NFL move Rams-Chiefs da Cidade do México para L.A.

10:29 ET ET

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A NFL decidiu mudar o confronto de segunda-feira à noite entre o 9-1 Chiefs and Rams da Cidade do México para o Los Angeles Memorial Coliseum por causa das más condições de campo no Estadio Azteca, anunciou terça-feira.

Os jogadores consideraram que não jogar se a liga tivesse optado por manter o jogo na Cidade do México, disseram fontes ao Adam Schefter, da ESPN, na terça-feira. Jogos de futebol e concertos, juntamente com uma quantidade significativa de chuvas, deixaram o campo dentro do Estádio Azteca uma bagunça.

“Não é justo arriscar nossa saúde”, disse um jogador de destaque a Schefter na terça-feira.

Segurança de Rams John Johnson viu as condições de campo atuais na Cidade do México nas redes sociais e twittou sua reação.

ISSO ESTÁ AQUI https://t.co/3189rnSbhB

– John Johnson III (@iamjohnthethird) 13 de novembro de 2018

Informações de ingressos para o jogo em Los Angeles foram postadas no site do Rams na noite de terça-feira, e a política de reembolso para o jogo na Cidade do México será anunciada pela NFL nos próximos dias.

O Rams fornecerá milhares de ingressos de cortesia para socorristas e aqueles que foram afetados pelas recentes tragédias no sul da Califórnia.

A NFL tem um procedimento em vigor que afirma que todas as equipes que abandonarem um jogo em casa para jogar internacionalmente, como fizeram os Rams, precisam manter seu estádio em casa disponível como contingência.

A liga, em um comunicado, disse que consultou a Associação de Jogadores da NFL – bem como especialistas de campo e especialistas externos locais e independentes – na decisão de mudar o jogo, já que o campo no Estadio Azteca não se encontrou com a NFL. padrões de jogabilidade e consistência.

“Trabalhamos extensivamente com nossos parceiros na Estadio Azteca por meses em preparação para este jogo”, disse Mark Waller, vice-presidente executivo internacional da NFL, em comunicado. “Até muito recentemente, não tínhamos grandes preocupações. Mas a combinação de uma estação chuvosa difícil e um calendário de eventos de vários eventos no estádio resultaram em danos significativos ao campo, o que representa riscos desnecessários à segurança do jogador e inadequado para hospedar um jogo da NFL.

“Como resultado, determinamos que mover o jogo é a decisão certa e que precisamos anunciar agora para permitir que nossos times e torcedores façam ajustes alternativos”.

Os Rams vão agora se esforçar para obter segurança, concessões e todos os outros aspectos logísticos alinhados para sediar um grande jogo no horário nobre em seis dias. O USC joga no Rose Bowl no sábado, contra a rival UCLA, e não há muitos outros eventos esportivos acontecendo em Los Angeles no fim de semana, o que ajuda os Rams com uma rápida reviravolta.

Ambas as equipes ainda usarão seus uniformes do Color Rush. Os Rams planejam homenagear os eventos comunitários programados no México antes do jogo, incluindo uma corrida beneficente de 10 km, visitas a hospitais e a construção de um playground.

O chefe de operações da Rams, Kevin Demoff, chamou o desenvolvimento de “agridoce”.

“Estávamos muito animados como organização para jogar no México”, disse Demoff em uma conversa por telefone. “Pedimos para jogar no México para o nosso jogo no exterior este ano; passamos muito tempo trabalhando com a comunidade e os líderes de negócios para receber uma ótima semana e deixar nossos fãs empolgados e realmente construir essa base de fãs.”

“Por outro lado, para o sul da Califórnia, que inacreditável virada de eventos poder ter o jogo do ano aqui, na noite de segunda-feira, no Coliseu.”

A pista de jogo no estádio Azteca – que mudou de grama natural para híbrida em maio – não é ideal há vários meses. A preocupação com isso cresceu nos últimos dias, quando fotos aéreas do estádio mostraram sérios danos à grama, particularmente no final do estádio usado recentemente para um grande concerto.

Cruz Azul, o clube de futebol da Liga MX que compartilha o estádio com o Club America, jogou um jogo de torneio no campo no sábado, em condições notavelmente pobres. O treinador Pedro Caixinha manifestou preocupação e a NFL continuou a trabalhar com os jardineiros para melhorar o campo.

As tripulações foram vistas instalando-se no Estadio Azteca na terça-feira, mas a NFL, após uma inspeção no campo na tarde de terça-feira, disse que a pista não atenderá aos padrões da NFL na segunda-feira.

Estamos dentro do campo de verificação do estádio #MexicoCity . @kmbc pic.twitter.com/l6Nedk5oKY

– Lara Moritz KMBC (@LaraMoritzKMBC) 13 de novembro de 2018

“A longa e incomum temporada de chuvas, assim como o calendário de eventos com terceiros no Estádio Azteca, podem ser um fator para o gramado estar longe das condições ideais”, disseram as autoridades do Estádio Azteca em um comunicado à imprensa.

Raul Barrios, que como ex-gerente de operações do estádio (2000-18) foi encarregado de supervisionar a condição do campo, disse ao SportsCenter da ESPN México que “não em meus piores pesadelos eu acho que isso aconteceria”.

“Para ter um evento desta magnitude [movido], é algo que eu não acho que nós estaríamos passando agora.”

Barrios referenciou o sistema de grama híbrida como uma razão pela qual as condições pioraram. O novo sistema tinha como objetivo tornar a grama do estádio mais resistente ao desgaste em meio aos constantes eventos realizados lá.

“[A instalação] foi inadequada e feita por pessoas que não tinham idéia de como tratar o subsolo do campo”, disse ele. “A NFL testa o campo para determinar como a grama resiste a ser retirada. Ter isso é fundamental no futebol, porque se você estiver na linha de scrimmage, há um grande risco de lesão se a grama não tiver resistência, então é aí que o medo está. ”

A liga notificou pela primeira vez o Rams sobre problemas com a superfície do Estadio Azteca em outubro, na sequência de um concerto de Shakira e um punhado de jogos de futebol.

“Mas eles tinham um plano”, disse Demoff.

Algumas semanas atrás, Demoff e outros executivos da equipe estavam na Cidade do México realizando uma série de eventos e foram ao Estadio Azteca para analisar o campo junto com oficiais da NFL.

“E, embora não fosse atraente, era muito seguro”, lembrou Demoff. “Todos ficaram agradavelmente surpresos com a qualidade do campo. Nos sentimos confiantes de que o jogo poderia ser jogado e animado que poderíamos jogar no México.”

Mas as condições pioraram, em grande parte devido a uma quantidade incomum de chuvas. Um check-in final foi agendado para esta semana. Os Rams, Chiefs e NFL enviaram testadores de campo para uma última caminhada na segunda-feira, levantando preocupações legítimas sobre se a superfície poderia apoiar duas equipes profissionais de futebol.

“Eles passaram a noite conversando sobre opções, discutindo diferentes maneiras de remediar o problema, o que o tornaria seguro”, disse Demoff. “Depois de discussões nesta manhã com todas as partes – a NFL, nossos inspetores de campo, seus inspetores de campo, a NFLPA – ficou bastante claro que o campo não seria jogável. E nós também estávamos correndo contra um prazo de se estivéssemos Para levar este jogo para Los Angeles, precisávamos de quatro ou cinco dias para termos certeza de que poderíamos preparar nosso estádio.

“Eu acho que a NFL levou todas as informações, eles processaram e tomaram a decisão certa.”

O movimento cria obstáculos logísticos para a ESPN, que transmite o Monday Night Football e terá que mudar suas operações de volta para a costa oeste.

“Estamos em comunicação com a NFL e entendemos a decisão da liga”, afirmou a rede em comunicado. “Já estamos no processo de ajustar nossos planos e estaremos prontos para apresentar este tão esperado confronto no Monday Night Football de Los Angeles. Também continuamos comprometidos em identificar oportunidades futuras com a liga para engajar sua já forte base de fãs no México. ”

Os Rams partiram para Colorado Springs na segunda-feira para treinar em alta altitude por uma semana antes de viajar para a Cidade do México, onde a elevação é de cerca de 7.300 pés. A equipe retornará a Los Angeles no sábado.

Gostaríamos que pudéssemos ter visto o Rams no México, mas empolgados em voltar para a torcida local para o MNF. Vejo você lá LA #GoRams

– Jared Goff (@ JaredGoff16) 14 de novembro de 2018

De acordo com Jeff Sherman do SuperBook no Westgate Las Vegas, o Rams passaria de favoritos de 2,5 pontos para -3,5. O total de pontos permaneceu em 63,5. Sherman também disse que todas as apostas feitas para o jogo que está sendo jogado na Cidade do México seriam reembolsadas, já que o SuperBook declara que os jogos devem ser jogados na “cidade / área geográfica designada dentro de 8 dias da data programada”.

Lindsey Thiry da ESPN, Alden Gonzalez, Ben Fawkes, Darren Rovell e The Associated Press contribuíram para este relatório.

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