Dorktown: Kirby Puckett não conseguia acertar os home runs quando estava à frente na contagem

De modo geral, cerca de 33 a 35 por cento das aparições da placa MLB terminam quando o batedor está à frente na contagem, o que significa que houve mais bolas lançadas do que rebatidas. Essas aparências de placa tendem a produzir home runs a uma taxa cerca de 30 por cento maior do que aquelas que terminam quando bate ≥ bolas; no final das contas, voltando aos anos 80, mais de 41 por cento de todos os home runs resultam de um arremesso em que o rebatedor tinha a perna levantada.

Exceto … às vezes estar à frente na contagem não não fornece aquele impulso usual para a probabilidade de um home run. Às vezes, nem chega perto. A maior parte dos dados completos de arremesso por arremesso no Baseball-Reference remontam a 1988. E naquele primeiro ano, veja o que o jogador de campo Kirby Puckett do Hall da Fama do Minnesota Twins fez:

Vinte e quatro homers e nenhum veio quando ele estava à frente na contagem. Nenhum outro jogador de 20 homer teve menos de cinco que foram rebatidos quando estavam à frente na contagem. Além disso, em uma base percentual, apenas um (Glenn Davis) estava ao sul de 20:

Isso parece estranho o suficiente por si só; Quero dizer, não só existe uma lacuna substancial separando Puckett do resto do bando, mas também no vácuo é bizarro para algo com uma probabilidade ostensiva de 40 por cento ocorrendo zero em 24 vezes. Ninguém vai assistir Steph Curry fazer zero em 24 trios sem pensar que o Space Jam 2 Monstars veio e tirou todo o seu talento.

E, no entanto, esta não foi uma ocorrência única. Longe disso. Veja o que aconteceu cinco anos depois:

22 homers, com apenas dois chegando quando a contagem apresentou mais bolas do que rebatidas. Com exceção de Dante Bichette (quatro), todos os outros big leaguer de 20 homer novamente tiveram pelo menos cinco ocorrências quando estavam à frente na contagem. A taxa de Puckett está abaixo de 10 por cento, com Bichette seu único par abaixo de 20 por cento:

Ampliando a lente além as temporadas em que ocorreram realmente ressalta o quão raro é para caras com pop decente ver inexplicavelmente que o poço seca na mais favorável das condições:

Agora, esse gráfico é relativamente falho porque há uma quantidade enorme de pontos perfeitamente sobrepostos. No entanto, o ponto logo acima do verde ’88 Kirby – assim como os próprios pontos Kirby – está de fato representando apenas um jogador (2005 Jose Guillen). Portanto, como você pode ver, ele é responsável por dois dos três menores totais de home run à frente na contagem de qualquer um para atingir mais de 20 total homers em uma temporada desde 1988. Eles também representam duas das três temporadas em que essa porcentagem residia ao sul de 10:

Enquanto nós know ’88 Kirby é a única instância, desde 1988, de um jogador de 20 home runs que ficava irritado quando estava à frente na contagem, isso não revela o quão baixo o limite de home run teria que cair antes que outros começassem a surgir. Bem, em 2002 Karim Garcia é o vice-campeão com apenas 16, e apenas um punhado de outros ainda teve 10:

Aquela temporada de 1993 em que apenas dois de seus 22 homers vieram enquanto na frente na contagem se presta à produção deste gráfico:

Puckett tinha duas dessas temporadas com mais de 20 homers quando aquela temporada de ’05 Guillen é a única outra com mais de 17 dingers.

Essa tendência bizarra se estendeu além daquelas duas temporadas da carreira de Puckett. Embora seus primeiros anos nas grandes ligas sejam anteriores ao ponto de inflexão de 1988 em relação aos dados de contagem de arremessos, aqui estão cada uma de suas oito temporadas finais:

Apesar do média A taxa de MLB estando acima de 40 por cento, Puckett nunca chegou perto – menos de 35 por cento em todos os oito temporadas.

Nunca vi alguém ter a contagem a seu favor ser tão prejudicial às suas perspectivas de acertar um home run. De 1988 em diante, Puckett acertou uma das 31,6 aparições em placas que terminaram com pelo menos tantas rebatidas quanto bolas. Mas se houvesse mais bolas do que rebatidas (e lembre-se, em média as grandes ligas são cerca de 30 por cento mais mais propensos a homer nessa situação)? Isso caiu para uma vez a cada 49,2 aparições em pratos.

Puckett também é muito conhecido por ter acertado um dos maiores home runs da história da MLB. Com seus gêmeos enfrentando eliminação no Jogo 6 da World Series de 1991,


Puckett atingiu um dramático home run-off para manter a temporada viva, permitindo-lhes vencer no dia seguinte. Mas talvez a parte mais mistificadora disso? Foi em um campo de 2-1.

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