Hall da Fama da Base Secreta: Pheidippides

Você provavelmente sabe algo sobre a história de Fidípides, mesmo que nunca tenha ouvido o nome dele em sua vida. Cerca de 2500 anos atrás, na costa norte da Ática, Pheidippides teria testemunhado uma das batalhas mais conhecidas do mundo clássico. O Império Persa, buscando punir Atenas por algum comportamento escandaloso e atrevido na Ásia Menor, despachou uma força expedicionária anfíbia para a Grécia, primeiro levando Erétria na ilha de Eubeia e depois seguindo para o sul em direção ao território ateniense.

A frota persa desembarcou na baía de Maratona, onde encontrou as saídas bloqueadas por um exército ateniense de 10.000 homens. Os atenienses estavam em menor número, dois ou três para um, então a coisa mais sensata a fazer era se agachar e esperar pelos reforços, que deveriam estar vindo de Esparta. Alguma combinação de circunstâncias – considerações táticas, a distância entre Maratona e o Peloponeso, punheta lacedemônia típica – fez com que esses reforços nunca chegassem e Atenas enfrentasse a invasão quase totalmente sozinha.

Funcionou fora para eles: a falange levou os invasores de volta ao mar, infligindo grandes perdas com perdas mínimas. A Batalha de Maratona foi uma vitória decisiva, desviando o poder do Império Persa da Grécia por uma década e enquanto eles estariam de volta ao governo de Xerxes para, entre outras coisas, prejudicar os espartanos nas Termópilas *, defendendo-os por uma década deu aos helenos tempo suficiente para se prepararem para a segunda rodada.

Não acredite na propaganda, a propósito : a ação em Hot Gates foi uma terrível derrota tática e estratégica para Leônidas, que foi definitivamente não lutando contra um mero retardamento (e também acabou morto, o que foi péssimo para ele) .

Então, onde nosso herói entra? A tecnologia de comunicação na Grécia antiga não era especialmente avançada, portanto, para obter informações de um lugar para outro, empregavam-se corredores. Pheidippides era um desses corredores e, de acordo com a lenda, assim que Atenas venceu o dia em Maratona, ele garantiu tudo de volta para casa, trazendo aos cidadãos aliviados a notícia da vitória antes de morrer por seus esforços. Sua corrida de um homem foi a inspiração de Michel Bréal para a maratona moderna e menos mortal.

O único problema com a história de Pheidippides é que é uma besteira absoluta. Não apenas as notícias de Fidípides não eram urgentes o suficiente para matar alguém, a única fonte razoavelmente contemporânea que temos sobre a Batalha de Maratona é Heródoto, e ele não faz menção a um arauto correndo de volta para Atenas. Em vez disso, é o exército ateniense inteiro que faz a jornada. Como a frota persa ainda estava quase intacta e poderia, em teoria, navegar ao redor da Península Ática para lançar um ataque contra a própria Atenas, eles tiveram que se mover o mais rápido possível. Com todo o exército se movendo em alta velocidade, nenhum arauto foi necessário.

Fidípides sim aparecem em Heródoto, onde está sendo usado de forma mais sensata: como mensageiro de Atenas a Esparta, solicitando reforços enquanto os persas atacavam. Ele fez a jornada de 250 quilômetros entre as cidades em menos de dois dias, mas os espartanos estavam muito ocupados lavando o cabelo (ou o que quer que os espartanos fizessem, quem se importa) para se moverem por mais vários dias, e quando se incomodaram, a batalha já foi ganho. Nem tudo de Heródoto é verossímil, mas Atenas, enviando uma mensagem urgente a um aliado em tempo de guerra, faz muito mais sentido do que a versão mais lembrada.

A primeira menção de uma corrida da Maratona a Atenas vem de Plutarco, que estava escrevendo mais de meio milênio após a batalha e tinha o hábito irritante de ser meio que cheio de merda. A partir daí, a lenda de Pheidippides saiu de controle, por fim se infiltrando na cultura europeia a ponto de agora termos toda uma categoria de raça com o nome de algo que nunca realmente aconteceu.

A maratona, entretanto, não é a única raça moderna que deve sua existência a Fidípides. Na década de 1980, um grupo de oficiais da força aérea britânica decidiu tentar a corrida mais historicamente precisa entre Atenas e Esparta, criando o Spartathlon. Com cerca de seis vezes a duração de uma maratona ‘real’ e incluindo uma subida do Monte Partenion, o Spartathlon é uma corrida ferozmente difícil, mas é factível no tempo que se diz ter sido alcançado por Pheidippides. O recorde atual, de Yiannis Kouros, é de 20 horas e 25 minutos.

Secret Base Hall of Fame plaque for Pheidippides

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