NFL revela Oakley Mouth Shield para combater o coronavírus

12:00 PM ET

  • Tim McManus Escritor da equipe ESPN

Em nome da saúde e segurança, os jogadores da NFL poderiam estar exibindo um visual totalmente novo em 2020.

O Oakley Mouth Shield – um produto projetado pela Oakley em colaboração com médicos e engenheiros da NFL e da NFL Players Association para mitigar a propagação do coronavírus em o campo de jogo – deverá ser distribuído a todas as 32 equipes na próxima semana, quando ele receberá um test drive em uma escala muito maior do que chegou até hoje.

As negociações do protocolo de segurança estão em andamento entre a liga e os jogadores. Atualmente, não há mandato para usar um protetor facial, mas os especialistas médicos da NFL estão defendendo o uso do equipamento de proteção.

“É certamente isso que estamos vai incentivar “, disse o Dr. Allen Sills, diretor médico da NFL. “E esperamos que nos atermos a um design de produto que seja algo que todos gostariam de usar, porque verão o valor e desejam essa proteção adicional sem prejudicar o desempenho”.

A tecnologia Oakley Prizm Lens usada por esquiadores, militares e, mais recentemente, jogadores da NFL para melhorar a cor e o contraste em suas viseiras é destaque no novo design. As folhas de plástico se estendem para baixo e prendem à proteção facial. Existem vias aéreas e aberturas no protetor bucal, mas nenhuma que permita a transmissão direta de gotículas, de acordo com o presidente do comitê de engenharia da NFL, Dr. Jeff Crandall.

O protetor bucal já foi distribuído para o Los Angeles Rams e Los Angeles Chargers – duas equipes perto da base da Oakley – por Dr. Thom Mayer, diretor médico da NFLPA, e também foi enviado a vários representantes de jogadores e gerentes de equipamentos para feedback.

Os dois maiores as preocupações até o momento têm sido de visibilidade e respirabilidade, de acordo com Mayer.

“Só tivemos alguns jogadores – temos 2.500 jogadores na liga – – mas fiquei surpreso que … a claustrofobia ainda não foi um problema “, disse ele. “Eu acho que será quando nós [have more players testing them].”

Houston Texans estrela atacante defensivo JJ Watt , por um lado, é firmemente contra a idéia de usar um escudo facial.

“No meu segundo ano na liga, achei legal, coloquei uma viseira no capacete”, disse Watt ao ProFootballTalk. “Eu estava tipo, ‘Parece tão legal, eu quero colocar uma viseira.’ Fiquei por três períodos de prática e disse: ‘Tira esse otário – vou morrer aqui’. … Então agora você vai colocar algo em volta da minha boca? Você pode ficar com isso. Se isso entrar em jogo, acho que você não vai me ver em campo. “

O design atual, no entanto, é o resultado de um processo iterativo baseado em grande parte no feedback do jogador, com conforto e funcionalidade em mente, além de proteção. Os quarterbacks que os testaram recentemente foram capazes de chamar efetivamente as jogadas, disse Mayer, após respostas iniciais de que o som era muito abafado. Também se considerou amplamente o campo de visão.

Crandall disse que a Oakley realizou testes internos nos quais pulverizou partículas de fluido para representar gotículas expelidas pelos jogadores e teve uma alta taxa de sucesso de transmissão bloqueada.

“Não sei se há uma porcentagem direta que alguém tenha encontrado porque um laboratório não é o ambiente de campo, obviamente “, disse Crandall. “Há muitas coisas que os jogadores fazem nos campos que não estão reproduzindo facilmente [in] o laboratório, mas é um bloqueio significativo à transmissão de gotículas. Não há caminho reto através do escudo facial ou viseira para uma gotícula. seja transmitido. “

Embora a Oakley seja o fornecedor oficial da NFL, existem outros fabricantes de protetores faciais, e os jogadores podem acabar usando outras marcas também em 2020, de acordo com a diretora de receita e vice-presidente executiva da parceria da NFL Renie Anderson. Mayer chamou o futebol de “provavelmente o meio ou placa de Petri perfeita para transmitir o vírus” , “dado que é um esporte de contato que envolve um grande número de jogadores. A NFL e a NFLPA esperam que as diferentes medidas de segurança que estão tomando, incluindo a introdução do protetor bucal, levem a um ambiente mais seguro.

“Assim como tudo o que se estamos falando de chuteiras melhores ou capacetes com melhor desempenho, trata-se de algo mais seguro e, no entanto, também protege e, em muitos casos, melhora o desempenho “, disse Sills. “Esse é o mesmo mantra e o mesmo tipo de abordagem que estamos adotando aqui. Estou realmente satisfeito com o andamento do trabalho. Ainda não chegamos a um produto acabado. Como a maioria das coisas em segurança da saúde, há realmente aqui não há linha de chegada. Portanto, esperamos continuar inovando e melhorando à medida que avançamos. Mas estamos animados com o local onde estamos e com o papel potencial que isso pode ter na mitigação de riscos em campo. “

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