É hora de colocar algum respeito no nome de Derek Carr

Por anos Derek Carr foi um dos quarterbacks mais injustamente difamados da NFL. Um jogador não apenas odiado por sua própria base de fãs dos Raiders, mas constantemente sujeito a conversas sobre substituição, ao mesmo tempo em que é esquecido no cenário nacional. Agora, depois de sua impressionante vitória na prorrogação contra os Ravens, é hora de todos respeitarmos Carr muito mais do que já respeitamos.

A chegada de Carr na NFL foi repleta de culpa por associação. Se Eli Manning foi massacrado por seu irmão no Hall da Fama, então o que Derek recebeu foi o oposto. Injustamente algemado ao irmão mais velho David, as comparações entre os dois foram imediatas. Caramba, basta olhar para um dos “negativos” listados em seu perfil de olheiro antes do draft em NFL.com .

“Pode enfrentar a percepção do fator busto decorrente da carreira do irmão mais velho”

Nada nessa declaração é remotamente justo, embora não esteja errado. Apesar de ter um currículo que gritava “escolha do primeiro turno”, Derek Carr era visto como uma perspectiva arriscada. Hilário em retrospectiva, especialmente considerando que dois zagueiros selecionados antes dele, Blake Bortles e Johnny Manziel, são duas das maiores prisões da história recente.

David Carr foi mal. Muito ruim. Não ajudou que a expansão incipiente Texans não pudesse protegê-lo, levando-o a ser demitido em impressionantes 76 VEZES seu novato temporada. Depois disso, o jovem passador ficou tímido e a carreira do outrora promissor jogador terminou antes mesmo de começar. Seja real ou imaginário, a percepção era que, embora David não tivesse recebido ajuda, ele também não tinha força mental para mudar tudo.

Avance 10 anos e Derek está entrando na liga, e apesar de ser um jogador muito diferente em Fresno State, essas preocupações perduram. Os Raiders o selecionaram com a terceira escolha do segundo turno e, a partir desse ponto, Carr tem sido o centro do debate. Muitas vezes culpado pelas finais medianas da equipe, eternamente preso em uma conversa de substituição com Marcus Mariota sendo trazido, presumivelmente para assumir seu trabalho – e ainda, ao contrário de seu irmão, Carr permaneceu duro.

Apesar dos fãs culpá-lo o tempo todo … Carr permaneceu duro.

Apesar de toda a NFL mundo ignorando suas realizações … Carr permaneceu duro.

Na verdade, Derek Carr foi o melhor zagueiro da NFL que ninguém fala sobre. Depois que ele fez o

Pro Bowl nos anos 2 e 3 (em grande parte por padrão, para ser justo) o passador pegou fogo nos últimos três anos acumulando temporadas que seriam elogiadas se ele fosse qualquer outra pessoa que não o irmão de David Carr, e se ele estivesse jogando em outro lugar que não Las Vegas.

Vamos jogar um jogo divertido, certo? Aqui estão as estatísticas combinadas de três zagueiros dos últimos três anos. Você adivinha quem são eles.

Quarterback A:
13.045 jardas, 93 TD, 31 INT – 96,0 classificação QB média

Quarterback B:
12.206 jardas, 73 TD, 27 INT – 98,7 classificação QB média

Quarterback C: 13.971 jardas, 87 TD, 32 INT – classificação QB média de 97,8

Respostas? “A” é Tom Brady, “C” é Matt Ryan e “B” é, você adivinhou, Derek Carr. O ponto aqui não é dizer que Carr é melhor do que Brady ou Ryan, é reconhecer que ele está perto, está no estádio. No entanto, antes desta temporada, se você perguntasse aos fãs da NFL que não puderam olhar as estatísticas, eles provavelmente diriam que Brady e Ryan eram os 10 melhores zagueiros, e classificariam Derek Carr em algum lugar no início dos anos 20. Isso é apenas a percepção, e tornou-se a realidade.

Caramba, se você olhar alguns dos apelidos que Derek Carr tem sido chamado de “Dink-and-dunk Derek” surge vez após vez, e novamente. É em grande parte uma batida injusta destinada a diminuir suas conquistas de passes e prendê-los aos receptores. Embora ele tenha feito sua parte em passes de escape e Carr tenha decididamente se tornado mais confiante como um arremessador profundo – ele nunca foi realmente apenas

um passador curto. Mais uma vez, a percepção encontra a realidade.

É por isso Futebol de segunda à noite foi um negócio gigantesco. É hora de futebol no horário nobre na semana 1. Antes que a apatia possa se estabelecer. Antes de onde o cronograma quebra e nos dá jogos de lixo na segunda-feira. Mais olhos estavam voltados para o jogo do que qualquer outro na carreira de Carr, e não apenas ele arremessou por mais de 400 jardas, mas também transformou um dos finais de prorrogação mais bizarros da história da NFL em um triunfo absoluto, jogando uma bomba nas costas de Zay Jones para um touchdown imediato. É impossível ignorar Derek Carr mais. Finalmente é hora de separá-lo da sombra de seu irmão e tratá-lo pelo que ele é: um dos melhores zagueiros da liga, mesmo que ninguém fale sobre ele.
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