Como a bolha WNBA ensinou LaChina Robinson a ser versátil em seu ofício

No início do verão de 2020, não estava claro como e mesmo se o WNBA poderia ter uma temporada durante a pandemia. Então, depois que a liga estabeleceu sua bolha em Bradenton, Flórida, a questão passou a ser como transmitir seus jogos com apenas um repórter nacional no local. A liga se adaptou, como sempre faz, e a temporada de 2020 se tornou um ano de crescimento para a WNBA, à medida que ela encontrava novos caminhos para entregar seu conteúdo aos fãs, ajudada em grande parte pela criatividade de seus parceiros de transmissão.

LaChina Robinson foi uma dessas emissoras, e ela teve que usar muitos chapéus para ESPN em seu papel em constante evolução para ajudar a cobrir esta temporada monumental . Ela era analista, apresentadora de estúdio, apresentadora de podcast e uma das criadoras do programa digital WNBA Hoop Streams, demonstrando os caminhos não tradicionais que os provedores de conteúdo WNBA tiveram que seguir em uma temporada totalmente sem precedentes.

SB Nation falou com Robinson por telefone para discutir os desafios de transmitir esta temporada WNBA, bem como o que o futuro reserva para a cobertura do basquete feminino e esportes femininos.

Esta entrevista foi ligeiramente editada para maior clareza.

SB Nation: Eu queria falar sobre os detalhes desta temporada cobrindo a liga remotamente. Acabei de ver no Twitter outro dia, acho que você disse que tinha que ficar em Connecticut por toda a temporada, e você estava fazendo um tour pelo apartamento que o Sol preparou para você .

Além de obviamente ter que se mudar, eu acho, por três meses, como foi esse processo cobrir a liga remotamente e não estar no local para assistir aos jogos pessoalmente .

LaChina Robinson: Em primeiro lugar, dou o crédito à nossa liderança na ESPN porque foi sensível e pense um pouco se teríamos ou não uma temporada. E você tem que pensar sobre as camadas que a WNBA teve que superar em termos de descobrir o local, garantindo que a produção de televisão fosse possível, obviamente começando com saúde e segurança, em primeiro lugar. Mas, quero dizer, foi um efeito de gotejamento, então o que vamos fazer com a televisão e como vamos transmitir? Não houve muito tempo para tomar essas decisões. Portanto, agradeço a nossa liderança e a Sara Gaiero, que é nossa produtora coordenadora. Ela decidiu que chamaríamos os jogos do estúdio em Bristol. Bem, não tenho certeza de quanto disso foi influenciado pelo que a liga tinha disponível no site, ou se era apenas mais sobre a decisão da ESPN em descobrir como eles poderiam apresentar o melhor produto.

Mas foi um processo de tomada de decisão que eu não gostaria de ter que fazer. Há muitos níveis de decisão envolvidos nisso, começando com saúde e segurança. E então, você sabe, o que podemos fazer em termos de produção? Rebecca Lobo, Pam Ward e Ryan Ruocco moram no Nordeste, a uma curta distância de nossos estúdios em Bristol. Holly Rowe já havia se comprometido a estar dentro da bolha, o que não foi apenas uma decisão importante para a cobertura da ESPN, mas para a liga em geral. Era muito diferente da NBA. A WNBA não teve muita mídia na bolha. Na verdade, Holly era a única repórter nacional lá, então seu pulso sobre o que estava acontecendo e seu ponto de vista e apenas ela estar lá todos os dias era importante para todos que queriam acompanhar a WNBA.

Então, quando foi tomada a decisão de transmitir os jogos de Bristol, eu estava pensando bem, vou voar para a frente e para trás quando eu tenho jogos como qualquer outro jogo. No entanto, alguns desenvolvimentos mudaram isso. No. 1, os jogos eram muito compactados. E então, você sabe, ser capaz de ir e voltar com muitos jogos parecia ser algo que pode ser um pouco difícil quanto mais olhamos para isso. Mas então, porque a Geórgia as taxas de coronavírus eram tão altas que caímos na categoria de quarentena obrigatória para o estado de Connecticut, você teria que ficar em quarentena por 14 dias antes de poder fazer qualquer coisa.

E com uma temporada condensada de WNBA, agenda lotada, ninguém tem 14 dias para se sentar em seu quarto de hotel sempre que precisa voar de volta para Bristol da Geórgia. Então meu plano estava certo, vou morar em DC com a família e é um trajeto mais fácil, cinco horas de carro até Connecticut, e vou apenas ir e vir de vez em quando. Bem, então DC foi adicionado à lista de quarentena obrigatória.

Então, em última análise , e enquanto tudo isso está acontecendo, Sara Gaiero perguntou se eu teria interesse em hospedar o estúdio, e isso é algo sobre o qual conversamos ao longo do caminho. Você sabe, claramente existem algumas limitações sobre quem você pode ter no estúdio, quantas pessoas com base no protocolo de saúde e segurança, então isso era tudo parte. Mas também, mantenho o pulso na liga. Eu chamo de jogos, então seria um ajuste natural ter-me como anfitrião também, considerando o fato de que eu iria passar um tempo considerável em Connecticut, e acabou sendo o que aconteceu. Decidimos que eu ficaria em Connecticut durante toda a temporada.

Quando cheguei lá, estava hospedado em um DoubleTree em Bristol. E a ESPN estava disposta a permitir que eu fosse em busca de acomodações nas quais eu me sentisse confortável durante a pandemia.

Mas foi em uma conversa com Amber Cox, a vice-presidente do Connecticut Sun, eu estava ligando para ela para recomendações de onde em Connecticut talvez eu pudesse ficar, e ela disse: Tenho algo para você. Basicamente, as acomodações para jogadores do Connecticut Sun, que eles dão aos jogadores em alojamentos no verão, estavam vagas porque o time estava em Bradenton, Flórida. Então eles têm esses lindos apartamentos mobiliados em East Lyme, Connecticut. E foi aí que acabei passando meu verão WNBA.

SBN: Como você consegue replicar a energia de estar na arena enquanto está em Bristol?

LR: Bem, acho que começa com o áudio e visual adequados e principais adereços para a equipe da ESPN, porque tudo o que eu ouvi em meu fone de ouvido era exatamente o que eu ouviria em meu fone de ouvido se estivesse na quadra. O produtor, o barulho de tênis, todos os sons que eu normalmente ouviria estavam bombeando em meus ouvidos.

E então, do ponto de vista visual, tínhamos várias telas, telas muito grandes, que praticamente nos permitiam ver toda a quadra. Tínhamos algumas telas que focavam no relógio de tiro ou nos bancos dos jogadores. Mas tivemos ótimos diretores que nos deram fotos incríveis. Nossa equipe de produção foi fantástica. Mesmo em uma situação de transmissão normal, é necessária uma equipe de pessoas que pode prepará-lo para o sucesso. E eu senti que estávamos em uma posição e estúdio muito bons para sentir que estávamos no jogo, mesmo que estivéssemos a 10 estados de distância.

SBN: O WNBA obviamente viu este aumento dramático nas visualizações esta estação. Você já tentou descobrir como equilibrar sua cobertura para os novos espectadores que estão apenas sintonizando e, ao mesmo tempo, servindo as pessoas que são fãs regulares da liga?

LR: Então isso pode ser um pouco desafiador, certo? Porque você sempre diz na transmissão para repetir o que tem de melhor, porque você tem novos espectadores, novas pessoas entrando, e você quer ter certeza de que eles saibam disso Sue Bird está em sua 17ª temporada, e que eles conhecem os elementos do quadro geral, mas no ao mesmo tempo, sim, você quer fornecer informações privilegiadas para os fãs da WNBA que estiveram lá e os pequenos detalhes sobre como a bolha está indo e coisas que eles simplesmente não sabem. Portanto, há um equilíbrio muito delicado. Mas dou todo o crédito às nossas equipes, seja Holly trazendo informações que ninguém conhece ou a maneira como você sabe que Pam e Ryan introduziram histórias, desde a história da liga, até a bolha, isso é muito importante para equilibrar uma transmissão.

Mas é algo que penso nos esportes femininos em particular, e para mim no basquete feminino, muitas vezes enfrentamos porque não temos a exposição de outros esportes importantes. Se acontecer uma tonelada entre domingo e sexta-feira, certo, mas houver apenas um jogo WNBA [on television] naquela semana, você não terá todos os sucessos na televisão ou, você sabe, quantas corridas de mídia social para qualquer notícia que esteja acontecendo na WNBA. Então você tem que entrar muito nessa transmissão e garantir que as pessoas estejam atualizadas. Essa é uma das razões pelas quais começamos o show Hoop Streams nesta temporada, Rebecca [Lobo], Holly e eu, para que pudéssemos dar algumas dessas informações intermediárias e poderíamos ter apenas debates gerais sobre o que está acontecendo na WNBA, todas essas coisas que conectam os pontos entre as transmissões.

SBN: Eu estava ouvindo seu último episódio de Ao redor da borda com Rebecca, e vocês estavam falando sobre o potencial de um WNBA ou mesmo apenas um programa de estúdio de basquete feminino, e acho que você meio que fez alusão a isso. O que isso poderia fazer em termos de ajudar na sua transmissão?

LR: Essa é a razão pela qual eu comecei aquele podcast é para trazer mais conversas sobre o esporte, porque as reclamações que frequentemente recebemos das pessoas não têm para onde ir quando um jogo termina. Além disso, a escrita que acontece, seja na ESPN ou em outros veículos, as pessoas querem ouvir e assistir e ouvir as discussões.

Se você vai falar sobre Michael Jordan ou LeBron James? Quero dizer, eles querem falar sobre Sheryl Swoopes ou Cynthia Cooper ou Diana Taurasi. É por isso que começamos Around the Rim . E é por isso que começamos o WNBA Hoop Streams.

SBN: Você mencionou isso antes também sobre como a ESPN havia conversado com você sobre hospedar o estúdio antes mesmo da temporada começar. Como você se vê navegando entre essas duas funções de convocar os jogos às vezes e, em seguida, também hospedar esses programas? Que perspectivas diferentes você tenta fornecer nessas diferentes posições?

LR: Então é interessante você ter perguntado isso, porque ainda estou digerindo o que significava simplesmente sentar em um lugar diferente este ano. É muito difícil hospedar, porque é muito diferente de ser um analista, como um host, você está dirigindo o tráfego. Você está tomando decisões sobre o tempo. Você está fazendo os ins, você está fazendo os wraps. Você é a voz que está conduzindo a conversa versus ser um analista e onde você está respondendo. Eu digo a mesma coisa sobre jogo a jogo, como eu acho que é um dos trabalhos mais difíceis de se ter, porque você está fazendo malabarismos com tantas coisas diferentes. Você tem que ter os fatos corretos. Mas este ano em particular, senti que meu papel como apresentador estava muito conectado ao movimento de justiça social da WNBA e muito conectado a tentar expandir as vozes da liga e assim em nossos intervalos, vocês podem me ver apresentando um artigo sobre o movimento de justiça social que estava acontecendo em Bradenton, e o que há de mais recente na WNBA em torno de “Say Her Name” e Breonna Taylor.

E então, na mesma linha, você sabe, durante algumas das transmissões no intervalo, teríamos jogadores atuais ou ex-jogadores que entrassem e atuassem como analistas ou apenas para ouvir deles sobre suas perspectivas na temporada. E é extremamente importante, como você mencionou há um minuto, continuar a apresentar às pessoas quem são esses jogadores e não apenas como jogadores, mas quem eles são em suas vidas, como defensores e quais são seus hobbies e quais negócios eles possuem? Permitir que eles compartilhem seus motivos para ficarem fora da temporada, se for o caso. Então, pensei que meu trabalho como apresentador este ano era provavelmente muito diferente do que pode ser em outro temporada. E que, como mulher negra, houve conversas que eu senti que poderia agregar valor em torno do movimento de justiça social que, espero, beneficiaram a conversa em geral.

SBN: Isso é muito interessante porque minha próxima pergunta para você seria sobre como você foi capaz de trazer justiça social para a conversa, porque foi uma parte tão importante desta temporada. Mas eu acho que faz sentido que uma boa maneira de você fazer a transição para ser um anfitrião foi iluminar essas histórias e dar uma visão do campus e também das pessoas que estavam optando por sair da temporada usando essa plataforma.

LR: Sim, acho que o maior exemplo disso foi 26 de agosto. Eu acredito que foi o dia em que o WNBA não jogou na esteira do tiro de Jacob Blake . Eu estava no estúdio naquele dia, e o número de mensagens de texto que recebi de ex-jogadores, jogadores atuais e apenas uma apreciação de ter diversidade de perspectiva foi realmente impressionante. Eu estava tão nervoso, estava muito mais nervoso por isso do que nunca por um jogo, só porque é uma situação fluida, você quer fazer justiça e quer ser uma voz para os jogadores e não como um jogador, mas como uma mulher negra que foi claramente impactada pelo que aconteceu com Jacob Blake e tudo o que estava acontecendo em nosso país. Então esse foi um momento muito importante para mim profissionalmente.

SBN: Você mencionou como sabe que precisa ter os jogadores atuais e até ex-jogadores nesses programas do intervalo para trazer uma perspectiva extra. Você acha que foi apenas uma função de ter todos os jogadores atuais disponíveis porque eles desistiram desta temporada? Ou você acha que isso é algo que a ESPN poderia fazer daqui para frente?

LR: Durante a temporada regular, era obviamente muito mais fácil porque agarrar jogadores que estavam de fora. Não acho que os jogadores normalmente gostem de comentar sobre a temporada em curso como analistas, mas tivemos uma dinâmica muito especial nisso, poderíamos dizer, ei,

Kristi Toliver

, ou Kelsey Plum está lesionado: Junte-se à nossa transmissão.

Mas para os playoffs, achei que foi realmente único, porque normalmente traríamos um treinador ou um jogador anterior. E quero dizer, os jogadores atuais não tinham medo de entrar no intervalo e dar suas opiniões e pensamentos sobre os X’s e O’s do jogo, e coisas que precisamos melhorar e todas essas coisas. E eu achei que eles fizeram um excelente trabalho ao mostrar seu QI de basquete, quão carismáticos e divertidos eles podem ser, o que, novamente, pode adicionar um nível diferente de fã ao WNBA que leva o espectador além do jogador, onde eles começam a realmente, realmente desfrutar do pessoa.

SBN: Um dos segmentos que eu achei tão interessante foi quando Kristi Toliver estava durante o Sparks / Jogo de playoff de Sun. E você cortou para ela no intervalo, os Sparks estavam apenas recebendo seus bundas chutadas e é a equipe dela . Ela estava dizendo as coisas que você esperaria que estivessem dizendo no vestiário sobre o que eles poderiam melhorar. Eu gostaria que ela estivesse em Bradenton com eles dizendo essas coisas, mas foi realmente ótimo poder ouvir isso.

LR: Sim, ela foi honesta e essa foi uma dos momentos que meio que me deixaram pensando, ‘Ok, isso vai ser divertido.’

SBN: A WNBA obviamente estava trabalhando muito para aumentar seu número de seguidores e apresentar novos fãs. Você acha que está trabalhando com a WNBA para ajudar a promover a liga como parceira de transmissão? E como isso se manifesta?

LR: Acho que tecnicamente há uma parceria com a ESPN, mas como emissora, não sentimos que necessariamente nós estamos trabalhando com a liga para promovê-la, mas, em vez disso, de forma mais informativa e educacional sobre as coisas que gostamos na liga. Com toda a franqueza, é quase como a discussão que você costuma ouvir sobre a NBA e a WNBA. E eles dizem, ‘Oh, eles os fizeram dizer que gostam da WNBA.’ Não, ninguém os fez dizer nada. Eles disseram isso por conta própria porque realmente gostam do jogo. E assim, embora às vezes possa parecer às pessoas que somos parceiros na WNBA e talvez no marketing para eles, o que fazemos fazendo bem o nosso trabalho, educando os fãs. Mas gostamos muito do produto na quadra. E gostamos do rumo que a liga está tomando, e eu sei pessoalmente, eu realmente pensei que a liga fez algumas coisas realmente boas este ano, especialmente se foi o Tap to Cheer ou, você sabe, o moletom laranja. Eu só pensei que eles fizeram coisas realmente boas. Então, sim, falamos sobre eles porque há coisas que gostamos como fãs de basquete. E acho que é isso que as pessoas precisam lembrar é que não somos apenas comentaristas ou locutores. Somos fãs do jogo. E quando o basquete é ruim, diremos que o basquete é ruim. Mas, também vamos compartilhar o que gostamos sobre a liga, o jogo e seus jogadores também.

SBN: Uma última coisa que eu quero deixar é algo que você espera ver no futuro de sua carreira transmitindo a WNBA ou apenas como a ESPN como um todo cobre a liga?

LR: Nunca haverá jogos WNBA suficientes para mim na televisão. Então esse é sempre o número um no meu livro, porque o produto é a coisa que é a história, certo? Esses jogadores são muito, muito bons. Mas também gostaria de continuar a encontrar maneiras de exibi-los fora do jogo. Então, apenas coisas onde podemos ouvir diretamente deles, continuando a comercializá-los e suas redes sociais para que os fãs possam se conectar com eles dessa forma.

Mas para mim, pessoalmente, eu adoraria um show. Eu adoraria um programa que acontecesse todas as semanas discutindo as notícias da WNBA, trazendo convidados. Uma coisa que me vem à mente é a agência gratuita, você sabe, neste último período de entressafra, que foi a agência gratuita mais maluca que já vimos . E eu sei que gostaríamos de ter um show no linear ( nota: na televisão ) onde nós poderia falar sobre essas coisas e o que está acontecendo e atualizar as pessoas sobre a WNBA, porque é preciso haver alguma continuidade durante todo o ano na cobertura da liga e, obviamente, fazemos um ótimo trabalho do início ao fim a cada verão. Mas acho que para mim, além da redação e do podcast, quero apenas debater com alguém em um programa sobre a WNBA todas as semanas.

Eu adoraria ver um programa e quando você pensa sobre o que um programa pode ser, pode ser uma introdução a um jogo, pode acontecer após grandes jogos no verão, mas um programa semanal ou algum tipo de programa de marca onde você sabe que pode esperar receber as últimas novidades da WNBA. É um sonho meu. Fonte

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