cento de seus triplos.

Ele é um oásis na paisagem ofensiva estéril de OKC – e em uma posição crítica.

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    Phelan M. Ebenhack / Associated Press

O Orlando Magic tem talento na frente com Mo Bamba dando golpes e Wendell Carter Jr. expandindo seu alcance, e eles são promissores na quadra de defesa como Nós vamos. Cole Anthony e Jalen Suggs mostraram flashes este ano, com destaque para a criação do tiro de Anthony.

Anthony lutou contra uma lesão no tornozelo recentemente, e o polegar fraturado de Suggs o deixará de lado por um tempo. RJ Hampton será pressionado para trabalhar e pode ser o fator X da equipe a partir deste ponto em diante, mas Franz Wagner, o único ala de mão dupla confiável na lista, conquistou essa distinção até este momento no ano.

Wagner foi anunciado como um preenchedor de lacunas no draft, o tipo de talento plug-and-play que seria um defensor sólido e um atirador de três pontos decente, mas provavelmente não alguém que faria uma grande diferença. Ele superou essas expectativas modestas ao jogar com mais força e versatilidade do que a maioria imaginava.

O novato de 20 anos começou todos os jogos. no qual ele jogou e já emergiu como a terceira melhor opção ofensiva do Magic, atrás de Anthony e Carter. Wagner é o terceiro da equipe em triplas, assistências e rebotes ao lidar com algumas das tarefas mais difíceis em D.

Se os grandes e as pequenas empresas em Orlando acabam chegando ao estrelato, Wagner estará pronto para assumir um papel de utilitário de ponta. Na verdade, ele já está fazendo isso agora.

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    David Zalubowski / Associated Press

A fuga de Tyrese Maxey está em pleno andamento. O guarda do segundo ano é implacável como um atacante em declive e se recusa a sacrificar a eficiência em uma função que requer um volume ofensivo muito maior do que o que ele fez como um novato.

Apesar de saltar de 15,3 minutos por jogo para 35,7, e embora esteja enfrentando defesas de primeira unidade com muito mais frequência, Maxey melhorou suas taxas de precisão no campo (46,2 por cento para 47,8 por cento) e em profundidade (30,1 por cento a 37,7 por cento). Ele é um ás em alcance de flutuador e corredor , uma habilidade que frustra os defensores que não têm escolha a não ser estar em seus calcanhares antecipação de seus ataques de cabeça para baixo.

Mais importante para seu status de fator X, Maxey habilmente manteve o ataque de Filadélfia zumbindo com Joel Embiid

Fora do chão. Os Sixers só irão até onde seu grandalhão do calibre MVP pode suportá-los, mas a agressividade e a produção de Maxey lhes dão a chance de pelo menos pisar na água com força total.

O equilíbrio é a chave para o jovem de 21 anos. Maxey’s de Maxey a taxa de uso é muito maior nas perdas de Philly do que nas vitórias. Ele tem sido uma revelação geral, mas às vezes menos é mais para a guarda dinâmica dos Seis.

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    Rick Scuteri / Associated Press

    Com

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      Steve Dykes / Associated Press

      O novo técnico Chauncey Billups levou quase 20 por cento da temporada, mas ele finalmente descobriu como utilizar Larry Nance Jr.

      O resultado tem incentivado a produção e a melhoria da vibração em Portland que vão além Damian Lillard lembrando-se de como atirar.

      Com o Cleveland Cavaliers, Nance provou que poderia espaçar um pouco o chão, tomar boas decisões com a bola no short roll e fornecer valor defensivo com suas grandes mãos. Esse conjunto de habilidades grita o homem que joga bola pequena, que deve pelo menos dar um toque na maioria dos pertences, mas os Blazers pareciam convencidos de que Nance era melhor utilizado em pé nos cantos.

      O ataque dos Blazers é marcadamente mais dinâmico quando ele joga. Isso também

      produz pontos a uma taxa que classificaria no topo da liga, se você valoriza esse tipo de coisa.

      Quando chegar a hora dos playoffs, os Blazers precisarão de uma opção reduzida no centro, que pode alternar defensivamente e manter o bola saltando sempre que os oponentes jogam dois corpos em Lillard. Esse é o papel que Nance pode preencher melhor do que qualquer outra pessoa na lista, e ele finalmente terá a chance de provar isso.

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        Craig Lassig / Associated Press

        De’Aaron Fox não deveria estar aqui.

        Dissemos no início que estrelas confiáveis ​​não se qualificam como fatores X, e o armador do Sacramento Kings deveria jogar-se nesse nível confiável e sem consideração para este exercício.

        Em vez disso, a Fox está cambaleando por mais uma roupa decepcionante dos Kings.

        Ele fez pelo menos metade de seus arremessos em apenas seis jogos nesta temporada, e ele não marcou

        The San Antonio Spurs ainda não estão atirando em três

      , e não podemos culpar DeMar DeRozan ou LaMarcus Aldridge desta vez. Ambos os aficionados veteranos de gama média já se foram, mas San Antonio ainda se classifica como por último

    em porcentagem de tentativas de meta de campo que vêm de além o arco.

    É por isso que Devin Vassell é tão importante.

    O ala do segundo ano conquistou o terceiro lugar na equipe, e ele é o único Spur com pelo menos 70 tentativas de postar uma taxa de acertos acima da média da liga.

    Vassell pode fazer mais do que atirar de uma paralisação, o que é parte do que o torna uma das perspectivas mais intrigantes de San Antonio. Mas sua disposição para atirar e sua habilidade de converter do centro da cidade dão a ele um valor especial em uma equipe aparentemente comprometida em tornar o ataque mais difícil do que deveria ser.

    Se ele pudesse chegar à linha de falta de vez em quando, ele poderia até mesmo ajudar os Spurs a sair do último lugar de graça- taxa de lançamento . Isso é pedir muito para uma reserva de 21 anos. Devemos ficar contentes por ele estar endereçando um das muitas deficiências táticas no ataque dos Spurs.

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      Michael Dwyer / Associated Press

      Os Toronto Raptors foram bons em apenas algumas coisas durante o primeiro trimestre da temporada: rebotes ofensivos e forçantes de reviravoltas. Eles classificam primeiro e segundo nessas categorias, respectivamente , e Khem Birch tem muito a ver com seu sucesso em ambos.

      Quando Birch está no jogo, ele aumenta o rebote ofensivo de Toronto avaliar por

      9 pontos percentuais , um número impressionante que está no 98º percentil entre os grandes. Por outro lado, os Raptors forçam 2,2 pontos percentuais adicionais de turnovers com Birch no jogo, bom para o percentil 85 em sua posição.

      Embora tenha em média 6,9 pontos e 5,7 rebotes, Birch, que começou em apenas três das 15 competições que jogou, é dono do melhor diferencial liga-desliga de qualquer big man Raptors. Seu rebote ofensivo e química pick-and-roll com Fred VanVleet foram extremamente valiosos para um time de Toronto que luta para marcar no meio campo.

      Recentemente, devido a uma lesão persistente no joelho, Birch foi um daqueles raros jogadores cujo valor pode ser melhor refletido em suas ausências. Ninguém na lista pode replicar suas contribuições nas duas extremidades da sala.

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        Randall Benton / Associated Press

        O Utah Jazz deve provavelmente descobrir como manter Rudy Gobert na quadra quando os oponentes da pós-temporada diminuírem o tamanho. Isso exigirá uma melhor defesa do perímetro e uma abordagem mais disciplinada contra o tipo de ciclone drive-and-kick que os Clippers de Los Angeles usaram para fazer o Jazz explodir nos playoffs do ano passado.

        Existem alternativas, é claro. A maioria das equipes tem configurações de bola pequena disponíveis, e parecia que era isso que o Jazz pretendia quando adicionaram Rudy Gay na entressafra.

        O atacante veterano de 35 anos de idade acertou 36,4 por cento de profundidade em quatro temporadas com o San Antonio Spurs e registrou apenas o tempo suficiente no centro ( 9 por cento de seus minutos em 2020-21 e 8 por cento em 2019-20) para fazer Utah usá-lo lá por curtos períodos parecer plausível.

        Gay arremessou a bola lindamente desde que começou sua temporada atrasado devido a uma lesão, e ele está se movendo muito melhor do que seria de esperar de um cara com sua quilometragem. Ele jogou o 4 quase que exclusivamente, o que pode indicar que Utah não pretende testá-lo como um centro subdimensionado.

        É cedo, e o Jazz pode prender um small-ball 5 por meio de uma troca (pense em Thaddeus Young). Mas Gay ainda parece um jogador que oferece ao time algo que ele não tem.

        Vale a pena ver o que ele consegue trazer como centro durante o ano para que o Jazz possa ter uma ideia de suas opções de playoff com antecedência.

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          Sue Ogrocki / Associated Press

          A defesa da NBA trata de fazer concessões. As equipes não podem cobrir todo o andar, então devem decidir quais doses permitir em troca da prevenção de outras pessoas.

          The Washington Os assistentes têm sido melhores do que qualquer pessoa em limitar a aparência de três pontos dos oponentes

        , mas essa estratégia geralmente vem com o custo de vulnerabilidade dentro do arco.

        Os Wizards se saíram bem coletivamente em manter aqueles olhares de dois pontos fora da área restrita, mas Daniel Gafford é o cara que está fez a diferença de perto. Oponente crateras de precisão na borda quando ele está no jogo arremessando layups na madeira ou rebatendo flutuadores nas arquibancadas.

        Proteção de aro isn não vem de mais ninguém da lista. Washington muitas vezes joga pequeno com Montrezl Harrell, listado em um extremamente generoso 6’7 “, no centro. O atacante do Combo Kyle Kuzma tem o terceiros registrado no dia 5.

        Estatísticas cortesia de NBA.com , Referência de basquete

      e Limpeza do vidro

    . Preciso até 30 de novembro. Informações sobre salários via Spotrac

. Fonte

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