O jogador mais amado da NFL está em seu time mais desastroso

7 de novembro de 2020

  • Tim Keown Escritor Sênior da ESPN

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    • Escritor sênior da ESPN The Magazine
    • Colunista da ESPN.com
    • Autor de cinco livros (3 best-sellers do NYT)

O HOMEM APARECENDO na porta do escritório de Adam Gase na noite de uma quarta-feira de outubro parece um personagem fora de uma canção infantil, atarracada e quase quadrada. Ele é um empregador de poucas palavras, e sua presença nesta porta, neste momento, atesta a seriedade geral de seu propósito.

O 2020 Os New York Jets estão sem vitória neste ponto e assim permanecerão, talvez em perpetuidade, e seu registro fornece apenas o mínimo indício de sua disfunção sistêmica. Gase, o treinador principal, está sentado em sua mesa tentando descobrir algo – qualquer coisa

  • , realmente – quando o visitante chegar. São quase 21h, horas depois das reuniões finais do dia e um momento em que todos os jogadores já se foram há muito tempo.

    Com uma batida na porta, Gase levanta os olhos para ver Frank Gore .

    Ao longo de 16 temporadas na NFL e 37 anos no planeta, Frank Gore ainda está jogando running back. Ele é o terceiro líder na história da liga, uma maravilha atlética e atuarial que ganhou a maior parte de suas 15.687 jardas após o contato, um número desproporcional delas em corridas de 5 jardas quando as circunstâncias ditavam 2, e todas após dois ACL lágrimas que ele sofreu na Universidade de Miami. Ele existe há tanto tempo que seu filho, Frank Jr. , é um calouro running back na Southern Miss. Seu estilo de corrida, uma forma de escavação direta, é notável por sua dependência absoluta da utilidade; também levou a uma carreira que faz pouco sentido em nossa época: notável em escopo e criminalmente subestimada. Ele tem jogado o mesmo jogo impiedoso da mesma forma ano após ano, jogando seu corpo através de pilhas de humanos muito maiores como uma isca na ponta de uma linha.

    Agora, horas depois de seus companheiros de equipe já foi para casa, ele está esperando para ser convidado a entrar no escritório de Gase.

    “Frank, e aí?” Gase pergunta.

    Gore tem algumas perguntas sobre blitzes; de onde eles podem estar vindo e como impedi-los. Mas agora ele permanece enraizado na porta, olhando por cima do ombro para o corredor. Ele aponta para alguém fora da linha de visão de Gase, impaciente, e diz: “Vamos lá, cara. Não tenha medo de entrar aqui.”

    Lentamente, abaixe a cabeça, parecendo uma criança seguindo seu pai para a sala do diretor, novato correndo de volta La’Mical Perine aparece na porta.

    “Esta é a noite em que vejo as pressões de terceiros”, disse Gore a Gase, “e eu o trouxe aqui porque quero que ele veja como eu estudo. “

    Perine, da perspectiva de Gase, parece que preferiu ficar na sala de cinema, contente por ter o pertinente informações relacionadas à blitz transmitidas de segunda mão. O problema, porém, é que Gore vê algo em Perine, algo que outra pessoa viu nele uma vez, e a experiência de Frank Gore – seja como mentor ou jogador, seja em um time invicto ou sem vitória – requer imersão total.

    “Frank Gore ama futebol mais do que qualquer pessoa com quem já estive”, diz Gase. “Esse tipo de coisa não acontece mais; os jogadores preferem ir para casa e jogar Xbox. Tem sido difícil aqui, mas os caras mais jovens estão assistindo a um Hall da Fama correndo atrás dele em uma quarta-feira por um equipe cujo registro parece s — agora. “

    SOBRE O CURSO de uma ligação de 40 minutos há duas semanas, Gore deu a notícia de que Antonio Brown assinou com Tampa Bay – “Eles não estão brincando,” ele diz – e duas vezes tenta chamar o técnico de força do Jets, Justus Gatlin, para responder a uma pergunta sobre como seu corpo de 37 anos se sente às segundas-feiras em comparação com as segundas de uma década atrás. (Gatlin, que não respondeu em nenhum momento – “Deve ser noite em família”, disse Frank – estava sendo convocado para testemunhar a rotina de exercícios semanais anti-idade de Gore.)

    “Tento não pensar na idade e não vou deixar ninguém me julgar”, diz Gore. “No acampamento de treinamento este ano, eu estava fazendo algumas corridas e alguns jovens estavam tipo, ‘ Como velho, você, cara? Eu posso dizer se eu consigo ou não consigo, e ainda consigo. Você não consegue entrar na minha cabeça, cara. “

    Depois de 16 anos – em São Francisco e Indianápolis e Miami e Buffalo e agora com os Jets – a imagem duradoura da época Gore não será um homem ultrapassando as defesas ou fazendo jogadas barrocas em campo aberto. Ele será lembrado por se submeter às marés mais tenebrosas do jogo, buscando as menores rugas na defesa e de alguma forma emergindo do caos para servir a uma defesa defensiva com o rosto cheio de joelhos agitados. “Ele está apenas procurando por espaço, simples assim”, diz Colts tackle ofensivo e ex-companheiro de equipe Anthony Castonzo . “Quando eu penso sobre sua carreira, meu visual é uma nuvem de corpos e um cara esguichando do outro lado.”

    Gore ganha a vida correndo Power através do A-gap , e ele o dirigiu com tanta segurança que bem poderia estar segurando uma lanterna. O poder é o jogo mais simples e brutal do futebol – às vezes chamado de “Jogo de Deus” e aquele que os times correm para afirmar o domínio. Um zagueiro lidera, e o guarda lateral puxa para liderar através do A-gap – a abertura imediatamente à esquerda ou direita do centro. É uma jogada destinada a desmoralizar e erodir, e Gore – a bola enrolada contra sua barriga com as duas mãos – correu tão bem como se não fosse melhor do que qualquer um na história. Por 16 anos, ele dirigiu esta peça com um único e desgastante objetivo: encontrar o menor espaço entre grupos de homens e percorrê-lo. E por 16 anos, passar o Power através do gap A tem sido a resposta para todas as perguntas e a solução para todos os problemas. “Para Frank”, diz o ex-colega de equipe do 49ers, Joe Staley, “todas as situações podem ser melhoradas com mais Power.” Se o jogo de passes não está funcionando? Tenho que usar mais energia. Se o jogo de corrida externo não estiver funcionando? Tenho que executar mais energia. E se o Power não estiver funcionando? Tem que usar mais energia.

    “Ninguém na história do mundo amou o gap A mais do que Frank”, diz Castonzo. “Absolutamente ninguém.”

    O tackle ofensivo por trás é mais fácil no Power. A jogada acontece tão rapidamente que não há razão para fazer muito mais do que proteger a extremidade defensiva por uma fração de segundo e observar o que acontece. “Uma peça morta”, diz Staley. “A menos que seja Frank.” Com Frank, o backside tackle deve garantir que ele trabalhe para virar a extremidade defensiva para cima, porque uma vez que Gore passa pela pilha inicial de corpos, ele gosta de cortar em direção à lacuna B posterior, como uma enguia entrando e saindo de um recife, e ele prefere não ser recebido por uma extremidade defensiva desbloqueada.

    “Frank sempre me disse, ‘Sele aquele homem, porque eu voltarei por ali, “Staley diz. “Ele é um sábio quando se trata de X’s e O’s e onde uma jogada deve acertar. Ele pode prever o que um linebacker fará antes mesmo que a bola seja rebatida. Todos os buracos estão disponíveis para Frank.”

    Gore não apenas joga futebol, ele o habita. Mesmo em meio à rotatividade de elenco quase total inerente à NFL, seu legado permanece em amontoados e escritórios de treinadores e vestiários que ele não põe os pés há anos. Em seus três anos com os Colts, Gore se tornou amigo íntimo do guarda Jack Mewhort, e Castonzo estima que 90% da interação entre os dois consistiu em Gore dizer a Mewhort: “Puxe com força. Você tem que puxar com força.” Puxe com força – porque é Gore, e porque diz respeito à granulação fina do funcionamento interno do jogo – tem uma função clara: se o guarda puxar com força, Gore pode acertar o buraco imediatamente e começar a tarefa de deslizar por aqueles pequenos vincos.

    E assim, em cada uma das três temporadas desde que Gore deixou Indianápolis, sempre que um quarterback dos Colts – Andrew Luck, Jacoby Brissett , Philip Rivers – chama “Poder” no agrupamento, Castonzo e centro Ryan Kelly olham um para o outro com um aceno de compreensão, saboreando um momento de leveza em um jogo extenuante.

    “Puxe com força”, dizem eles em uníssono. “Tenho que puxar com força.”

    Enquanto ele narra o fenômeno duradouro que é puxar com força , Castonzo está dirigindo em algum lugar em Indianápolis – o ruído de fundo sugere que ele está dirigindo algo grande – e sua risada perfura o gemido de pneus grandes no asfalto. “Tenho que puxar com força”, ele diz duas vezes, e eu praticamente posso ouvir sua cabeça balançando enquanto ele ri.


    MALHAS DE PERSONALIDADE DE GORE perfeitamente com sua peça favorita: humilde, principalmente séria, sempre em frente. Jim Harbaugh chamou Gore de “um homem místico” quando o treinou em San Francisco, e o otimismo segue Gore como um buquê de balões de aniversário. É raro encontrar uma estrela tão universalmente respeitada por seus companheiros de equipe e treinadores.

    “Toda vez que nosso cara da mídia vem até mim e diz ‘Recebi um pedido’, minha primeira reação é , ‘Oh, não, não,’ “diz Castonzo. “Nós, O-linemen, não gostamos de falar. Mas quando ele diz, ‘Alguém está fazendo uma reportagem sobre Frank’, eu digo, ‘Ah, sim – adoraria falar sobre Frank’. Todo mundo adora Frank. “

    Com certeza, Castonzo tem muitas histórias de Gore -” Eu considero uma coleção “, diz ele. Em um deles, Castonzo – com 1,80 m de altura e 307 libras contra os 5-9 e 216 de Gore – descreve a primeira vez que ele se enfrentou com uma extremidade defensiva, braços como asas de galinha para os lados, e sentiu Gore correr sob seus axila. “Acabei me acostumando com isso”, diz ele. “Acho que ele nem percebeu.”

    Em outra, depois que Gore trocou os Colts pelos Dolphins após a temporada de 2017, os Colts recrutaram a futura guarda All-Pro Quenton Nelson com o No. 6 escolha do draft de 2018. Castonzo recebeu um telefonema de Gore logo após o anúncio da escolha. “Então eu saio e agora eles pegam um cara assim?” perguntou Gore, sem dúvida imaginando todo o poder que ele poderia executar com o melhor guarda da NFL liderando o caminho.

    “Ele estava nos criticando de uma forma engraçada”, diz Castonzo, “mas porque era Frank, ele estava definitivamente chateado por não poder jogar com Quenton.”

    Em 2009, Gase era um assistente ofensivo de baixo nível com o 49ers, trabalhando com os zagueiros, quando sua amizade com Gore o levou a fazer uma promessa audaciosa: se ele conseguisse um emprego de treinador principal na NFL, Gore estaria no elenco. Já aconteceu duas vezes, primeiro em Miami e agora em Nova York. “Ele nunca fez ninguém sentir que estava acima deles, mesmo sendo um grande jogador”, diz Gase. “Sempre houve algo de humilhante em sua maneira de ser. De caras do equipamento a treinadores, a outros companheiros de equipe a treinadores, ele nunca desrespeitou ninguém.”

    Gore prospera no conforto da rotina, permanecendo pelo seu próprio estado de direito. Ele para as instalações dos Jets às 6h30 todas as manhãs, antes de todos os outros jogadores. Ele entra em campo 30 minutos antes do treino, antes de qualquer outro jogador, para passar por uma série de exercícios elaborados que Staley chama de “como um treino real, não um aquecimento”. Ele ocasionalmente enfia a cabeça em reuniões de linha ofensiva “só para ver o que vocês estão vendo esta semana”.

    Ele cuida de seu corpo da maneira melhor explicada por seu filho: “Eu vejo o que ele pede quando vamos a um restaurante chique”, diz Frank Jr., “e digo a ele: ‘Você vai comer que em este restaurante? ‘”Harbaugh disse uma vez:” A maioria dos caras está com fome como se tivesse perdido o café da manhã, mas está tudo bem porque eles sei que o almoço está chegando. Frank está morrendo de fome. Ele joga como se nunca fosse comer novamente. ” E Staley diz: “Ele é um corredor da fama que se aproxima todos os dias como se estivesse à beira de ser cortado.”

    Gore sentou-se com seus cinco filhos antes desta temporada para crowdsource opiniões sobre se ele deve continuar jogando. Com Fr ank Jr. começando sua carreira universitária, a ideia de ter os sábados livres tinha algum apelo. “Os jovens gostam de ter os pais por perto”, diz Frank Sr., “mas se uma equipe quiser você …” Sua voz some. Não há necessidade de elaborar. Ele prossegue dizendo que a decisão de voltar não foi fácil, embora ninguém que o conheça acredite nisso.

    “A automotivação dele é ridícula”, diz Frank Jr.. “Para 37 anos? Você não acreditaria.” Sua voz se eleva e ele começa a rir. Ele está apenas começando. “Você deveria vê-lo fazendo jumpcut, cara. Você não acreditaria em quantos ele pode fazer em um espaço pequeno.”

    Frank Jr. é o líder dos corredores do Golden Eagles – – 358 jardas, 5 jardas para carregar – mas ele e seus companheiros estão entre um punhado de jogadores de futebol que podem reivindicar uma temporada tão terrível quanto a que Frank Sr. está experimentando em Nova York. Southern Miss está em seu terceiro treinador em seis jogos, mas seu recorde de 1-5 pelo menos dá a Frank Jr. algo para pairar sobre seu pai 0-8. “Falo isso para ele o tempo todo”, diz Frank Jr., e ele ri.

    Ninguém sabe quando a carreira de Gore terminará, nem mesmo Gore, mas aqueles que o conhecem sugerem vai acabar quando a sabedoria coletiva das 32 equipes da NFL decidir que vai acabar, e não antes. “Ele terá que ir em algum momento”, diz Vernon Davis, ex-tight end do 49ers. “Frank é o tipo de cara que vai fazer o que ama enquanto pode e se divertir com isso.”

    Parece um pouco com o pôr do sol agora, com suas brincadeiras o tempo está diminuindo e os Jets preparando Perine para ser o destaque na segunda metade da temporada. Gore ainda é produtivo, ainda é o líder do Jets, mas dar repetições regulares para um running back de 37 anos em uma equipe sem vitórias parece um exercício de nostalgia.

    “Se ele quer continuar jogando, e ele tem vontade de jogar, por que não fazer? ” Frank Jr. diz. “Uma coisa sobre o meu pai: sem dias de folga – não dias de folga. É por isso que espero que ele ainda esteja lá quando eu chegar lá. Acho que é possível porque eu vejo o que o mundo lá fora não vê, então nada me surpreenderia. “

    (Depois que Frank Jr. devolve o telefone para David Cohen, diretor de comunicações do sul do Mississippi, soube que Frank Jr. passou toda a nossa conversa por telefone fazendo exercícios de pés – cortes de salto, exercícios de cone sem os cones – em um corredor próximo ao estádio Southern Miss. “Ele nunca parava de se mover”, disse Cohen, “e acho que nunca parava. É como observar a ética de trabalho de seu pai em um garoto de 18 anos espírito. “)

    A ideia parece absurda, mas foi lançada o suficiente ao longo de várias conversas para merecer a inclusão: Será que Frank Gore está entretendo a ideia de ficar por aqui tempo suficiente para jogar na NFL com seu filho? Nenhuma combinação de pai e filho jamais coexistiu como jogadores na NFL moderna – sem kickers, sem Colquitts multigeracionais – e a ideia de isso acontecer primeiro com um running back (duração média da carreira: 2,66 anos) entrando em sua quinta década parece longe- buscado, até mesmo para Gore.

    “Já ouvi essa conversa”, diz Gase, “mas, honestamente, não consigo processar. Não consigo imaginar como pode ser possível. Seria incrível, não seria? “

    O filho de Gore está torcendo por isso. O pai desvia, dizendo: “Só estou tentando ajudar esses jovens a ganharem”. Para isso, ele continua um homem de estrutura e otimismo, decidido a treinar forte nas quartas-feiras e depois ficar até tarde. Ele está arrastando um novato para lugares que ele preferia não ir e pedindo as coisas mais saudáveis ​​em alguns dos melhores restaurantes da América. Ele continua na busca solitária e quixotesca pelos mais ínfimos vincos na defesa e ainda acha que a resposta para a maioria das perguntas é mais Poder.

    E quando tudo o mais falhar?

    Puxe com força. Tenho que puxar com força.

    Palavras pelas quais viver.

    Fonte

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